Denna sällsynta haj ser ut som Venom från Spiderman

Fem sällsynta djuphavshajar har fångats utanför kusten i Taitung i Taiwan, med bläcksvart skinn, utskjutande käkar och vassare ändar än ett paket naglar.

Denna sällsynta haj ser ut som Venom från Spiderman

Huggormhajen, Trigonognathus kabeyai, är en mystisk art som lever i Stilla havet runt Japan, Taiwan och Hawaii. Lite är känt om djuren, som var upptäcktes först 1986.

Som Vetenskapsvarning rapporter har huggormhaj bara setts en handfull gånger under det senaste decenniet, normalt fångad av en slump. Deras djupvattenlivsmiljö och förment lilla befolkning betyder att de är otroligt svårfångade, så även om forskare vet något om deras taxonomi, finns det fortfarande en hel del om bestarna som är osäker.

Bortsett från mer än en övergående likhet med en viss Spiderman-skurk, huggormhajen har ett antal intressanta egenskaper. Till att börja med har den en koncentration av ljusemitterande körtlar på undersidan, vilket kunde ha utvecklats av ett par anledningar. Bioluminescensen kan locka till sig byten eller potentiella kompisar, även om det faktum att de bara finns på dess ventrala yta antyder att den kan användas för att gömma sig från rovdjur.

Kamouflage med ljus kan låta kontraintuitivt, men för rovdjur som simmar under huggormhajen, skulle den svaga glöden från hajens undersida maskera djurets rörelse mot ytans avlägsna ljus.

viper_dogfish_2

(Ovan: En bild från en fångst från Japan 2016. Kredit: Fisheries Research Institute)

Hajen har också en utdragbar käke, vilket gör att dess huggtandliknande tänder snabbt kan nå ut och rycka byten. Av det som tidigare har hittats i buken på huggormhajen verkar det som om hajen livnär sig på benfiskar och kräftdjur, sväljade hela.

Huggormhajen mäter cirka 54 cm (21 tum) i längd och tros simma runt 270 – 360 meter. De fem hajarna fångades av Taiwanesiska fiskeriforskningsinstitutet som en del av en undersökning av arter som lever runt Taitung, med lokala rapporter hävdar att alla utom en var döda när de fångades. Den överlevande fisken höll en dag hos forskarna innan även den dog.

Liksom dessa fem hajar tenderar huggormhaj att muddras av misstag genom djuphavstrålar, snarare än genom riktat fiske. Lite är känt om hur många huggormhaj som finns i det vilda och om fiske har någon effekt på dess population, vilket leder till att International Union for Conservation of Nature and Natural Resources (IUCN) hävdar att den för närvarande har otillräcklig data på hajen för att bedöma dess bevarandestatus.

Lead image credit: Fisheries Research Institute

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.