Byggstenar: Varför tekniken blir modulär

Byggstenar: Varför tekniken blir modulär

Mot strömmen?

Analytiker är skeptiska till om de flesta människor vill ha en mix-and-match-metod. ”Modulära enheter rör sig i motsatt riktning från mer än tio år av mobil innovation”, säger IHS-analytikern Ian Fogg. ”Enhetstillverkare har minimerat storleken på sina enheter och förbättrat tillförlitligheten genom att ta bort alla rörliga delar som löstagbara batterier, gångjärn på flip-telefoner, utdragbara tangentbord, ofta även tappa minneskortplatser.”

Ta Apple, den mest framgångsrika mobil- och smarturtillverkaren. Dess enheter är ”helt integrerade” och har inga rörliga delar eller utbytbara komponenter, noterade Fogg och tillade att detta tillvägagångssätt har fungerat på MP3-spelare, smartphones, surfplattor och till och med bärbara datorer. ”Apples framgångar med snäv integration har drivit alla sina konkurrenter att följa en liknande industriell designstrategi och släppa flexibiliteten hos modulära konstruktioner”, sa han.

blocks_edit_crop

”Utmaningen för företag som vill tillverka en modulär enhet… är att matcha konkurrenterna i storlek och vikt.”

Konsumenter har bytt ut möjligheten att uppgradera eller anpassa enheter för smalare, elegantare enheter, tillade han. ”Utmaningen för företag som vill tillverka en modulär enhet… är hur man matchar konkurrenterna i storlek och vikt samtidigt som de behåller samma kvalitetskomponenter”, förklarade han. ”Tidiga tecken från Project Ara indikerar att Google inte har löst det här problemet. Pre-beta-designerna är särskilt större än liknande smartphones som är tätt integrerade.”

Medan Fogg insisterar på att hans första intryck av Blocks smartwatch är bra, sa han att det kommer att bli svårt att hålla modulerna robusta och pålitliga utan att lägga till ”betydande bulk” på handleden. ”Det troliga resultatet kommer att bli en skrymmande armbandsdesign än konkurrerande smartklockor,” sa han.

Bortsett från svårigheten att hålla enheter smala nog att bära, väcker modulära konstruktioner andra problem. Didenko sa att han och Tahmasebzadeh arbetade i två år med partners för att bygga ”starka och robusta” kontakter och utveckla ett lämpligt kommunikationsprotokoll, medan Acers Linnig sa att huvudutmaningen var att ”se till att alla block fungerar tillsammans med den magnetiska kontakten” utan stör komponenterna.

Prisvärdhet är ett annat problem. Basen Blocks smartwatch säljs för närvarande för $295 (Kr195) på Kickstarter. Detta inkluderar fyra moduler, med extrafunktioner för $30 vardera. Som jämförelse kostar Pebble Steel endast Kr135.

Långsiktig investering

Inte alla konsumenter kommer att vara villiga att betala mer för flexibilitet, men Didenko noterar att modulära bärbara enheter mycket väl kan ha en längre livslängd. Om dina Blocks saknar en funktion som du bestämmer dig för att du inte kan leva utan, behöver du inte köpa en ny klocka – du kan helt enkelt lägga till en modul till. ”De kommer att göras för att hålla,” sa han.

Just nu, hävdade Didenko, är det inte konkurrenternas produkter. ”Så som teknikföretag och hårdvarutillverkare arbetar idag, tillverkar de målmedvetet enheter som inte är avsedda att hålla,” sa Didenko. ”De gör det här för att de måste skicka en annan enhet nästa år och få dig att betala 500 $ extra eller något för din telefon. Hela affärsmodellen är uppbyggd kring att bygga enheter år efter år som inte kan hålla, för annars kommer de inte att få sin intäktsström.

”Vi försöker ett bra alternativ. Vi bygger enheter som håller, och eftersom de är modulära kommer vi att få extra intäkter från extra moduler [when customers upgrade]”, sa han ”Vi gör det bra för våra kunder och bra för oss själva.”

Bitar och bitar: modulär hårdvara du kan köpa nu

Block

blockspressimages-1

Blocks-kärnan skiljer sig inte från någon annan smartklocka, men du kan lägga till moduler via remmen för att utöka dess krafter. Modulerna är hot-swappable, så du kan sätta in en pulssensor innan du ger dig ut på en löprunda, men lämna den avstängd resten av tiden för att spara batteri. Blocks kör Android, men fungerar även med iOS. Den kostar för närvarande $285 (Kr189) för basklockan plus fyra moduler, med extramaterial som kostar $30 (Kr20). Den förväntas skickas nästa vår.

www.chooseblocks.com

Fairphone 2

fairphone_2_crop

Efter att ha släppt Project Ara är Fairphone 2 den första modulära smartphone du faktiskt kan köpa. Till skillnad från de flesta moderna telefoner kan du öppna upp den, byta batteri och skruva loss och uppgradera komponenter som kameran och högtalaren – eftersom de inte sitter fastklistrade är telefonen lättare att reparera. Bakstycket kan också bytas ut och versioner med NFC och trådlös laddning övervägs. Den holländska designen kommer att kosta €525 (Kr373) och börjar levereras i december.

fairphone.com

Acer Revo Build

acer-revo-bygga-alla-de-olika-blocken-på-skrivbordet

Revo Build är en mini-PC som låter användare anpassa, utan att spricka upp chassit, genom att stapla ”block” med olika funktioner till basenheten. Vid lanseringen, den enda extra modulen
tillgänglig är en 1TB hot-swappable hårddisk – lätt att lägga till vilken dator som helst via en USB-kabel – men det finns planer på en trådlös powerbank, ett ljudblock, en projektor, bättre grafik och mer. Revo Build kommer att kosta Kr199 och kommer med en Intel Skylake Pentium eller Celeron, samt 8 GB RAM och 32 GB flashminne.

Klicka här för att läsa Alphrs första titt på Revo Build

Läs mer: Det finns mer med mobilt arbete än co-working spaces och Starbucks. Klicka här för att upptäcka 17 inspirerande ställen att ta med din bärbara dator i London

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.