Hjälte som avvärjde kärnvapenkriget 1983 dör, 77 år gammal

För de av oss som inte levde genom det kalla kriget har vi aldrig känt oss närmare kärnvapenarmageddon. Domedagsklockan är olycksbådande inställd på två och en halv minut till midnatt. President Donald Trump lovar ”eld och raseri” till Nordkorea om landet fortsätter med sina kärnvapenhot, men landet verkar oberörd och fortsätter med ett missiltest över grannlandet Japan bara förra veckan. I denna oroande miljö känns det något av ett dåligt omen att Stanislav Petrov – mannen vars raka huvud hindrade oss från ett totalt kärnvapenkrig 1983 – har dött vid 77 års ålder.

LÄS NÄSTA: Kärnbombkarta avslöjar hur sannolikt det är att du överlever en kärnvapenattack

Den 44-årige Petrov arbetade vid en missildetekteringsbunker söder om Moskva den 26 september 1983 när hans dator larmade honom om fem kärnvapenmissiler på väg mot den ryska huvudstaden. Sovjeterna hade 20 minuter på sig att svara på hotet och bekräfta MAD doktrin, men Petrov gick med magen och sa till sina officerare att detta var ett falskt larm. Vad de inte visste då var att Petrov inte hade några bevis för sin magkänsla, och han skulle senare bekräfta att han bara var 50-50. Men han hade rätt och räddade till slut miljontals liv med sin försiktighet.

Att prata med BBC tillbaka 2013, mindes Petrov den där otroligt stressiga dagen när hans rationella lugn räddade dagen. ”Jag hade all data [to suggest there was an ongoing missile attack]. Om jag hade skickat min rapport upp i kommandokedjan hade ingen sagt ett ord emot det”, förklarade han.hjälte_som_avvärjde_kärnvapenkrig_i_1983_dör_77_2

Datorsystemet var tydligt: ​​Amerika hade avfyrat en missil mot Sovjetunionen. ”Det fanns ingen regel om hur länge vi fick tänka till innan vi anmälde en strejk. Men vi visste att varje sekund av förhalande tog bort värdefull tid; att Sovjetunionens militära och politiska ledning behövde informeras utan dröjsmål”, fortsatte han. ”Allt jag behövde göra var att sträcka mig efter telefonen; att höja direktlinjen till våra högsta befäl – men jag kunde inte röra mig. Jag kände att jag satt på en het stekpanna.”

LÄS NÄSTA: En guide till Kim Jong-uns kärnvapen

Petrovs anledning till skepsis trots dator-”beviset” framför hans ögon var supporttjänsterna runt honom – satellitradaroperatörer sa till honom att de inte hade upptäckt några missiler. Vid sidan av detta verkade datoravläsningen lite för säker med tanke på omständigheterna. ”Det fanns 28 eller 29 säkerhetsnivåer. Efter att målet identifierats måste det passera alla dessa ”kontrollpunkter”. Jag var inte helt säker på att det var möjligt under dessa omständigheter, säger han.

Till slut ringde Petrov det sovjetiska högkvarteret för att förklara att det var ett systemfel – bara minuter innan missiler skulle ha träffat om de verkligen hade funnits. ”Tjugotre minuter senare insåg jag att ingenting hade hänt. Om det hade varit en verklig strejk, då skulle jag redan veta om det”, mindes han.

Om det verkade vara ett samtal för nära för tröst, överväg alternativet: Petrov hade en civil utbildning, men de flesta av hans kollegor var militära män, borrade för att ge och ta emot order. Petrov trodde att någon annan skulle ha slagit larm som utlöste ett motanfall mot USA.

LÄS NÄSTA: Vad är en vätebomb?

Petrov dog i maj 2017, men världen har precis fått reda på det nu. Karl Schumacher – en av de första som berättade historien – försökte ringa Petrov, bara för att mötas av sin son Dmitry, som informerade honom om att hans far hade dött fyra månader tidigare.

Oroväckande nog var detta inte den enda nästan-miss som världen har sett med kärnvapen. Där fanns Able Archer incident (även 1983) och Norsk raketincident så sent som 1995 – när Boris Jeltsin faktiskt fick kärnvapenkommandotresväskan, och till slut beslutade han att inte trycka på knappen. Han ringde rätt, med tanke på att raketen i fråga bara bar på vetenskaplig utrustning för att studera norrskenet.

LÄS NÄSTA: Kärnklyvning kontra kärnfusion

Det som är talande om alla dessa nästan-olyckor är det allvar med vilket kärnvapenangrepp togs, med Hiroshima och Nagasaki till levande minne av dem som krävdes för att ringa. Stanislav Petrovs död är en nykter påminnelse om att de som har världens öde till hands inte verkar ta sitt ansvar hälften så allvarligt som tidigare personer – åtminstone offentligt. Du måste hoppas att Donald Trumps och Kim Jong-uns kärnkraftsretorik bara är propagandafärgad blåser – det är inte en bra position att vara i, men det är mycket bättre än det enda logiska alternativet.

Bilder: Wikipedia, Seth Morabito

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.