Hanterar gamla Windows XP-applikationer

Att stödja äldre applikationer är en av de största anledningarna till att företag fortfarande håller fast vid Windows XP-datorer. Åtta av tio CIO:er och IT-ledare var oroliga för stora volymer av Windows XP-applikationer som inte stöds, enligt en undersökning från 2013 av lösningsleverantören Avande.

Hanterar gamla Windows XP-applikationer

”När det gäller äldre infrastruktur är Windows XP särskilt värd för ett antal affärskritiska applikationer i riskzonen idag, från de som har fungerat under IT-radarn, till andra som ses som för kostsamma för att migrera till moderna plattformar”, säger Chris Lowndes , applikationsutvecklingschef på Avanade UK.

Ändå finns det många sätt att hantera äldre applikationer som vägrar att köras på moderna operativsystem, av vilka några kommer att kosta lite eller ingenting att implementera – vilket säkerligen är billigare än att fortsätta att stödja åldrande Windows XP-datorer eller förlita sig på dyrt utökat stöd en gång Microsoft släpper stödet för operativsystemet i april. Här utforskar vi några av alternativen.

Windows XP-läge

Microsoft har länge tillhandahållit ett gratis sätt att köra äldre applikationer på moderna operativsystem i form av Windows XP-läge. Introducerat med professionella versioner av Windows 7, låter detta dig köra en fullständigt licensierad instans av Windows XP som ett virtuellt operativsystem i Windows 7. Det kan antingen användas i skrivbordsläge, där anställda öppnar ett fönster som innehåller det välbekanta Windows XP-skrivbordet, varifrån de kan köra program, komma åt kringutrustning och spara filer som om de satt framför en Windows XP-maskin; eller så kan den användas osynligt, för att öppna XP-program från Windows 7 Start-menyn, som om de vore inbyggda Windows 7-appar.

Windows XP-läge har sina brister: inte alla äldre applikationer fungerar i XP-läge, och stödet för det slutar också i april, så det kommer att utsättas för samma, oparpade säkerhetshål som det vanliga operativsystemet. Det finns inget Windows XP-läge i Windows 8, även om en liknande uppställning kan uppnås med Microsofts virtualiseringsteknik, Hyper-V. Observera dock att Hyper-V-användare måste se till att de har en giltig Windows XP-licens utöver en för Windows 8.

Virtualiseringsalternativ

Det finns andra former av virtualisering som kan hålla äldre applikationer tickande inom ditt företag. Oracles VirtualBox är en virtualiseringssvit med öppen källkod som är gratis för företagsbruk, och som låter dig köra licensierade versioner av Windows XP på antingen Windows 7 eller Windows 8 PC-datorer (samt Mac- eller Linux-baserade PC-datorer, om du vill). VirtualBox låter dig ta ögonblicksbilder av dina virtuella maskiner, så om skadlig programvara eller något annat katastrofalt misslyckande skulle drabba din Windows XP-installation, kan du helt enkelt återgå till ett tidigare fungerande tillstånd.

VMware arbetsstation är en kraftfullare, betald rival till VirtualBox, som erbjuder fler konfigurationsalternativ, stöd för 3D-grafik och fjärråtkomst till virtuella maskiner. Låt dig dock inte frestas av den kostnadsfria VMware Player: den är inte licensierad för kommersiellt bruk.

Servervirtualisering

Ett annat alternativ är att suga upp alla dina återstående Windows XP-installationer till en server och låta anställda komma åt sina gamla installationer via Remote Desktop. Detta kan uppnås med gratis Microsoft Hyper-V Server 2012 R2, ihopkopplad med till och med relativt blygsam serverhårdvara (minsta systemkrav är en 1,4 GHz 64-bitars processor och 512 MB RAM, även om hårdvara med högre specifikation kan krävas för att ge en tillfredsställande användarupplevelse).

Detta har två fördelar: alla Windows XP ”datorer” har en, lätthanterlig server snarare än spridda över många, åldrande datorer; och det tar bort alla känslomässiga anknytningar anställda kan ha till sin gamla dator. Även om din personal med all sannolikhet kommer att vara glad över chansen att arbeta på en modern Windows 7/8-dator snarare än sliten hårdvara.

Anställda kan ändå klicka på en genväg på sitt nya skrivbord som tar dem direkt till sin gamla installation. Ett annat gratisverktyg från Microsoft, som heter Disk2VHD, konverterar en fysisk installation till en virtuell hårddisk som kan nås med fjärrskrivbord. Du vill förmodligen bara att anställda ska köra specifika äldre applikationer med den här metoden, dock inte hela deras system.

Slår webbläsarens flaskhals

Om den enda anledningen till att du inte kan uppgradera är att ditt företag är beroende av en webbapp som kräver en numera nedlagd version av Internet Explorer, kan det finnas enklare lösningar än OS-virtualisering. Browsium, till exempel, kan användas för att lura äldre webbapplikationer att tro att de körs på Internet Explorer 8 eller en äldre version av Java, utan att behöva köra applikationen i en virtuell maskin.

När tillägget Browsium Ion är installerat på användarnas skrivbord kan IT-ansvariga specificera vilka URL:er som ska köras via Browsium med hjälp av gruppolicy eller en XML-fil. Alla andra webbplatser nås med hjälp av en modern, ohanterad version av Internet Explorer, så det finns inga onödiga säkerhetsrisker genom att gå till webbplatser i en webbläsare som inte stöds.

Browsium-stöd går bara tillbaka till Internet Explorer 8 på Windows XP, dock inte webbläsaren Internet Explorer 6 som ursprungligen levererades med operativsystemet. Företaget tillhandahåller ett gratis 30-dagars utvärderingskit om du vill testa om det kommer att fungera med dina webbappar.

Långsiktig lösning?

Observera att alla åtgärder som vi har listat ovan är korta till medellånga korrigeringar som kan hjälpa till att påskynda en Migreringsplan för Windows XP; de är inte långsiktiga lösningar. En virtualiserad installation av Windows XP är fortfarande mottaglig för samma skadliga program som en inbyggd installation är; det kan vara lättare att återställa en virtuell maskin, men det är inte ett långsiktigt alternativ till en inbyggd applikation som körs på ett modernt operativsystem, med alla säkerhets- och produktivitetsfördelar som det medför.

Det borde också vara självklart att någon av dessa lösningar bör testas noggrant före driftsättning. Beteendet hos virtuella maskiner skiljer sig från inhemska operativsysteminstallationer, och även om det kan finnas prestandafördelar att vinna – genom att till exempel gå från gammal maskinvara från XP-eran till virtuella maskiner som körs på de senaste serverkomponenterna – är det lika troligt att du kan stöter på oförutsedda prestanda- eller kompatibilitetsproblem.

För fler råd om hur du förändrar ditt företag, besök HP BusinessNow

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.