En levande grönlandshaj kan vara över ett halvt årtusende gammal

En varelse som påminner om Istid franchise, har upptäckts i Nordatlanten, med en ålder på mellan 272 och 512 år. Den magnifika 18-fots besten upptäcktes utanför Grönlands kust i det isiga Nordatlanten, av marinbiolog Julius Nielsen och hans team. Upptäckten skedde för några månader sedan, och den senare har sedan dess avslutat sin doktorsavhandling om grönlandshajar.

En levande grönlandshaj kan vara över ett halvt årtusende gammal

Grönlandshajar (Somniosus microcephalus) frekventerar sträckan av Atlanten från Kanada till Norge, med en benägenhet för mycket djupt vatten. Åh, och – utlösa varning för svaghjärtade – isbjörnsmiddagar. Varelserna kan bli upp till 24 fot långa och väga upp till 2 645 pund, enligt Greenland Shark and Elasmobranch Education and Research Group (GEERG). Tidigare i år upptäckte professor Kim Praebel vid Norges arktiska universitet att hajarna kan ha en livslängd på flera århundraden – 400 år för att vara exakt.

Att de vattenlevande rovdjuren möjligen skulle kunna leva för länge sedan ett halvt årtusende var oerhört, tills Nielsens team nyligen upptäckte. Forskarna arbetade med ett urval av 28 kvinnliga Grönlandshajar och använde radiokoldatering på hajarnas ögonvävnad för att ta reda på deras åldrar, med det fantastiska fyndet att en varelse i synnerhet potentiellt skulle kunna vara så gammal som 512. Det är det inte, det måste betonas , för att säga att det nödvändigtvis är den åldern. Även om det är sant, ger det upphov till det ganska underhållande faktum att den föddes 1505. Mind. Blåst.

En mer konservativ uppskattning är att de två största hajarna i Nielsens urval är runt 335 respektive 392. Det här låter fortfarande som en maffig livstid, liksom Live Science påpekar, även om grönlandshajen inte har något på hydra – dessa sötvattenpolyper vars förmåga att regenerera sina egna celler kanske bara gör dem i stånd att leva för evigt. Under rätt förutsättningar, alltså.

Trots vad Blue Planet II kan få dig att tro, är havets djup notoriskt svåra att övervaka, även om Nielsens informativa Instagram sida kartlägger en tapper och engagerande ansträngning för att göra det. Studien är bara toppen av ett isberg, med mängder av grönlandshajar som befolkar djupet av Atlanten, vars samlade år en dag skulle kunna ersätta dessa fynd. Även om en haj som potentiellt är äldre än Shakespeare låter ganska svår att slå.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.