En kort historik om DTP

Den vedertagna visdomen är att DTP (desktop publishing) uppfanns av Steve Jobs med lanseringen av Apple Macintosh 1984, men detta är fel på minst två punkter. Till att börja med, medan Macs GUI (grafiskt användargränssnitt) tillät bitmappade teckensnitt, bilder och layouter att visas på både skärm och skrivare – en värld borta från teckenbaserade PC-kloner – dessa dubbla koncept av WIMP (Windows Icon Menus Pointers) och WYSIWYG (What You See Is What You Get) hade faktiskt varit pionjär år tidigare, framför allt av Doug Engelbart, som uppfann musen, och av Xerox-forskare som arbetade med Alto- och Star-systemen vid PARC (Palo Alto Research Center) i 1970-talet. Jobs geni var att ta idéerna mainstream genom att skapa en prisvärd, användarvänlig PC.

En kort historik om DTP

Ännu viktigare, vid lanseringen var Mac inte på något sätt en plattform för seriös DTP. Visst, du kan blanda grafik och text och se olika typsnitt på skärmen, men i bara nio bitmappade typsnitt, sex olika punktstorlekar och fem stilar (inklusive de typografiska grymheterna ”kontur” och ”skugga”). Och med utgången begränsad till 72 dpi matrix ImageWriter-skrivaren, var det svårt att föreställa sig att de första Mac-datorerna skulle revolutionera förlagsbranschen – en PC kopplad till ett daisywheel producerade mycket mer professionell produktion! Det som förvandlade Mac från en dyr verkställande leksak till ett kraftpaket för publicering var lanseringen av Adobes PostScript 1985. PostScript skapades av två ex-PARC-programmerare, John Warnock och Chuck Geschke, och var ett sidbeskrivningsspråk som beskrev layouten på varje sida och teckensnitten att använda programmatiskt i termer av vektorer. Detta innebar att alla program på vilken plattform som helst kunde mata ut en PostScript-utskriftsfil som skulle skrivas ut på samma sätt på vilken enhet som helst: äkta plattform, programvara, enhet och upplösningsoberoende.

PostScript var dock krävande och var ursprungligen avsedd att köras på dyr, dedikerad hårdvara som Linotronic 100 och 300 bildsättare – den ursprungliga Macen klarade helt enkelt inte jobbet. Ödesligt, över en hälsokostfrukost, övertalade Jobs Geschke och Warnock att licensiera tekniken till Apple som styrenhet för sin nya laserskrivare (en annan enhet som uppfanns på Xerox PARC). Resultatet blev LaserWriter, som lanserades 1985 med sin 12MHz CPU, 512KB RAM och 1MB rambuffert – en mycket kraftfullare dator än själva Macen och, utan tvekan, också mer betydelsefull. Apple LaserWriter tog PostScript till mainstream och gjorde professionell DTP möjlig genom att erbjuda tre enorma framsteg: skalbara teckensnitt som kunde användas i alla storlekar; 300 dpi upplösning lokal produktion som var tillräckligt bra för låg volym, låg budget arbete; och, viktigast av allt, möjligheten att mata ut exakt samma layout för korrektur vid 300 dpi, och sedan bildställa den till t.ex. 1 250 dpi eller 2 540 dpi för kommersiella utskrifter.

Allt som återstod var att någon ny applikation skulle frigöra PostScripts potential. Det kom också 1985, från det lilla Aldus Corporation vars ägare Paul Brainerd kom från en tidningsbakgrund och på så sätt förstod potentialen i ”skrivbordspublicering” (frasen han myntade för att beskriva datoriserad layout och miljö). Den ursprungliga affärsplanen för Aldus var för ett dyrt tidningsproduktionssystem som kostade 500 000 $, och det var Jobs igen som evangeliserade potentialen i vad han kallade ”demokratisk publicering” och övertalade Brainerd att bredda attraktionskraften för sin PageMaker-applikation genom att sänka priset – Brainerd så småningom kompromissade med $495 istället för $99 som Jobs ställde upp för.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.