Är Thatsmyface.com det bästa Cambridges tekniker kan göra?

Thatsmyface babyTa en lång titt på Thatsmyface.com. Det är en tjänst som tar 2D-mugshots och förvandlar dem till en 3D-ansiktsrepresentation, som sedan kan användas på en mängd olika sätt.

Är Thatsmyface.com det bästa Cambridges tekniker kan göra?

Man kan ha livmasker i snygga tavelramar; en ansiktsmask av dig själv som en karikatyr eller som det motsatta könet; eller (här är det bästa alternativet) din egen actionfigur, klädd i någon av 60 praktiska kostymer. När jag tittade på sajten verkade dess bannerannons vara något förvirrad, och annonserade för ansiktsreproduktionstjänsten med en bild av Daniel Craigs phiz smakfullt inramad och kantad av vad som ser ut som en del av den amerikanska flaggan… men det här är inte min poäng.

Varje år Cambridge Computer Lab Ring håller en middag, som föregås av några möten, föreläsningar och lite old-school öga mot öga socialt nätverkande. Vissa år är det lite ho-hum (ett möte med uber-nördar är faktiskt ett svart hål för karisma), även om det nästan alltid är ett misstag att spela ”spot the entrepreneur” med dessa killar.

I år var det dock en tydlig doft av pragmatism i luften. En del av det kom från nyligen publicerad publicitet – ”Chip and Pin”-hackarna är till exempel en del av denna skara, och en av föreläsningarna slösade inte bort möjligheten att koppla ihop labbets grafikguruer med årets heta releaser från Hollywood (gjorde du vet att den digitala postproduktionsverksamheten bara i Soho är värd 1,8 miljarder pund för den brittiska ekonomin?).

Varje år delas det ut en liten mängd priser. Priset som brukar locka allas uppmärksamhet är ”Bästa företag”, inte minst för att CamRings webbplats har ett imponerande namnupprop av företag som grundats av alumner på kursen (regeln där verkar vara att ju kortare beskrivningen är, desto fler hundratals miljoner som satsningen är värd). Så i år var vinnaren av priset för bästa företag… Thatsmyface.com .

Det är mitt ansikteReaktionen i matsalen på entreprenörens beskrivning av exakt vad hans produkt gjorde var en av de bästa kollektiva häpnadsväckande tystnader jag tror att jag någonsin sett. All den där brainpower, algoritmiska razzmatazz och akademiska hauteur kom på andra plats till ett företag som kommer att sälja dig ditt ansikte, på din egen actionfigur, möjligen i sin skräddarsydda lilla cagoule och med sin egen miniatyrsurfbräda.

Budskapet om priset var dock ganska tydligt: ​​du kan vara hur polerad och intrikat och original du vill med din teknik, men killen som tjänar pengarna är den som har en idé som passar in i stämningen på marknaden. Och om man ser framåt mot en period av statliga utgiftsnedskärningar som helt klart kommer att omfatta akademin, kanske det verkligen är smart av Cambridge att ge ett pris till den mest kommersiellt sinnade teknologen: vi kanske alla måste tänka så.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.