10 mjukvara som förändrade världen

Även om alla minns en ikonisk hårdvara från sitt datorförflutna – den första Compaq-datorn i portföljstorlek eller den ursnygga Palm V – är det få som ser tillbaka på en klassisk mjukvara.

Den här funktionen syftar till att återställa balansen och rikta strålkastarljuset på tio genredefinierande kodbitar som förändrade inte bara människors liv, utan hela världen.

Vi undersökte PC Pro team – inklusive våra erfarna Real World-bidragsgivare – för att producera en kortlista med mer än 30 klassiska mjukvarupaket. Vi har sänkt dem till en definitiv topp tio, inklusive operativsystem, designprogramvara och kanske en eller två överraskningar.

Rösta på din favorit och nominera din egen världsförändrande mjukvara genom att delta i vår omröstning.

1. Windows 95

Vi diskuterade länge och hårt om vilken version av Windows som förtjänade att göra den här listan. Windows 3.1 ”förde äntligen mognad till marknaden och i stort sett rasade Apple till ett decennium av förtvivlan”, hävdade redaktör Tim Danton. Och hur är det med Windows XP? Ett operativsystem så stabilt och pålitligt att det fortfarande är världens mest använda operativsystem idag, nästan ett decennium efter att det först lanserades.

Rösta nu!

Välj din favorit bland våra topp 10 här

Men när det gäller inverkan kan det bara finnas en vinnare: Windows 95. Apple är teknikföretaget som förknippas med storögd fanatism, men aldrig förr eller senare har folk stått i kö runt kvarteret vid midnatt för att få tag på ett operativsystem. Påverkad av en Microsoft-marknadsföringsmaskin som spenderar gratis, skickade Windows 95 datorer till mainstream.

Det var inte bara reklampengar som gjorde att Windows 95 förändrade världen. Det återuppfann skrivbordsgränssnittet och introducerade konceptet ”plug and play”. Den är också ansvarig för några av de mindre betydelsefulla landmärkena i datorhistorien: Blue Screen of Death är en biprodukt av Windows 95.

Så det hade sina brister, men Windows 95 var det avgörande operativsystemet för hemdatortiden, det som gjorde Bill Gates till ett känt namn, det som gav många sin första smak av en PC. Och för det kommer vi att stå i skuld för evigt.

2. SCA-viruset

1987 spred sig SCA-viruset som en löpeld genom Commodore Amiga-gemenskapen. Den hade skapats av en grupp som heter Swiss Cracking Association (därav namnet) och överfördes genom att dela och byta disketter.

SCA var inte det första dataviruset – idén går många decennier tillbaka i tiden – och det var inte ens särskilt destruktivt. Den spred sig helt enkelt så brett som möjligt, och då och då visade ett meddelande som förkunnade, ”något underbart har hänt… din Amiga lever!”

Virus

SCA:s virulens var aldrig tidigare skådad på den tiden, och det dröjde inte länge förrän det gick hysteriska historier om datorer över hela världen som ”besattes” av denna nya och skadliga typ av programvara. SCA kan alltså ta tveksam äran för att ha förvandlat skadlig programvara från en akademisk kuriosa till en global skrämma.

Efter det, oundvikligen, satte busiga hackare snabbt ut för att toppa SCA med ”bättre” virus. Inom några år hade hundratals nya virus dykt upp på en mängd olika plattformar, inklusive AIDS-trojanen från 1989 för MS-DOS, som krypterade användardata och krävde betalning för att de skulle återlämnas – långt ifrån SCA:s skämtsamma modus operandi. Senare kom sådana som Melissa, Blaster, Code Red, Sobig, Sasser, Storm och alla andra hot som vi fortfarande brottas med idag.

Dessa virus gav upphov till säkerhetsprogramvaruindustrin för flera miljarder pund och den nu vanliga uppfattningen att det är socialt oansvarigt att köra en dator utan skydd. Skadlig programvara är nu så stor att det, även utan SCA, verkar oundvikligt att det skulle ha dykt upp förr eller senare. Men vi kommer aldrig att veta, tack vare den där gruppen schweiziska kex som redan 1987 släppte ut skadlig kod ur flaskan.

3. Mosaik

Föreställ dig en värld där webbplatser bara var textdokument med enstaka länkar mellan sidor. Ingen Flash, ingen animation. Faktum är att ingen riktig grafik och inte mycket funktionalitet. Den världen var World Wide Web redan 1993, som bara var synlig för dem som körde Unix.

Lyckligtvis såg Marc Andreessen och Eric Bina från US National Center for Supercomputing Applications, eller NCSA, denna dysterhet och bestämde sig för att skapa en snygg webbläsare, som de kallade Mosaic. Det gjorde det möjligt för människor att inkludera bilder i linje med sin text och hade stöd för ljud och video. Det introducerade också former, som strö frön från det rikt funktionella nät som vi tycker om idag.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.