Gary McKinnon: Storbritanniens hackarhjälte?

Gary McKinnon är livrädd. Den självbeskrivna ”bumlande datornörden” är på randen av utlämning till USA och en rättegång som kan leda till att han avtjänar 70 år i ett fängelse med maximal säkerhet. Hans brott? Hackar in i amerikanska militära nätverk uppskattningsvis 97 gånger mellan 2001 och 2002 för att avslöja bevis på utomjordiskt liv.

Det är en sida av historien, och det är en som hans försvarsteam frenetiskt pressar på, fast beslutna att köpa den 43-årige invånare i Wood Green i London en chans att få hans fall prövad av en brittisk domstol. Det finns dock en annan sida. Åtalet som väckts av den amerikanska regeringen anklagar McKinnon för att ha saboterat 2 000 militärdatorer och orsakat skador värda 700 000 dollar. I ett tal 2005 påstod den amerikanska åklagaren Mark Summers att McKinnons handlingar hade varit ”avsiktliga och beräknade att påverka och påverka den amerikanska regeringen genom hot och tvång”.

Läser man åtalet står det ’med uppsåt’. Detta är helt osant. Jag var intresserad av att behålla en tyst närvaro på dessa maskiner

McKinnon, naturligtvis, förnekar detta: ”Anklagelserna om skadegörelse är löjliga”, sa han till BBC redan 2005. ”Jag fick reda på att för att det ska vara ett brott som kan utlämnas måste det vara värt ett års fängelse. För att det ska vara värt ett års fängelse måste det vara värt 5 000 USD i skada. Som genom ett trollslag orsakade varje enskild dator jag var på $5 000 skador… helt absurt! Läser man åtalet står det ’med uppsåt’. Detta är helt osant. Jag var intresserad av att behålla en tyst närvaro på dessa maskiner.”

Vi gjorde flera förfrågningar om att intervjua Gary McKinnon, men när hans fall närmar sig sitt slut och pressen ökar, har den en gång så tillmötesgående McKinnon försvunnit ur sikte och lämnat kommunikationen med pressen till sin mamma, Janis Sharp.

”Gary har inte gjort några intervjuer på ungefär ett år och orkar inte göra några”, förklarade hon när vi kontaktade henne. ”Han är otroligt stressad och att klara sig dagligen är svårt för oss alla, men speciellt för Gary.”

McKinnons återhållsamhet är förståelig. Hans fall går dåligt och ändå har hans profil aldrig varit högre. Både allmänheten, politiker och kändisar samlas kring honom, och alla av olika anledningar. McKinnon har blivit en kändis, en praktisk flaggstång att flyga på med en mängd olika frågor och alla är på sin tur. Här kartlägger vi McKinnons fall från dess början, och utforskar hans uppgång till ryktbarhet och orsakerna bakom det.

Hackare som får rubriker

Innan rubrikerna

Gary McKinnon föddes i Glasgow 1966, men flyttade till London med sin mamma när han var sex. Han ärvde sin passion för UFO:n från sin styvfar, Wilson Sharp, och blev så fixerad vid idén att han gick med i British UFO Research Association när han bara var 15. Han var, enligt sin mamma, ”alltid lite av en ovanlig unge som inte hade många vänner”. Istället ägnade han mycket tid åt att prata om stjärnorna och lära sig programmera på sin dator, en Atari 400. Trots hans växande intresse för maskinen lämnade han skolan vid 17 års ålder för att bli frisör, en karriär som avbröts av en väns insisterande på att det fanns bättre pengar, och han var bättre lämpad, för en karriär inom IT.

Sedan kom WarGames, filmen från 1983 där en ung man nästan startar tredje världskriget efter att ha hackat sig in i amerikanska militärdatorer. I en intervju med The Guardian 2003 berättade McKinnon hur filmen bländade honom och fick honom att undra: ”Kan du verkligen göra det? Kan man verkligen få obehörig tillgång till otroligt intressanta platser? Det kan absolut inte vara så lätt.” 1995 bestämde han sig för att ge det ett försök.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.