Apple möter frågor från den amerikanska senaten om att sakta ner iPhones

Apple kommer att ifrågasättas av den amerikanska senaten över dess praxis att bromsa äldre iPhones för att mildra effekterna av åldrande batterier.

Apple möter frågor från den amerikanska senaten om att sakta ner iPhones

Wall Street Journal rapporterar att ordföranden för senatens handelsutskott, senator John Thune, har skrivit till Apples Tim Cook och bett om förtydligande kring företagets hantering av batterirelaterade prestandaproblem på iPhones.

”Apples föreslagna lösningar har föranlett ytterligare kritik från vissa kunder, särskilt dess beslut att inte tillhandahålla gratis ersättningsbatterier”, säger Thune, enligt tidningen.

Thune har begärt svar från Apple senast den 23 januari. Detta ifrågasättande kommer också tillsammans med påtryckningar från den franska regeringens bedrägerivakthund, som har inlett en utredning av påståenden om påstådda bedrägerier och planerad inkurans.

Apple har tidigare bekräftat att det vidtar åtgärder för att bromsa äldre telefoner när det behövs, men sa att det gör detta för att kompensera effekten av försämrade litiumjonbatterier.

Detta erkännande har redan lett till rättsliga åtgärder, där ett par Los Angeles-bor har lämnat in en grupptalan. Den stämningsansökan, som lämnades in till den amerikanska distriktsdomstolen för Central District of California i december, anklagar Apple för att medvetet sakta ner äldre iPhone-modeller för att sammanfalla med lanseringen av en ny enhet.

”Svaranden bröt mot de underförstådda avtalen som den ingick med käranden och gruppmedlemmar genom att avsiktligt bromsa äldre iPhone-modeller när nya modeller kommer ut och genom att underlåta att på ett korrekt sätt avslöja att parterna ingick ett avtal vid tidpunkten för det”, lyder anklagelserna.

Som rapporterats av MacRumors, LA-invånarna Stefan Bogdanovich och Dakota Speas ägde iPhone 7s såväl som ett antal tidigare modeller, och märkte att deras ”äldre iPhone-modeller saktar ner (sic) när nya modeller kommer ut”. De vill ha både Kalifornien och rikstäckande klassstridscertifiering, som skulle omfatta alla i USA med en iPhone-modell som är före iPhone 8.

Apple erkände att det minskar energibehovet i vissa iPhones när det behövs. Skälen, hävdar Apple, är mindre att göra med att tvinga människor att uppgradera än att hjälpa enhetens batteri att tillgodose toppströmbehov.

”Litiumjonbatterier blir mindre kapabla att tillgodose toppströmsbehov när de är i kalla förhållanden, har låg batteriladdning eller när de åldras med tiden, vilket kan resultera i att enheten oväntat stängs av för att skydda dess elektroniska komponenter,” sa Apple i en påstående.

”Förra året släppte vi en funktion för iPhone 6, iPhone 6s och iPhone SE för att jämna ut de momentana topparna endast när det behövs för att förhindra att enheten oväntat stängs av under dessa förhållanden. Vi har nu utökat den funktionen till iPhone 7 med iOS 11.2 och planerar att lägga till stöd för andra produkter i framtiden.”

När en iPhones processor ställer ett stort strömbehov från en enhet med ett åldrande batteri kan detta riskera att skada komponenter. Handenheten skulle oväntat stängas av för att skydda sig själv, vilket är något som 2016 iPhone-användare kanske kommer ihåg som ett utbrett problem. Förra årets uppdatering fungerar som en lösning genom att bromsa prestandan för telefoner med äldre och lågladdade batterier.

Sakta ner

Avslöjandet om Apples praxis kom som ett resultat av forskning utförd av Geekbench från baksidan av en Reddit tråd som pekade på att iPhones prestanda minskade när batteritiden minskar. Även om det förväntas att batteritiden tenderar att minska när en enhet blir äldre, på grund av den ökade volymen av laddningscykler, bör associerad prestanda inte stanna.

Det ursprungliga Reddit-hotet noterar prestandan hos en iPhone 6s. Innan du bytte batteri var Geekbench-poängen 1 466 för enkelkärniga och 2 512 flerkärniga. Efter att ha bytt enhetens batteri sköt dessa dock upp till 2,526 respektive 4,456.

”Vad jag kan säga saktar Apple ner telefoner när deras batteri blir för lågt, så att du fortfarande kan ha en hel dags laddning”, skrev Reddit-användare TeckFire. ”Detta betyder också att din telefon kan vara väldigt långsam utan någon urskiljbar anledning. Kontrollera dina Geekbench-poäng och se vad du får om din telefon fortfarande är långsam.”

Cue Geekbench. Organisationen analyserade benchmarkprestanda för iPhone 6- och iPhone 7-enheter som körs på olika versioner av iOS för att leta efter mönster som kan tyda på en avsiktlig strypning av prestandan av Apple. Den upptäckte att iPhone 6:s poäng för iOS 10.2 verkar ”unimodal”, med en topp runt den genomsnittliga maximala prestandapoängen. Men när den studerade iPhone 6 som kör iOS 10.2.1, visade analysen att det fanns flera statistiskt signifikanta toppar i prestanda. Detta tyder på att – även om majoriteten fortfarande presterade med högsta hastighet – ett stort antal av telefonerna presterade med hanterade lägre hastigheter. Detta mönster var ännu mer uttalat när iPhone 6 testades på iOS 11.2.

För iPhone 7 var poängen i stort sett identiska för iOS 10.2, iOS 10.2.1 och iOS 11.1.2. Men när du använder iOS 11.2 visade grafen igen flera toppar.

”För det första verkar det som om problemet är utbrett och kommer bara att bli värre när telefoner (och deras batterier) fortsätter att åldras”, förklarade Geekbench. ”För det andra beror problemet delvis på en förändring i iOS. Skillnaden mellan 10.2.0 och 10.2.1 är för abrupt för att bara vara en funktion av batteriets kondition.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.