Det är 125-årsdagen för den ödmjuka rulltrappan. Här är åtta saker du aldrig visste om dem

Det är den 16 januari 1893. En man vid namn Jesse W. Reno har precis installerat den första lutande hissen någonsin längs Old Iron Pier i Coney Island, och världen kommer aldrig att bli densamma.

Lutningshissen, som var en huvudattraktion för allmänheten, färdades knappt sju fot i en liten 25 graders vinkel. Rulltrappan, som den nu är mer allmänt känd, har sedan dess utvecklats till något mycket mer än Renos idé om en nöjesparkstur.

Idag firar rulltrappan 125-årsjubileum, och sedan den dagen 1893 har rulltrappor skickat oss upp och ner bekväma resor genom köpcentrum, butiker, flygplatser, arenor och naturligtvis Londons tunnelbana, varje dag.

Så, som en födelsedagsfest, presenterar vi alla de vackert konstiga och underbara fakta som du önskar att du redan visste om rulltrappor.

inclined_elevator_escalator

(Kredit: Brooklyn Museum)

Hur fungerar en rulltrappa?

De flesta tänker inte på rulltrappan när de kliver in på den mirakulösa uppfinningen, och ser till att tuta på omedvetna människor som står på fel sida. Men för er som någonsin har haft en övergående uppenbarelse när de åkt rulltrappa, och som har slagit ihjäl er hjärna och försökt ta reda på hur det sista steget försvinner i ingenstans, är det faktiskt ganska enkelt.

Rulltrappan har inte förändrats mycket sedan dagen då Reno visade upp den i New York. Enkelt uttryckt är det ett transportband som använder roterande kedjor för att dra upp plattformar i en kontinuerlig cykel.

Det finns två kedjor på vardera sidan av rulltrappan som drar trappan i en kontinuerlig cykel. När trappan försvinner ner i marken fortsätter de att slingra sig och går tillbaka runt sig själv tills den kommer tillbaka till toppen igen, precis som ett löpande band. Det finns en elmotor längst upp på rulltrappan som vrider växlarna samtidigt som räcken vrids i samma hastighet som trappan.

Returväxlarna längst ner i rulltrappan ser till att trappan kan gå tillbaka runt igen, och slutföra den andra halvan av resan. Allt detta sker i fackverket; området mellan de två våningarna.

Varför kallas det en rulltrappa?

Charles Seeberger, ingenjören som designade föregångaren till den moderna rulltrappan vi alla känner och älskar i början av 1900-talet kom på namnet. Det är en sammanslagning av två ord: ”hiss” och ”scala”, det latinska ordet för steg.

Fram till mitten av nittonhundratalet var Otis den enda tillverkaren som fick använda namnet rulltrappa eftersom de ägde varumärket. Detta innebar att andra tillverkare tvingades kalla sina rulltrappor namn som ”Motorstair”, ”Electric Stairway” och den prosaiskt titulerade ”Moving Stairs”.

Idag är det schweiziska företaget Schindler världens största tillverkare av rulltrappor i världen och den näst största för hissar.

Den första moderna rulltrappan någonsin i England installerades i Harrods och den traumatiserade kunderna fysiskt

Föreställ dig scenen. Det är 1898 och viktorianska kunder åker en rulltrappa för första gången i sina liv, efter att ha aldrig sett en tidigare. De var minst sagt skrämda och förväntade sig fullt ut att bli uppätna av maskinen. Faktum är att det traumatiserade så många kunder att personalen på Harrods tvingades återuppliva dem med fritt luktande salter och konjak när de nådde toppen.

Det har gått en lång tid sedan dess och Harrods har behållit sin rulltrappa kärlek. Under 2016 installerade butiken sexton nickelbronsklädda rulltrappor i varuhusets entréhall. Förvänta dig dock inte några friluktande salter eller konjak.

escalator_harrods

(Kred: Harrods)

Medan viktorianerna var rädda för att bli uppätna av rulltrappan, var de troligen mer benägna att falla nerför den.

Rulltrappor orsakar 10 000 skador varje år

Enligt National Library of Medicine finns det ca 10 000 rulltrappsrelaterade skador i USA varje år. Tid hävdar att det var 49 dödsfall relaterade till rulltrappor i Kina bara under 2014, även om många av dessa kan tillskrivas att säkerhetsföreskrifterna inte efterlevdes.

Om du trodde att rulltrappor var farliga bestar skulle du ha fel. Enligt uppskattningar,1 000 människor dör genom att använda trappor i UK varje år.Om något är det trapporna du bör oroa dig för, och ge rulltrappan lite mer kärlek istället.

escalator_trip

De längsta rulltrapporna, de kortaste rulltrapporna och allt däremellan

Hongkongs Central-Mid-Levels rulltrappa öppnades 1993 och är en gigantisk rulltrappa med ett avstånd på 800 m. Den slingrar sig genom staden Hong Kong och låter dig hoppa av och på när du vill. Fast det är mer en resenär.

Den längsta rulltrappan för sightseeing i Kina slår dock alla bergsklättringar. Den 688 meter långa rulltrappan öppnar 2016 och tar besökarna nerför berget vid Enshi-kanjonen i Hubei-provinsen. Med hela 2 260 steg har rulltrappan en restid på 18 minuter.

rulltrappa_kina

(Enshi canyon rulltrappan. Kredit: ImagineChina)

Världens kortaste rulltrappa finns i Mores varuhus i Kawasaki, Japan, med ynka fem steg och en stigning på 83,4 cm – ja, du läste rätt.

Den näst längsta rulltrappan i Storbritannien finns i Angel Station, som går upp 27 meter och slås bara ut av rulltrappan i Heathrow Terminal 5. Stratford Station är hem för den kortaste rulltrappan, som är värd för en blygsam 4,1 meter hög rulltrappa .

Rulltrappor med en twist: Spiralrulltrappor finns

Reno, vår huvuduppfinnare, ville faktiskt att den första spiralrulltrappan skulle vara baserad någonstans på Piccadilly Line – på Holloway Road för att vara exakt. Hans önskan gick i uppfyllelse och den byggdes så småningom, men ingen fick någonsin chansen att åka på den. Den gick i 30 meter per minut och steg knappt tio meter i höjd. Teorin är att det inte var säkert.escalator_spiral

(Ovan: En spiralrulltrappa i Yokohama Landmark Plaza, Japan. Kredit: Wikimedia Commons)

Spiralrulltrappor kom dock till slut, och går nu inte bara upp i en tråkig, rak lutning. Även om det är lite oseriöst, kan du resa på rulltrappor som går i spiral.

Sedan 1985 har Mitsubishi Electric varit den enda tillverkaren som designat och byggt spiralrulltrappor, efter att ha tillverkat över 120 av dem hittills.

Enligt Mitsubishi finns den största spiralrulltrappan i ett köpcentrum i Shanghai, som går upp i sju våningar och bildar två spiraltrappor av skönhet. Saken är den att de är riktigt långsammare på grund av spiralernas natur. Horisontell hastighet minskar när den rör sig längs en sluttning, vilket håller nere hastigheten.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.