CES 2017 bevisar att smart mobilteknik tar över världen

Om det finns en världshuvudstad av konstigheter, är Las Vegas förmodligen det. Efter ett tag blir du förvirrad av dess konstigheter. Ett hotell som är format som en pyramid? Visst varför inte. En bar som har en gigantisk halshuggen staty av Lenin utanför? Självklart. Människor som desperat spelar spelautomater klockan 08.00, blixtrade i ögonen när de matar in pengar på jakt efter priset på 10 miljoner dollar? Ja. Naturligtvis.

CES 2017 bevisar att smart mobilteknik tar över världen

Denna konstighet betyder att det är det naturliga hemmet för CES, världens största och viktigaste teknikmässa. CES passar Las Vegas som handen i handsken eftersom det också är en märklighet: en show som verkar bli större och större för varje år, i en tid då mässor tycks förlora sin relevans. Kanske beror det på att CES aldrig har stått still och har, över 50 år, återuppfunnit sig självt många gånger.

CES 2017 känns som en av dessa perioder av återuppfinnande. Där det för några år sedan dominerade vad vi konventionellt ser som ”datorteknik”, reflekterar nu CES det faktum att tekniken finns överallt och i allt. CES täcker nu i stort sett alla typer av mänskliga tekniska ansträngningar, från bilar till små sensorer som kan göra allt ”smart”.

Allt är smart

smart_car_feeder_ces_2017

Och det är den första stora trenden som är uppenbar från CES: om det är ett mänskligt skapat föremål, gör någon någonstans en ”smart” version. Smarta sängar som kan känna av när du snarkar och försiktigt höja dig för att förhindra att din partner mördar dig; smarta kylskåpskameror som låter dig veta vad du har i ditt kylskåp, och föreslår recept baserat på innehållet; smarta kattmatare som inte bara matar vid rätt tid på dagen, utan kan känna av vilken katt som äter om du har mer än en; även smarta promenadkäppar som känner av hur mycket motion en person med begränsad rörlighet får och kan varna dig om de faller. Även en smart hårborste.

Mobil är världens centrum, på flera sätt

Allt detta drivs av det andra stora temat för CES: mobilteknik ligger bakom varje slags innovation. Alla smarta enheter använder processorer, sensorer och lokaliseringsteknik som har utvecklats för smartphones. Faktum är att om du vill tänka på vad som gör en produkt ”smart”, fråga bara om den använder mobilteknik.

Varför är detta? Svaret handlar mest om stordriftsfördelar. Enligt den senaste forskningen från CTA (arrangörerna av CES) går 47 % av de globala teknikutgifterna till en enhet: smartphonen. Tänk på att detta inkluderar i stort sett alla typer av konsumentteknologi, och du kan se hur detta leder till otroliga skalfördelar på nivån av processorer, minne, plats och andra sensorer.

Detta driver på innovation genom att göra kostnaderna för att producera produkter även i små antal mycket lägre. Du kan tjäna 10 000 av din smarta enhet, sälja dem online och göra en anständig vinst. Och du kanske inte ens behöver stöta upp mycket i vägen för kapital i första hand.

Kickstarter har förändrat produktutvecklingen

kickstarter_ces_2017

Det beror på att de flesta smarta produkter jag sett har börjat sitt liv som ett crowdfunded projekt, vanligtvis på Kickstarter. Denna förmåga att anskaffa även betydande mängder kapital på basis av en idé ensam, utan att behöva övertala en bank eller VC att ge dig pengar, kombinerat med den låga kostnaden för att göra en ”smart” produkt tack vare smartphonens skalfördelar teknik, innebär att även små saker kan byggas och förvandlas till lönsamma produkter. Om du har en bra idé finns det mindre och mindre anledning till att den inte faktiskt blir till något du kan sälja.

De stora företagen finns fortfarande kvar… men är de hemmet för innovation?

Naturligtvis finns de stora teknikerna fortfarande kvar. HP, Dell, Asus, Acer, Lenovo, LG, Sony och en massa andra gör alla tillkännagivanden på CES och i vissa fall (som HP och Dell) förnyar de praktiskt taget hela sina produktlinjer.

Men med några undantag – HP:s intressanta Sprout Pro, till exempel – driver de inte riktigt innovation på det sätt som de en gång gjorde. Mycket av detta beror på utvecklingstakten för den underliggande tekniken. Intels processorer, som drev en stor del av innovationen i vår bransch mellan 1980-talet och 2010, är ​​inte längre den drivkraft de en gång var. Det är inte för att förringa vad Intel gör – det fortsätter att vara ett fantastiskt företag som tillverkar utmärkta produkter – men takten med vilken de kan förbättra i synnerhet sina processorer saktar ner.

Vilket för oss tillbaka till smarta

Istället är den mobila tekniken nu drivkraften. Så hur lång tid kommer det att dröja innan takten i utvecklingen av mobil teknik innebär att ARM tränger in på de områden som för närvarande domineras av Intel – i synnerhet bärbara datorer?

Vissa kommer att hävda att ARM fortfarande är för låg i prestanda för att tävla även i den lägre delen. För närvarande är det bara Apple, med sina ARM-chips i A-serien, som verkar fokusera på att pressa in prestanda i det utrymme där det kan ersätta Intel-processorer. Till viss del har det redan lyckats – min iPad Pro kvävs aldrig av någonting, vilket inte kan sägas om min MacBook – men Apple säljer sina processorer till ingen annan, så det är lite av en biflod från huvudflödet av teknikvärlden.ces_2017_trender

Men i takt med att smarta enheter blir smartare och mobiltelefonen blir ännu mer i centrum för teknikvärlden kommer detta att förändras. Ju mer komplexa smarta enheter blir och ju mer vi ber dem att göra, desto mer processorkraft kommer de att kräva.

Jag tvivlar på att ARM-processorer någonsin kommer att gå om Intel i high-end. Men jag är övertygad om att inom ett par år kommer insidan av de flesta bärbara datorer att likna mer smartphones än de flesta av den nuvarande generationens datorer. Allt jag har sett på CES övertygar mig om att det är smart, mobilbaserad teknik som kommer att ta över världen, och det händer snabbare än jag någonsin hade kunnat föreställa mig.

Bilder: Masaru Kamikura, Rex hängmatta och Maurizio Pencze används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.