Historik om cancerbehandling: från rävlungor till getinggift

Om du skriver in orden ”vad är getingar…” i Google är sökmotorns bästa förslag att du letar efter ”vad är getingar bra för?” – som de flesta rätttänkande människor skulle svara, Edwin Starr-likt, ”Absolutely nohin'”.

Historik om cancerbehandling: från rävlungor till getinggift

Det är faktiskt inte sant, eftersom den brasilianska Polybia paulista getingen har skjutit till toppen av min eftertraktade ”top insekter i Sydamerika” lista. Varför? Dess gift, visar det sig, kan orsaka ett genombrott inom modern cancerbehandling.

Som beskrivs i en ny studie i Biophysical Journal, innehåller getinggiftet ett toxin som kallas MP1 som har visat sig förstöra tumörceller, utan att skada friska celler. Detta är mycket den heliga gralen i cancerbehandling, som ofta har den allvarliga nackdelen att vara för effektiv och förstöra friska celler genom sidoskador.

MP1 fungerar genom att riva hål i cancercellernas membran, vilket tvingar dem att läcka molekyler. Det attackerar inte friska celler på grund av deras olika sammansättning: cancercellerna som det experimentella läkemedlet har visat sig attackera (prostatacancer och blåscancer, plus en multi-läkemedelsresistent leukemi-stam) har två lipider i membranet som friska celler har inte: fosfatidylserin och fosfatidyletanolamin. Celler måste både vara sårbara för toxinet, med den förra tillåter MP1 att binda till cellen, och den senare orsakar tårarna.labbråttor

”De här stora porerna bildas på bara några sekunder och är tillräckligt stora för att tillåta kritiska molekyler som RNA och proteiner att enkelt fly celler. När det händer dör cellen”, förklarade forskaren João Ruggiero Neto från São Paulo University.

”I genomsnitt kommer 50% av människor som får cancer i Storbritannien att överleva i tio eller fler år – det låter fortfarande svagt, men tänk på att det har fördubblats under de senaste 40 åren, och du kan se att vi definitivt går i rätt riktning .”

Dessa typer av antimikrobiella peptider skiljer vanligtvis inte tillräckligt effektivt mellan olika typer av celler för att anses vara en effektiv behandling, men tidiga intryck är positiva, med MP1 som dödar cancerceller och bakterier hos råttor utan att skada deras friska celler.

”Eftersom den har visat sig vara selektiv för cancerceller och icke-toxisk för normala celler i labbet, har denna peptid potential att vara säker, men ytterligare arbete skulle krävas för att bevisa det”, säger medforskaren Paul Beales från universitetet i Leeds.

Med andra ord är det tidiga dagar ännu, men det finns definitivt skäl att vara upphetsad över detta. Cancerbehandlingens historia har haft sin beskärda del av falska gryningar, men det har skett en kraftig ökning av medicinsk kunskap under det senaste halvseklet.

I genomsnitt, 50 % av människor som får cancer i Storbritannien (beroende på stam) kommer att överleva i tio eller fler år – Det låter fortfarande svagt, men tänk på att det har fördubblats under de senaste 40 åren, och du kan se att vi definitivt går i rätt riktning.edwin_smith_papyrus

Du har det säkert bättre i dag än du skulle ha varit i det antika Egypten, där sjukdomen först registrerades. Dokumentet – Edwin Smith Papyrus – hänvisar till åtta brösttumörer, som de försökte behandla med ”brandövningscauterisation”. Tänk på att detta var 3000 f.Kr., långt innan bedövningsmedel uppfanns. Föga överraskande säger en anteckning på dokumentet ”Det finns ingen behandling.”

Faktum är att dessa tidiga botemedel tenderade att falla in i en av två kategorier: ineffektiva, eller fruktansvärt smärtsamma OCH ineffektiva, med apotekare som ordinerade vildtand, rävlungor, mald vit korall eller en fullständig mastektomi utan bedövning.

”Tidiga botemedel tenderade att falla in i en av två kategorier: ineffektiva eller fruktansvärt smärtsamma OCH ineffektiva.”

Alla våra moderna behandlingar kräver mycket mer detaljerad kunskap om människans anatomi. Innovativt arbete av William Harvey 1628 (blodcirkulation), Anton van Leeuwenhoek 1676 (upptäcker bakterier) och William Morton 1846 (generell anestesi) lade grunden för modern cancerforskning.

Flera observationer gjordes mellan dessa datum, inklusive kopplingen mellan tobak (snus, specifikt) och cancer 1761, och vissa arbetare som var mer mottagliga för sjukdomen (soparstensfejare exponerades uppenbarligen ofta för cancerframkallande ämnen i sin verksamhet). Ändå förhindrade denna ytliga förståelse inte utbredd desinformation, eftersom Frankrikes första cancersjukhus tvingades bort från Reims av rädsla för att det skulle sprida sjukdomen runt staden.sotare

Kirurgi hade blandade resultat i slutet av 1800-talet, men 1895 skapades den första röntgenbilden och läkarstudenten Emil Grubbe gjorde upptäckten att strålning kunde döda tumörer. Vetenskapen bakom det var ett mysterium, och det orsakade ofta nya cancersjukdomar i processen – inte minst för Grubbe, som själv dog i cancer i en mogen ålder av 85 år.

Vi har första världskriget att tacka för det första kemoterapimedlet. Kvävesenap, en gas som tidigare använts för att förgifta soldater i skyttegravarna, visade sig vara effektiv vid behandling av lymfom. Det döptes om till Mustine och godkändes av US Food and Drug Administration 1949.

”Kvävesenap, en gas som tidigare använts för att förgifta soldater i skyttegravarna, visade sig vara effektiv vid behandling av lymfom.”

1947 verkade Sidney Farber – ofta kallad kemoterapins fader – uppnå mirakulösa resultat på leukemi med antifolater, läkemedel som blockerar tillväxten av vita blodkroppar. Medan sjukdomen skulle komma tillbaka, lade hans grund vägen för den första kombinationsterapin med flera läkemedel 11 år senare 1958, när leukemi framgångsrikt botades i tre försök på amerikanska sjukhus.sidney_farber

Kirurgi, strålning och läkemedel utgör grunden för modern cancerbehandling, men andra framsteg har hjälpt oss på vägen. Fram till 1970-talet krävde en diagnos fortfarande explorativ kirurgi för att ta ut vävnadsprover, innan ultraljud och sedan fiberoptik gradvis fasade ut dem. På samma sätt gav datorteknik möjligheten att sammanställa stora mängder cancerdata – och är fortfarande viktig idag, senast med Intels Cancer Cloud rapporterat av Alphr här.

Förhoppningsvis kommer de brasilianska getingarna att markera ytterligare en nyckelpunkt i cancerns historia – och göra den till ett minne blott.

Bilder: Minister 2009, Tatiana Bulyonkova, Jeff Dahl, Allmängods, och National Cancer Institute används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.