2030 års tåg, flyg och bilar

SVISCHANDE. Det är en uppskattning av ett japanskt nästa generations Maglev-tåg som passerar. Det är förmodligen ett ganska bra intryck: tågen, som förväntas träffa rälsen (eller, rättare sagt, sväva 10 cm ovanför en elektriskt laddad uppsättning magneter) 2027, slog ett världsrekord topphastighet på 374 miles per timme under testning på en stängt spår i april i år. Det betyder stora saker för japanska resenärer: restiden mellan Tokyo och Osaka, 315 mil bort, kommer att minskas till bara en timme från den nuvarande Shinkansen-tiden på lite över två och en halv.

2030 års tåg, flyg och bilar

Det fick oss att tänka: transporterna kommer att förändras mycket under de kommande tjugofem åren. Energin som vi känner den – det vill säga grävd ur marken och förbränds – kommer att minska dramatiskt, men det är säkert att säga att mänsklighetens aptit på resor inte leder någonstans. Till skillnad från människor själva: 2013 sa 45 % av människor att de hade tagit minst en internationell flygning under de senaste 12 månaderna. Vi älskar att resa: så här kommer vi att göra det 2030.

Framtida resor: Tåg

Vad vi inte har nämnt är bara hur genomgripande Central Japan Railway Company hoppas att dess Maglev-underverk ska vara. Nästa generationsaktie har inte varit billig att producera, förstår du: den totala kostnaden för att bygga den nya linjen från Tokyo till Nagoya uppskattas till 9 biljoner yen (bara 50 miljarder pund, vilket imponerande nog är billigare än Storbritanniens kortare, långsammare HS2-linje). För att hjälpa till att betala för det hoppas japanerna kunna övertala andra länder att ta upp sin snabba kollektivtrafik, och överst på inköpslistan är amerikanerna. Tågresandet i Amerika är i stort sett ganska dåligt: ​​det är inte särskilt expansivt och det finns för närvarande ingen möjlighet till höghastighetstjänster. Den snabbaste servicen i USA, Washington till New York Acela-trafiken, når 150 mph men är i genomsnitt under 70 mph: ungefär samma som en London-pendlingstrafiks topphastighet. Det är den som Central Japan Railway Company tittar på.hyperloop

Det har dock konkurrens. Elon Musk – han från SpaceX och Tesla – arbetar fortfarande på Hyperloop, en långsökt plan där kalifornier kommer att spännas fast i fönsterlösa kapslar, laddas i vakuumförseglade rör och sedan skjutas nästan 400 miles från LA till San Francisco. I upp till 760 miles per timme, eller ett mycket tunt hår som är blyg för ljudets hastighet. Det låter osannolikt, men sedan sades detsamma när Musk meddelade att SpaceX skulle revolutionera rymdfärden 2002, och nästa år kommer företaget att lansera Falcon Heavy, en raket som får rymdfärjan att se ut som ett fyrverkeri.

Framtida resor: Flygplan

Den största utmaningen för flygindustrin är bränsle. Att hitta platser att gräva upp det ur marken orsakar konflikter och att bränna det bidrar till den globala uppvärmningen. Problemet är att hitta ett alternativ: att komma från marken handlar om energitäthet, eller hur mycket energi som kan lagras per kilo av vilken strömkälla du än har. Batterier, jämfört med flygbränsle, har fruktansvärd energitäthet, vilket är anledningen till att det elektriska planet är milsvidt. Ändå betyder det inte att det inte görs några framsteg. I december förra året flög ett team från University of Cambridge ett hybriddrivet plan på 1 500 fot. På senare tid har Siemens tillverkat en 50 kg elmotor som kan användas för att sjösätta ett plan som väger upp till två ton.siemens

Tills hybridplanet blir verklighet är det troligt att bättre aerodynamik och moderna material kommer att vara framtiden för kommersiellt flyg. Boeing 787 Dreamliner, till exempel, har en flygplan som består av nästan 50 % kolfiberförstärkt plast, för en långdistansjet som väger nästan 20 % mindre än aluminiumbaserade plan av liknande storlek. Företaget har har också forskat på mikrogitter – en metall som är 100 gånger lättare än frigolit, vilket uppenbarligen kan minska bränsleförbrukningen kraftigt.

Framtida resor: bilar

Bla bla bla elbilar, bla bla bla hybridmotorer. Elbilen är här: hoppa ut för att äta lunch på Londons gator och du kommer nästan garanterat att se en G-Wiz, Toyota Prius, Renault Zoe eller liknande överraskande fotgängare. Det aktuella problemet är batteriernas räckvidd och – som med flygplan – energitätheten du får från gamla goda litiumjoner. Till och med toppmodellen Tesla S 85D har en räckvidd på cirka 300 miles, och när din utklappade Ford Galaxy kan gå längre än en superbil på Kr62 000 (om än med lite mindre panache), vet du att elbilen har en bit kvar att gå .diesel

Audi tror att det kan ha svaret. Dess ”e-diesel”-bränsle är en syntetisk blandning av koldioxid, vatten och gammal god luft, som bearbetas under högt tryck för att producera vad företaget kallar blå råolja. Ytterligare ett steg av förfining och du har e-diesel, ett lättantändligt bränsle som, beroende på var elektriciteten som används kom ifrån, kan ha producerat noll kol i sin tillverkning. I ett test denna månad producerade Audi fem liter e-diesel, som den snabbt hällde i en fortfarande fungerande Audi A8 TDI.

Kan du inte vänta på framtiden för resor? Om det är någon tröst, just nu matematiskt, är röret för snabbt…

Huvudbild: Lars Plougmann, används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.