Format krig

Framväxten av High Definition TV och de ökande kraven på PC-lagring gör att tiden nu är mogen för en efterträdare till DVD.

Format krig

Det finns bara ett problem. Medan de största aktörerna inom IT-branschen, konsumentelektronikjättarna och cheferna för Hollywood-studior har satt sina bästa sinnen för att arbeta med nästa generations format, har de inte kommit på en efterträdare, utan två.

Med andra ord, vi är mitt uppe i ännu ett fult formatkrig. Ett läger driver på evolutionen, ett format som utvecklas från DVD för att göra det enkelt för branschen och konsumenterna att göra förändringen. Den andra är att predika revolution, ett format som erbjuder högre kapacitet nu och ännu mer lagring i framtiden. Båda initiativen hävdar att deras seger är oundviklig, men när Sony, Panasonic och Dell ställs mot Toshiba, Microsoft och Intel kan ingenting vara så säkert. Detta är moder till alla formatkrig.

Låt oss skära igenom marknadsföringen, stridssnacket, den grundlösa hypen och technobabblet och se vad varje format har att erbjuda och hur det kommer att påverka datalagring och hemunderhållning under de kommande fem åren.

Lite historia

Formatkrig är inget nytt. På 1970-talet och början av 1980-talet bråkade Sony med JVC och Matsushita om videokassettstandarden och vi känner alla till resultatet: Sonys Betamax stannade, medan dess rival, VHS, blev standardformatet för konsumentvideo i nästan två decennier. I början av 1990-talet ställde Sony och Philips sin Multimedia CD Digital Video Disc-specifikation mot Toshiba och Pioneers Super Disc-system. Det var först i slutet av 1995 som de två sidorna nådde en överenskommelse och DVD föddes.

Om bara den bräckliga freden hade varat. DVD-Video- och DVD-ROM-formaten släpptes innan man kunde komma överens om ett inspelningsbart format. Medan det befintliga DVD-forumet valde en inspelningsstandard (DVD-R) och två omskrivningsbara system (DVD-RW och DVD-RAM), gick Sony och Philips vidare med rivaliserande teknologier (DVD+R och DVD+RW). Trots alla påståenden och motpåståenden vann detta formatkrig aldrig. PC-brännare och DVD-inspelare för konsumenter omfattade båda systemen och när det gäller medieförsäljning förblir de två halsen och halsen.

Men oavsett standard har DVD-formatet varit en stor framgång. Under de tio år som gått sedan den lanserades har över 75 procent av de brittiska hushållen köpt en spelare och mjukvaruförsäljningen har vuxit enormt från år till år – över 211 miljoner DVD-skivor såldes i Storbritannien bara under 2005.

På PC-området har DVD blivit lika allmänt förekommande: alla utom de billigaste budgetsystemen har nu en DVD-brännare, medan försäljningen av inspelningsbara media mer än fördubblades mellan 2004 och 2005, med uppskattningsvis 3,6 miljarder skivor sålda världen över förra året. Det förväntas stiga till över 5 miljarder under 2006.

Men DVD kan inte vara för evigt och det kom inte som en liten överraskning när de som letade efter dess efterträdare också delade upp sig i två rivaliserande läger. I februari 2002 tillkännagav Sony, Philips, Pioneer, Hitachi, Matsushita, Sharp, LG, Thomson och Samsung Blu-ray Disc – ett nästa generations optiska skivsystem som liknar DVD, men som använder en blå/violett laser för att läsa och skriva. I augusti 2002 tillkännagav Toshiba och NEC ett rivaliserande system, Advanced Optical Disc (AOD), som skulle föreslås för DVD-forumet som den legitima uppföljningen av DVD. Talande nog skickades aldrig Blu-ray till forumet, som för övrigt Toshiba var ordförande för. Dess stödjare ansåg att det var en ny teknik och ingenting att göra med det befintliga formatet.

I april 2003 lanserade Sony sin BDZ-S77 Blu-ray-inspelare för knappt 4 000 dollar. Enheten använde MPEG2-kodning för att spela in två timmars högupplöst satellit-TV. Ett år senare lanserade Panasonic en liknande modell. Under tiden var AOD under övervägande av DVD Forum – det accepterades i november 2003 och döptes om till HD DVD. Vid den tiden förväntades de första dreven och spelarna optimistiskt i slutet av 2004. Faktum är att den första batchen bara har anlänt till USA och Japan.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.