Arbetstider: Varför du bokstavligen slösar bort ditt liv (om du inte bor i Sverige)

Känner du att du jobbar för många timmar? Dina arbetstider kanske jobbar dig.

1930, ekonomen John Maynard Keynes (av keynesiansk ekonomiberömmelse) skrev att hans barnbarns generation sannolikt skulle ha en arbetstid på bara 15 timmar per vecka. Som du säkert har märkt har detta inte hänt. Faktum är att sättet vi brukade prydligt dela upp arbete och hemliv har gradvis suddats ut, med arbetstiden som inte längre är begränsad till 09.00 till 17.00 – eller faktiskt till själva kontoret.

Under 2017 har

genomsnittlig brittisk anställd arbetade 37,4 timmar per vecka. Om man antar en timme till lunch, verkar det rätt för den typen av jobb Dolly Parton sjöng om (tråkigt nog, något som Keynes dog för tidigt för att höra), men det skrapar bara på ytan. Vi vet att det finns människor som arbetar färre timmar (deltids- och nolltimmarskontrakt) och betydligt längre – t.ex. vissa arbetsgivare uppmuntrar dig att logga ut från EU:s arbetstidsdirektiv.

Du kanske tror att orsaken till att Keynes förutsägelse inte har gått i uppfyllelse beror på att situationen förändras. Trots automatisering finns det fortfarande för mycket att göra och för få timmar på dygnet för att göra dem. Om vi ​​inte jobbar hårt kommer vår ekonomi att tappa. Men hårt arbete är ingen garanti för en blomstrande ekonomi: grekerna, som Forbes anteckningar, arbetar faktiskt de längsta timmarna i EU, med ett genomsnitt på 42 timmar per vecka, och är inte precis det rikaste landet i Europa.john_maynard_keynes

Det svenska experimentet

Frånvarande på Forbes-listan är Sverige, men om en ny skulle sammanställas idag skulle de ligga nära botten. Från och med förra veckan, svenskarna har minskat arbetsdagen från åtta till sex timmar. Hänsynslös? Inte alls: de har både forskning och förstahandsbevis på sin sida.

För det första är det Göteborgs Toyotas servicecenter som gick över till sextimmarsdagar för 13 år sedan. Nu kommer du inte bli förvånad över att höra att detta har resulterat i gladare medarbetare och lägre personalomsättning, men det är kanske mer uppseendeväckande att notera att vinsten har ökat med 25 %.

”Forskningen fann inte bara att långa timmar inte är lika med mer produktion, utan att de faktiskt ofta leder till mindre.”

Slump, kan man säga. Korrelation (vinsten stiger vid sidan av fallande timmar) är inte detsamma som orsakssamband (att arbeta mindre ledde till stigande vinster). Okej, låt oss gå vidare till forskningen, som det finns en anständig mängd av. Först och främst, om du förlåter lite mer korrelation, denna graf från De Ekonom visar att det finns ett starkt samband mellan längre timmar och lägre produktivitet, och sambandet verkar vara orsakssamband. Detta sammanfattande dokument från 2011 tittade på sambandet mellan produktivitet och långa timmar, och fann inte bara att långa timmar inte är lika med mer produktion, utan att de faktiskt ofta leder till mindre.tube_pendlare

Den obekväma sanningen

På ytan av saker och ting verkar det galet. Med fler timmar kan du få mer gjort, eller hur? Det är tekniskt sant, men i kombination med trötthet och våra kroppars begränsningar, är sanningen att bara för att vi har fler timmar tillgängliga betyder det inte att vi kommer att vara fruktansvärt effektiva på att fylla dem. Du får inte så mycket gjort, visade studien, och det du gör kanske måste göras om.

”Kopplingen mellan kortare timmar och högre produktivitet har observerats i över 150 år.”

Likaså, denna rapport av European Foundation fann att de med flexibla arbetstider eller ”deltidsroller” var både gladare och mer produktiva. De affärsrecension från Harvard citerar till och med en studie som slår fast att chefer inte kan se skillnad på de som jobbar 80 timmar och de som bara låtsas. Den söta punkten, enligt European Foundation-studien, skulle vara 30 arbetstimmar per vecka. Det är fortfarande dubbelt så mycket som Keynes förutsåg, men markant färre än genomsnittet i väst.

Håll inte andan för förändring när som helst snart: kopplingen mellan kortare timmar och högre produktivitet har observerats i över 150 år. Parlamentet antog lagstiftning 1848 som minskade arbetsdagen till tio timmar och såg produktiviteten öka dramatiskt. På 1890-talet sänkte arbetsgivarna genomsnittet till åtta timmar och produktionen förbättrades återigen. Men så slutade vi bara och timmarna smög sig gradvis upp igen.alarm_clock_britannien

Du kommer inte bli förvånad över att höra att arbetsnarkoman är riktigt dålig för oss. Stress är en sak, men a studier från University College London som bedömde över 600 000 personers data fann att att arbeta 55 eller fler timmar i veckan gjorde människor 33 % mer benägna att få en stroke än de i intervallet 35-40 timmar. Utöver det var de i den högre uppsättningen också 13 % mer benägna att utveckla kranskärlssjukdom. Åh, och nämnde jag det forskare har funnit att stressig jobbutbrändhet kan leda till neurala förändringar som gör det svårare att hantera stress i framtiden?

Så varför jobbar vi alla så förbannat hårt?

”Det finns många faktorer som spelar in här: politiska, kulturella, psykologiska, tekniska och sociologiska.”

Det är dåligt för företagets bildliga hälsa och de anställdas bokstavliga hälsa, och det ger faktiskt inga påtagliga fördelar. Varför i hela friden har vi inte uppmärksammat forskningen och gjort något åt ​​det?

Det finns många faktorer som spelar in här: politiska, kulturella, psykologiska, tekniska och sociologiska. Vilken som helst av dessa kan vara möjlig att övervinna, men tillsammans kommer de som ett besvärligt trassligt paket som det bara är lättare att ignorera.

Låt oss börja med de tekniska problemen. På ytan har tekniken förbättrat vår förmåga att arbeta effektivt och gjort allt enklare. 1970, om du arbetade på ett kontor och något akut kom in, måste du vara vid ditt skrivbord för att ta emot samtalet. Inte där? Synd, ring tillbaka kl 9.00. Det kan vänta. Nuförtiden har du sannolikt en jobbmobil – och även om du inte har det är chansen stor att du kommer att kontrollera din e-post för just en sådan händelse. Dessa summerar förmodligen inte till många timmar per år totalt sett, men det suddar effektivt ut gränsen mellan arbetsliv och hemliv till den grad att ett uppehåll inte längre verkar som ett uppehåll.multi_tasking_office

”Kulturellt sett är hårt arbete sammanflätat med framgång och moralisk karaktär, oavsett hur värdigt arbetet är.”

Sedan finns det förstås sociologiska påtryckningar. Om du är en chef och du tittar på dina konkurrenter, som alla påfallande arbetar långa timmar och drar sena, kommer du verkligen att vara den första som försöker starta en kulturell förändring och lägga ner verktyg tidigt? Tänk om det inte fungerar och du orsakar enorma förluster – eller ännu värre? Bättre att förbli riskvillig och fortsätta med normal ortodoxi. På samma sätt vill ingen arbetare vara den som knackar på klockan 15.30, även om de har fått allt sitt arbete gjort. Det bara utseende dåligt – bara att skriva den här artikeln riskerar att utmåla mig som en arbetsvillig slacker, även om jag stannar sent för att avsluta den.

Det för oss till kulturen. Kulturellt är hårt arbete sammanflätat med framgång och moralisk karaktär, oavsett hur värdigt arbetet är. Protestantismen kanske inte längre är den vägledande teologiska riktningen, och att undvika evig fördömelse är inte längre det drivande incitamentet, men den protestantiska arbetsmoralen lever i gott humör och hävdas ofta vara kapitalismens grund. Detta backas upp av politisk retorik – hur många gånger hörde du frasen ”hårt arbetande familjer” under riksdagsvalet 2015? Den inte så subtila subtextuella betydelsen av ”hårt arbetande familjer” är allmänt erkänd för att vara ”förtjänta”. Nu kan du tänka dig att samma politiker argumenterar för kortare arbetstid? Deras rivaler skulle äta dem levande.e-post

Det är lite dumt, egentligen – och inte bara för att vetenskaplig forskning tyder på att det skulle vara ekonomiskt vettigt, eller att det finns så mycket mer i livet och ett fungerande samhälle än arbete. Att acceptera mänskliga begränsningar med kortare arbetstid skulle innebära att företag som verkligen inte klarade sig skulle behöva anställa extra personal, vilket skulle minska arbetslösheten, vilket innebär mer skatt till statskassan. Okej, det är medvetet förenklat, men du fattar.

Alla dessa saker kommer att ha övervägts noggrant av den svenska regeringen innan sextimmarsdagsinitiativet blev lag, och förhoppningsvis kommer andra nationer att följa vad som händer noga. Om inte, kommer vi sannolikt att fortsätta dunka huvudet mot en tegelvägg för att verka övermänskligt produktiva, även om vår biologi säkerställer att vi i slutändan bara lurar oss själva. Och kanske våra chefer.

Bilder: Steve Davidson, Tom Page Ben Sutherland, x1Brett, Kelly Schott och Guilherme Tavares används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.