De mest inflytelserika kvinnorna i brittisk teknik

Att hitta kvinnliga förebilder inom IT-branschen är, statistiskt sett, ingen enkel uppgift. Enligt regeringens vetenskapliga jämställdhetsorganisation, UKRC, arbetade det 13 miljoner kvinnor i Storbritannien 2008, de senaste tillgängliga siffrorna.

De mest inflytelserika kvinnorna i brittisk teknik

Men bara 5 % av dem arbetade inom vetenskaps-, ingenjörs- och tekniksektorerna (SET), jämfört med 31 % av männen. Inte konstigt att företag har berättat för oss att de kämpar för att hitta kvalificerade kvinnliga rekryter.

Bristen på kvinnor som går in i branschen filtrerar igenom högre upp i kommandokedjan till styrelserummet, där de bara innehar 9 % av styrelseuppdragen i SET-företag.

Obalansen mellan könen gör vår brittiska kvinnliga teknikelits prestationer ännu mer imponerande. Från den verkställande direktören som ansvarar för BT:s utbyggnad av fiberbredband, till chefen för framtida media på BBC, och polischefen för polisens centrala e-brottsenhet, vi har spårat och intervjuat kvinnor som utför kritiska IT-roller för några av landets största organisationer.

Läs vidare för att ta reda på varför toptech-positioner inte bör betraktas som bara jobb för pojkarna.

Fibertsaren

Olivia Garfield, vd, BT Openreach

liv_garfield

Medan rubrikerna kretsar kring vad politikerna lovar för Bredband Storbritannien, hade Olivia Garfield det betungande ansvaret att leverera det – hon fick en gång i uppdrag att bygga Storbritanniens nästa generations fiberinfrastruktur.

2011 befordrades hon till topprollen på BT Openreach, som sysselsätter de 19 000 ingenjörer som ansvarar för att ta hand om ”sista milen” av kablar som förbinder Storbritanniens hem och företag med BT:s börser.

Och 2014 blev hon vd för vattenföretaget Severn Trent, vilket gjorde henne till den yngsta kvinnliga vd:n för ett FTSE 100-företag – inte illa för en lingvistikexamen som specialiserat sig på fransk 1400-talslitteratur. Att vara anpassningsbar är dock en av de egenskaper som Garfield tror är ovärderlig för kvinnor i ledande befattningar.

”Jag kom inte in på IT förrän jag började jobba på [consultancy firm] Accenture, vilket var bra eftersom det fanns en riktigt bra bredd av teknik, och när jag flyttade till BT så lovade jag att inte fastna för en enda teknik, säger hon. ”Om du går in på en enskild teknik får du antingen en riktigt bra, djup förståelse av området eller så glänser du över,” tillade hon.

”Du måste tänka analytiskt och kreativt, och det är något kvinnor är bra på,” sa Garfield. ”När du är junior tenderar du att vara fokuserad på en sak. Nu ska jag ha ett möte på morgonen om fiberutbyggnad, sedan om Wi-Fi-strategier, sedan ett annat om tilldelning av spektrum av blanka utrymmen, sedan om bredband på landsbygden; och senare kanske jag pratar om TV-evolution. Det finns ingen större roll än den här.

”Det kommer också att hållas möten om hur vi kan förbättra kundupplevelser, hur vi kan flytta eller leda branschen genom vår roll som grossistleverantör, eller hur vi går tillväga för att göra mikrogrävningar för fiber eller vara hands-on med teknikföretag.”

En karriärprestation sticker ut på Garfields CV. Även om hastigheten på BT:s fiberutbyggnad har kritiserats, hade den inte tagit fart utan Garfields input. ”Det största är fibrer – det var min bebis”, sa hon stolt.

”Jag gjorde business casen, sålde den till styrelsen och var involverad i delar av tekniken, plus försökte sälja den till allmänheten. När vi är klara kommer vi att ha distribuerat fiber snabbare än någon annanstans globalt. Och det kommer att göra skillnad för aktieägarna och kunderna.”

Det är en stor prestation, och Garfield anser att kvinnor inom IT måste se till att dessa alltid erkänns. ”Som senior kvinna måste du fortsätta med att bara göra ditt jobb. Om du är i ett möte med bara män måste du ignorera det; annars riskerar du att det blir ett problem.”

Multimediamogulen

Kerstin Mogull, COO, Future Media & Technology, BBC

kerstin-mogull

Ansvarig för att leverera BBC:s framtida teknikplattformar, Kerstin Mogull tog sig an nästan alla områden av BBC. ”Future Media & Technology är det tekniska kraftpaketet på BBC – det täcker till exempel onlinemedia, konvergerande media och IPTV. Det täcker också forskning och utveckling, så titta på vad teknologier kommer att göra om tio till 15 år, säger Mogull. ”Det tredje elementet är tekniken som BBC använder, från digitalkameror och produktionsteknik, och vi ser också efter att digitalisera BBC:s arkiv.”

Till skillnad från en del av hennes team, är Mogulls utbildningsbakgrund inte inom datoranvändning (hon utbildade sig till ekonom), men hon insåg tidigt i sin karriär att teknik skulle driva konsumenttillgång. Hon var en drivande kraft bakom fenomenet som är iPlayer.

”Med iPlayer var jag involverad i att leda den ur en strategisynpunkt, hela vägen från ett koncept på ett papper, försökte räkna ut vad on-demand skulle betyda för BBC, och övertyga organisationen att det kunde klara av förändringen. Nu har vi 140 miljoner nedladdningsförfrågningar i månaden.”

Som med många av våra topp tio är Mogulls dagar varierande. ”På en vanlig dag kanske jag tittar på långsiktiga saker eller specifika punkter som iPlayer och vilka nya funktioner vi kanske vill ha”, sa hon. ”Eller så kanske vi diskuterar mobilappar, tar reda på vem vi ska samarbeta med och förstår vad konsumenter är intresserade av.”

Mogull tror att kvinnor tar med sig kompletterande färdigheter till tekniska roller. ”Vi är kanske mindre besatta av klockor och visselpipor och kan förklara teknik för andra chefer på ett sätt som är tydligt.”

Museets hjärna

Sarah Winmill, Chief Information Officer, British Transport Police

sarah-winmill

Även om stora företag kan ha specifika team för varje sektion av sina IT-system, är Sarah Winmill en mästare med många års erfarenhet bakom sig.

De senaste två åren har Winmill tjänstgjort som den brittiska transportpolisens Chief Information Officer, men det mesta av hennes tillväxt som IT-chef skedde under hennes fem år på Victoria and Albert Museum, där hon direkt drev nästan en del av museets system.

”Till viss del måste IT-chefer vara generalister. Men man måste veta vilka frågor man ska ställa, så man måste hålla sig uppdaterad inom flera områden”, sa hon. ”Vi driver all IT, så vi stödjer museet och 1 000 anställda, den digitala arkiveringen och vi driver även utbildningsseminarier. Vi är också en återförsäljare när det gäller försäljning genom våra butiker, samt ett förlag och tryckeri, och vi stödjer allt detta internt.”

En av Winmills dagliga roller var att övervaka digitaliseringen av samlingen – ett enormt åtagande med tanke på antalet artefakter i katalogen som behöver bevaras för eftervärlden och tillgång till online.

”Med tanke på samlingens omfattning finns det alltid något att göra,” sa hon. ”Det finns till exempel 1,2 miljoner 3D-objekt och vi har ett team som fotograferar dem med 120 MB per pop. Vi har en halv miljon fotograferade hittills, och datalagring är en av de största utmaningarna.”

Trots trenden mot att lägga ut data till molnet, höll Winmill det inom V&A, där hon vet att det är säkert. ”Vi har höga integritetskrav, och även om tillgängligheten har varit lika bra som alla servicenivåavtal i molnet, är det inte den överordnade faktorn för oss – det är fortfarande mycket billigare totalt sett att hålla det internt.”

Winmills utbildningsbakgrund var inom musik, inte vetenskap eller teknik. ”Jag är en klassisk IT-person i och med att jag från början inte var utbildad inom området, utan förfördes till det. Jag utbildade mig till orkesterviolist – jag var en av få personer som kom in på IT för de bättre timmarna, med mindre helg- och kvällsarbete”, sa hon.

När hon väl föll in i branschen insåg hon snabbt behovet av vidareutbildning om hon skulle kunna uppfylla sin potential. ”Jag började som en del av ett installationsteam på ett biljettsystem och insåg ganska snabbt att in- och utmatning via tråd var där det hela skulle. Jag formaliserade det med en masterexamen i datakommunikation på min fritid.”

Trollformler med konsultföretag avslutade hennes utbildning och Winmill säger att hon har blivit välkommen i branschen, men tror fortfarande att det finns utrymme för förbättringar.

”Det irriterar mig på mässor när det finns ett sexuellt inslag med vad tjejer har på sig på läktaren, och jag tycker att det är olämpligt. Jag säger ibland att jag inte är intresserad av en produkt eftersom de uppenbarligen inte är intresserade av att marknadsföra till mig.”

Den finansiella höjdaren

Jane Phillips, COO för Global Rates & Currency Technology, Bank of America Merrill Lynch

jane_phillips

Inte din genomsnittliga bankman, Phillips Jobbet är att se till att IT bakom miljardaffärer fungerar korrekt, i en miljö där driftstopp kan kosta miljoner.

En annan klassiskt utbildad musiker, Phillips, kom in på IT när hon insåg att musik inte betalade så bra och gick till jobbet för BT. De skickade henne på utbildningar för att få mer relevanta kvalifikationer, vilket ledde till en position på London Stock Exchange vid en tidpunkt då elektroniska tjänster introducerades.

”Mitt huvudsakliga fokus på expertis är inom drift och transformationsprogram”, sa hon. Hennes dagliga rutin varierar, och hon tillbringar dagen med att ha kontakt med team i Asien, Europa och USA.

Den perfekta värden

Kate Craig-Wood, verkställande direktör, Memset

k_craig_wood

Craig-Wood började programmera när hon bara var nio år gammal. Hennes tekniska kännedom ledde till framgångsrika roller hos konsulter och webbvärdar innan hon startade sitt eget företag, Memset, en multi PC Pro-pristagare som Storbritanniens bästa värd.

Med en examen i biomedicinsk vetenskap har Craig-Wood en stark vetenskaplig bakgrund. Det har hjälpt till med de tekniska krångligheterna med att inte bara bygga en solid verksamhet, utan också en som påstår sig vara Storbritanniens första koldioxidneutrala ISP.

”Vi startade butiken och byggde systemen, gjorde marknadsföring och teknisk support – nu har jag en mer kommersiell roll, men jag började väldigt praktiskt”, sa hon. ”Mitt fokus ligger nu mer på strategi, nya idéer och var affärerna kommer ifrån. Vi försöker också få in större statliga kontrakt, och det innebär att vi fokuserar på kvalitetssäkring och ISO-kvalifikationer.”

Som en transkön, vet Craig-Wood mer än de flesta de olika styrkorna och hindren som båda könen möter.

”Männen är ofta bra på teknik, men inte alltid så bra på att kommunicera det,” sa hon. ”Jag gör mycket nätverk i London och talar på många konferenser och evenemang, som män inte alltid tycker om. Att få ett manligt och kvinnligt perspektiv på toppen blir allt viktigare.

”Jag är kvinna, men jag växte upp som man och blev från tidig ålder uppmuntrad till vetenskap. Folk förväntar sig att tjejer ska vara mindre tekniska och det är en stor otjänst för tjejer och IT-branschen. Jag pratar i skolor eftersom vi behöver få in fler flickor till IT.”

Craig-Wood tycker att IT i skolor är tråkigt eftersom det handlar om grundläggande färdigheter som barn kan göra i sömnen. ”De utsätts inte för den kreativa sidan av saker, som programmering.”

Lagens tekniska arm

Charlie McMurdie, chef för polisens centrala e-brottsenhet

charlie-mcmurdie

IT-branschen verkar verkligen inte tråkig när du försöker knäcka internationella cyberbrottsligor eller använder den senaste datorkriminaltekniken för att fånga mördare, som båda faller under intendent Charlie McMurdies uppdrag.

Även om McMurdie kom från en icke-teknisk bakgrund – 29 år av hemligt arbete, mord och Flying Squad – är hon nu ansvarig för att anställa teknisk personal för att bygga upp den datorbrottsenhet hon skapade.

McMurdies roll innebär att samla olika aspekter av teknik inom polisen och lobba för välbehövlig ytterligare finansiering.

”Det handlar om att fokusera på de kriminaltekniska kapaciteterna inom styrkan, för att hjälpa till att lösa fall och få åtal; det handlar om utbildning både för vanliga officerare och dedikerade officerare som arbetar med e-kriminalitet”, sa hon.

Söket brandbrand

Shivaun Raff, grundare, grundare

shivaun_raff

Shivaun Raffs kunskaper har så småningom lett henne till ett uppmärksammat snack med Google i EU-kommissionen.

Raff, utexaminerad från datavetenskap, skar tänderna i tekniska roller med BT – först programmering, sedan analys och design. Denna grund ledde henne till konsultverksamhet, där hennes höjdpunkter inkluderade att designa ett innehållshanteringssystem för en stor återförsäljare på bara 12 veckor, efter att företaget på något sätt glömt att inkludera ett i sina planer för webbplatslansering.

Så när Raff och hennes man startade Foundem, sökmotorn, var det ingen brist på tekniska nous. Men det var Raffs beslut att stå upp mot sina rivaler som ställde henne i rampljuset när hon lämnade in ett konkurrensbegränsande klagomål till EU och hävdade att Google gav sina egna produkter förmånliga rankningar.

Klagomålet har utlöst en omfattande EU-utredning av Googles praxis, och att vara en del av ett så uppmärksammat fall har tvingat Raff att lära sig hur kommersiell politik fungerar.

”Under det senaste året har jag behövt lära mig mycket om icke-tekniska frågor, som hur media fungerar, och det kan vara ganska smutsigt,” sa hon. ”Teknik är en ren värld där saker är antingen rätt eller fel – och det var ett riktigt stort skifte.”

Den gröna jätten

Dr Kirstie McIntyre, chef för miljöefterlevnad, HP

k_mcintyre

Etiskt ansvar är en integrerad del av IT-branschen och miljömedvetenhet har fått en framträdande plats de senaste åren.

Dr Kirstie McIntyre leder ett team av miljöingenjörer på HP som tittar på att minimera den gröna effekten av teknik – vilka material som används i utrustning, hur man sänker energiförbrukningen och lobbyar industriorgan och regeringar om reglering av gröna frågor.

”Jag är en av de sällsynta personer som kvalificerade mig inom miljöteknik och fortsatte att arbeta inom det området”, säger McIntyre, som tog en doktorsexamen när han arbetade för Xerox.

”Jag älskar jobbet och det faktum att jag kan göra skillnad. Jag är ingen radikal; Jag jobbar för ett IT-företag och det innebär att sälja datorer, men jag tror att IT kan vara en möjliggörande av miljönytta.”

Mycket av hennes arbete går ut på att mäta vad den effekten är. ”Under en vanlig dag kanske jag tittar på hur grönare IT-lösningar kan göra skillnad – som smarta nätverk eller gröna nät,” sa McIntyre.

”Men det handlar om mer än så, till exempel hur de här sakerna ska mätas. Om regeringar ska köpa baserat på effektivitet måste det finnas tydliga metoder för att mäta dem. Om HP till exempel säger att den är 98 % effektiv och Dell säger att den är 99 %, vad betyder det egentligen?”

Även om hon säger att förmåga och vilja att lära sig är mer avgörande för framgång än att ha rätt kvalifikationer, har majoriteten av hennes team doktorer.

Att ta hand om miljöfrågor i 118 länder innebär att det finns gott om möjligheter att resa. Även om hälften av hennes team är kvinnor (HP har ett bra rekord för att anställa kvinnor på ledande befattningar), deltog hon nyligen i en konferens om grön el där endast tre av 100 deltagare var kvinnor.

”Det finns en skillnad, men det beror mest på skolgången, inte branschen,” sa hon. ”Det fanns inga karriärråd som pressade oss mot vetenskap på 1980-talet. Skolan var väldigt inriktad på att ta bort sjuksköterskor och andra traditionella kvinnliga roller.”

Cyberbaronessan

Baronessan Joanna Shields, VD, BenevolentAI

joanna_shields

Väldigt få kvinnor i teknikbranschen har så många utmärkelser som Joanna Shields. BenevolentAI:s VD utsågs till nummer 1 på Wired 100 2011, och hon tilldelades OBE för sina ”tjänster till digitala industrier och volontärtjänst till unga människor.”

Hennes prestationer är välförtjänta. Hennes MBA från George Washington University har gett henne och en talang för affärer. Hon har tillbringat hela sin karriär med att arbeta med några av de största namnen inom teknik, som Google, Facebook och AOL, och 2014 utsågs hon till koncernchef för den London-baserade medicinska startupen BenevolentAI.

Men det mesta av hennes prestige har kommit från hennes regeringsarbete. Hon har tillbringat flera år av sin karriär med att arbeta i statliga cybersäkerhetsteam som premiärministerns särskilda representant för Internetsäkerhet, och grundade ett initiativ som heter WePROTECT, som arbetar för att engagera andra företag och organisationer i ansträngningen att stoppa utnyttjande av barn på internet.

Det var detta arbete som gav henne en plats i peerage 2014, vilket gav henne titeln Baroness Shields, av Maida Vale i City of Westminster. Lady Shields är en outtröttlig förespråkare för barns välfärd och anser att ett partnerskap mellan statliga organisationer och tekniska innovatörer är ”helt avgörande” för att bekämpa cyberbrottslighet.

Den globetrottande teknikern

Alicia Navarro, medgrundare och VD, Skimlinks

alicia-navarro

Alicia Navarro är det perfekta exemplet på den jetset-livsstil som väntar på teknikkunniga kvinnor som är villiga att arbeta vart de än tar dem.

Efter att ha börjat programmera i en ålder av nio år ägnade Navarro tio år åt att utveckla onlineföretag och sätta upp Skimlinks, ett verktyg som gör det möjligt för publicister att generera pengar från onlineinnehåll.

”Jag kodar inte mig själv nu, men jag förstår tekniken och vad som behöver göras”, sa hon. ”Jag tror att det är svårt för en icke-teknisk person att leda en teknisk startup.”

Långt ifrån att känna sig utestängd från IT på grund av sitt kön, säger Navarro att det har en positiv effekt. ”Massor affärer handlar om att bygga förtroende och relationer och kvinnor är generellt bra på det, sa hon. ”De flesta av grundarna i San Francisco, till exempel, är ingenjörer eller programmerare eller tekniker, men de uppmuntras att ta in en VD för att ta hand om den kommersiella sidan av saken. Det finns inte många människor som kan göra tekniska och kommersiella.

Uppfattningen att IT är tråkigt nämns ofta som ett avbrott för kvinnor, men Navarro – vars baser i London, Sydney och San Francisco motbevisar regeln – skyller på utbildningssystemet för den låga andelen kvinnliga IT-personal.

”Teknikindustrin måste komma till flickor när de går i skolan,” sa hon. ”När de går på universitetet är det för sent – lockelsen från andra branscher som mode, media och PR är alla enorma, men IT-branschen måste få fram sina fördelar.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.