Amazon Echo Plus recension: Alexa har aldrig låtit så här bra

Kr140

Pris vid granskning

Jag har använt ett Echo på och av det senaste året och jag måste säga att jag är helt såld på Amazons vision om den röststyrda framtiden. Möjligheten att byta radiostation, spela musik, ringa andra Echo-högtalare, ställa in timers och alarm och få svar på allmänna frågor – allt utan att behöva ta upp en enhet eller sätta sig vid ett tangentbord är otroligt befriande.

Ekot var och är fortfarande en uppenbarelse för mig; faktiskt, jag har bara någonsin haft ett stort problem med det. Ljudkvalitet. Och det är därför jag allvarligt funderar på att ersätta den med nya Amazon Echo Plus.

Med hjälp av Dolby-bearbetning och ”förbättrade” högtalardrivrutiner tar Echo Plus upp ljudkvaliteten ett avsevärt snäpp från det första Echo. Så där den tidigare modellen försummade bas- och mellanbastoner nästan helt, låter den nya varmare, fylligare och är faktiskt trevlig att lyssna på musik på. Och det finns faktiskt, du vet, lite bas.

Hur mycket bas? Tja, du borde veta att när jag skriver just dessa ord njuter jag av några nummer av Milt Hinton, kontrabassist extraordinaire, som är fullpackade med de sorters låtar som lät hemskt på originalet Echo. Jag kan med glädje rapportera att jag ännu inte gett upp och gått över till hörlurar. Det är så bra.

Jag föreslår inte att Echo Plus är perfekt. Långt ifrån. För vissa typer av musik – lättviktiga akustiska nummer och klassiskt – kan det ibland låta lite högljutt runt mitten. I det stora hela är Echo Plus dock en värld borta från det hårda, ganska tunt klingande Echo. Och det är något jag tycker mycket om.

Och när det gäller högtalarens förbättrade utbud av sjumikrofoner med fjärrfältsmikrofoner, det är något som jag måste säga att jag inte har lagt märke till. Originalets mikrofoner var så bra att de knappt behövde förbättras i alla fall, så det är inte nödvändigtvis en dålig sak.

[gallery:2]

Amazon Echo Plus recension: Smarta hemfunktioner

För mig är faktiskt den förbättrade ljudkvaliteten tillräckligt för att motivera en uppgradering i sig, även till en kostnad av Kr140, och det låter mycket bättre än den mindre Amazon Echo 2. Men det är inte den enda förbättringen Amazon du få med Echo Plus. Även om den ser identisk ut med sin föregångare, har Echo Plus ett par snygga extra tricks.

Den första är ganska prosaisk: en 3,5 mm ljudutgång, som låter dig, på ett nafs, förbättra ljudet ytterligare genom att ansluta det till ditt stora ljudsystem. Praktiskt, potentiellt, om du vill använda Echo Plus för att driva soundtracket till din nästa hemmafest antar jag, men om du planerar att ha det konfigurerat på detta sätt permanent, kan du lika gärna välja Kr50 Echo Dot.

Men om du gör det kommer du att gå miste om Ace up the Plus-ärmen: inbyggd smart hemanslutning. Nu ska jag erkänna att detta är ett något vagt uttalande, så låt mig utveckla exakt vad detta betyder.

[gallery:1]

I grund och botten är Echo Plus Amazons försök att förena den ganska fragmenterade smarta hemmarknaden. Den har ett Zigbee-radiochip inuti och detta gör att högtalaren kan prata direkt med kompatibla enheter som Philips Hue och Ikea Tradfri-glödlampor, och kringgår behovet av de dedikerade hårdvaruhubbar och mjukvara som dessa typer av produkter vanligtvis behöver för att fungera framgångsrikt.

Detta är inte avsett att ersätta Alexa’s Skills, som gör i stort sett samma jobb men är utvecklade av tillverkarna själva. De finns kvar och du kan välja att fortsätta använda dem om du vill. Istället är det tänkt att förenkla saker och ting genom att placera kontrollen i själva Echo-högtalaren.

Jag älskar idén, inte minst för att den verkar nästan skräddarsydd för mina speciella omständigheter. Jag har tre olika typer av smarta glödlampor (Ikea, Hive och Osram) installerade på olika ställen i mitt hus, reliker från tidigare recensioner och för det mesta orkar jag inte alls använda dem som smarta glödlampor. Det faktum att var och en kräver en separat hårdvaruhubb och app betyder att jag helt enkelt inte orkar hålla reda på allt.

Vad Echo Plus lovar är att återuppliva de smarta glödlamporna och samla dem alla på ett ställe, och låter dig styra dem via Alexa-appens nya funktion för rutiner och smarta hemgrupper, som låter dig gruppera olika åtgärder och enheter under singel. röstkommandon.

[gallery:5]

Lysande! Men vänta, det finns problem (är det inte alltid?): även om kärnfunktionaliteten fungerar bra finns det för närvarande en hel massa stora kompromisser.

För det första är installationen inte så enkel som Amazon tycktes föreslå vid sitt lanseringsevenemang. Ja, du kan sätta högtalaren i upptäcktsläge genom att säga ”Alexa, upptäck mina enheter” och detta fungerar bra, men bara om du återställer de enheter du vill styra först och sätter dem i ihopparningsläge.

I mitt fall är det tre olika typer av glödlampor och två olika återställningsmekanismer, vilket är lite jobbigt, men jag är villig att lida av lite besvär nu för att få en utdelning vid ett senare tillfälle.

Men här kommer nästa problem. Eftersom Alexa ännu inte fungerar med alla produkter (endast glödlampor och kontakter) kan det finnas delar av din installation som gör den helt överflödig; Ikeas strömbrytare och rörelsesensorer, till exempel, som jag använder parallellt med appen på min telefon för att styra vardagsrumsbelysningen.

[gallery:3]

Även om det inte stör dig, kommer du att förlora på andra funktioner också. Parat med Echo Plus, behöll ingen av mina glödlampor sin förmåga att ändra färgtemperatur. Det gick inte ens att ändra färgtemperaturen på Philips Light Strip Amazon som skickades i recensentens paket. Och om du använder geofencing för att utlösa smarta hemåtgärder, kommer du att förlora dessa faciliteter också.

Dessutom, om du har några Z-Wave-baserade produkter i ditt hus, var medveten om att dessa inte fungerar alls med Echo Plus eftersom det bara är direkt kompatibelt med Zigbee-kit.

Den goda nyheten är att Amazon hittills har haft ett ganska bra resultat när det gäller att stadigt förbättra vad Alexa och Echo-produkterna kan, så problemen (bortsett från bristen på Z-Wave-stöd) kan mycket väl lösas i tid . Just nu, dock, som en del av hårdvara för smarta hemhubbar, är Echo Plus begränsad.

LÄS NÄSTA: De bästa Amazon Alexa-kunskaperna

Amazon Echo Plus recension: Omdöme

I den här recensionen lade jag mina kort på bordet ganska tidigt och jag står fast vid den hållningen. Amazon Echo Plus är värt att köpa enbart för den förbättrade ljudkvaliteten. Den är mycket bättre än originalet, och även om den släpar lite efter de bästa Bluetooth-högtalarna till det här priset, är den mer än tillräcklig som köks- eller studiehögtalare; det är också värt att komma ihåg att Amazon kombinerar alla högtalare med en gratis Philips Hue-lampa

Plus, naturligtvis, gör den allt alla andra Echo-högtalare kan, inklusive att kunna fungera som en vanlig Bluetooth-högtalare och Spotify Connect-mål. Allt som är trevligt.

Om du funderade på att köpa Echo Plus enbart för dess smarta hemintegration, råder jag dig dock att hålla elden. Med begränsade funktioner i skrivande stund och kompatibilitet endast med pluggenheter och glödlampor, är det långt kvar, men ändå är det den smarta hemlösningen vi alla letar efter.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.