Detta är vad svartsjuka gör med hjärnan

Det grönögda monstret är en av de stora kuggarna i mänskligt drama, men vetenskapsmän vet förvånansvärt lite om mekanismerna för svartsjuka sinnen. När svartsjukan reser upp sitt skadliga huvud, vad skapar dessa känslor av rädsla, osäkerhet och ilska?

Detta är vad svartsjuka gör med hjärnan

Ökad hjärnaktivitet i områden förknippade med social smärta och parbindning, är det ganska prosaiska svaret. Ät ditt hjärta ut Othello.

Enligt en ny studie orsakar svartsjuka hos monogama arter ”neurologiska toppar” i hjärnans cingulate cortex och laterala septum: två områden som hanterar bindning och social smärta. Forskarna bakom forskningen, publicerad i Gränser i ekologi och evolution, säger att dessa fynd kan leda till en större förståelse för hur monogami utvecklas och hur svartsjuka kan leda till våld hos människor.

”Att förstå neurobiologin och evolutionen av känslor kan hjälpa oss att förstå våra egna känslor och deras konsekvenser”, säger Dr Karen Bales från University of California, en av författarna till studien. ”Avundsjuka är särskilt intressant med tanke på dess roll i romantiska relationer – och även i våld i hemmet.”

En stor del av tidigare forskning om neurokemin av bindning har gjorts på präriesorkar; som är socialt monogama gnagare. För att komma närmare människans hjärnstrukturer försökte Bales och hennes team istället undersöka effekten av svartsjuka på primater. De vände sig till koppariga titi-apor – en monogam art som uppvisar liknande attityder till romantiska relationer som människor.

”Titi-manliga apor visar svartsjuka ungefär som människor och kommer till och med fysiskt att hålla sin partner tillbaka från att interagera med en främmande hane”, säger Bales.

I sitt experiment gjorde forskarna titi-apor avundsjuka genom att placera dem med tanke på sin kvinnliga partner bredvid en okänd hane. Som kontroll placerade de också apor med tanke på okända honor bredvid okända hanar. De filmade alla dessa interaktioner i 30 minuter och genomförde sedan hjärnskanningar och hormonmätningar.

De fann att de manliga aporna i det ”avundsjuka tillståndet” visade ökad aktivitet i cingulate cortex – associerad med social smärta hos människor – och lateral septum – associerad med parbindning hos människor. Tillsammans ser det ut som att känslan av svartsjuka är starkt kopplad till en fläck på bindning och känslor av socialt avslag.

De svartsjuka männen visade också förhöjda nivåer av hormonerna testosteron och kortisol. Denna sistnämnda kemikalie, en indikator på social stress, var störst hos dem som spenderade mest tid på att titta på sin partner bredvid en främling man.

Intressant nog verkar denna neurokemi likna den hos svartsjuka präriesorkar, men platserna för dessa områden i hjärnan är på olika platser. ”Monogami har förmodligen utvecklats flera gånger så det är inte förvånande att dess neurobiologi skiljer sig mellan olika arter”, säger Bales. ”Men det verkar som om det har skett konvergent evolution när det kommer till neurokemin av parbindning och svartsjuka.”

Allt detta förstärker tanken att svartsjuka spelar en viktig roll för att binda samman, och uppmanar monogama sinnen att skydda relationer genom att orsaka social smärta. En stor begränsning av studien är dock att forskarna endast undersökte hjärnaktivitet hos apor av hankön. Ytterligare forskning skulle behöva se om neurokemin hos titiaphonor skiljer sig från deras manliga partners.

Bild: Från studien i Gränser i ekologi och evolution

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.