Hur det egentligen är att leva med autism

Jag har en fysikexamen och jobbar som marknadsanalytiker. Jag har skrivit två böcker och gjorde en två månader lång talarturné i Storbritannien. Jag har också autism.

Hur det egentligen är att leva med autism

Närmare bestämt har jag högfungerande autism. Jag började min utbildning på en enhet och gick vidare till en vanlig skola med stöd. Jag är en musiker och jag tycker att musik hjälper mig på grund av rutinen och upprepningen som är involverad i att träna och även dess sociala aspekter. Jag är också ett svart bälte (1:a DAN) i judo, älskar precisionen i instruktionerna och rörelserna.

Det finns cirka 700 000 personer med autism i Storbritannien och, av skäl som jag ska förklara senare, kommer de sannolikt att dras till vetenskaps- och teknikjobb – och kan ha mycket framgångsrika karriärer inom dessa områden. Men hur är det att leva med autism?

Uppfattningen av att vara annorlunda

För mig är autismspektrumstörning (eller ASD) en negativ beskrivning. För de flesta autister gör deras högordnade sätt att tänka dem att de anser att världen omkring dem är störd. Enligt min mening blir autism bara ett handikapp (i den högfungerande delen) i en miljö där man förväntas vara sällskaplig eftersom autister inte förstår de oskrivna sociala reglerna som alla följer. Det är lite som att vara vänsterhänt i en värld designad för högerhänta.

Det ”osynliga handikappet”

Autism kallas ibland ett ”osynligt handikapp” eftersom det inte är uppenbart bara genom att titta på någon om de är autistiska eller inte. Det avgörande kännetecknet för autism är att de har svårt att relatera till människor.

Autism är lite som att vara vänsterhänt i en värld designad för högerhänta.

Autister, särskilt barn, har ofta dålig ögonkontakt. Som barn blev jag alltid tillsagd att titta på folk när de pratade med mig. Jag gillade inte att titta på människors ansikten – det skulle vara distraherande för mig eftersom jag skulle titta på detaljerna i någons ansikte snarare än deras ansiktsuttryck som helhet. Så istället för att tänka ”wow, han har en stor näsa”, var det bättre att inte titta på någons ansikte. Men andra människor tror att jag inte lyssnar om jag inte tittar på dem, även om jag vanligtvis kunde upprepa vad de har sagt ord för ord.

Autister har en underutvecklad intern teori om sinnet, så de har ibland svårt att förstå vad andra människor tänker eller vad de har för avsikter. Utöver detta har autister verkliga svårigheter att förstå icke-verbal kommunikation. Det är allmänt accepterat att mer än 65 % av mänsklig kommunikation är icke-verbal – ansiktsuttryck, kroppsspråk, gestikation och tonfall. Att inte kunna förstå detta innebär att personer med autism bara får mindre runt en tredjedel av den tillgängliga informationen (och då använder folk uttryck och sarkasm, vilket betyder att de bara förstår hälften av de återstående 35%), så det är inte konstigt att autister ofta säger eller gör fel sak. De behöver tydligt lära sig att läsa kroppsspråk, lära sig betydelsen av uttryck och sarkasm – på samma sätt som du till exempel skulle lära dig ett främmande språk.

En annan egenskap är att autister ofta är brutalt ärliga, vilket kan uppfattas som oförskämt eller rakt på sak. De förstår inte saker som sarkasm, ironi, eufemismer eller något uttryck som är ett annat sätt att säga vad du menar.

Det andra svårighetsområdet är kommunikation, varav mycket beror på deras logiska sätt att tänka, eftersom autister tenderar att se saker som svart och vitt. Detta sätt att se är utmärkt för matematik men tenderar att inte fungera så bra med engelska, där liknelser och nyanser är viktiga. Ett klassiskt exempel är ”det regnar katter och hundar”. För någon med autism kan detta vara mycket förvirrande eftersom det inte bokstavligen regnar katter och hundar. Även i matematik kan denna oklarhet vara ett problem. Det är inte ovanligt att en autistisk person som har blivit ombedd att ”hitta x” för första gången ritar en pil som pekar på ”x” på papperet. Även i matematik, ett ämne där många autistiska barn briljerar, måste frågan formuleras på ett entydigt sätt.

LÄS NÄSTA: Vad är autism?

hitta_x

Bra och tydlig kommunikation är avgörande när man har att göra med autister. Det engelska språket är fullt av idiom, metaforer, talspråk och figurativt tal. När jag gick i högstadiet, på grund av mitt mycket bokstavliga sätt att tänka, tyckte jag att det var svårt och förvirrande att förstå vad folk försökte berätta för mig. En strategi som vi använde för att hjälpa mig att förstå det engelska språket var att ha en övningsbok där jag skulle skriva ner den förvirrande frasen, rita en bild av meningen som först kom in i mitt huvud och sedan skulle min supportassistent skriva ner den korrekta meningen. under.

En annan vanlig egenskap hos autism är specialintressen – ett intensivt intresse eller besatthet av ett visst ämne. Folk hänvisar ofta till barn med autism som en ”liten professor” i deras favoritämne eller expertområde. De gör detta för att hjälpa dem att kontrollera sin miljö i en värld utformad för neurotypiska människor (de utan autism) medan de i de flesta vardagliga omständigheter inte kan ha den här nivån av kontroll. Denna jakt på kontroll är det som driver dem att lära sig allt de kan om ett visst ämne. Dessa ämnen är ofta ganska ovanliga eller oklara, som tvättmaskiner, avloppsskydd, glödlampor eller batterier. Jag var intresserad av dinosaurier, hajar, universum och Pokémon, till den grad att vem som helst kunde fråga mig vad som helst de ville veta om dessa ämnen, och jag skulle berätta för dem direkt.

Autism och sysselsättning

Att få jobb var inte lätt för mig. Jag kände att jag var perfekt lämpad för alla jobb jag sökte och kunde inte förstå varför de flesta av dem inte skulle intervjua mig!

När folk pratar om autism fokuserar de på bristerna och inte så mycket på förmågorna. Jag skrev på mitt CV att jag har högfungerande autism och skildrade det i ett mycket positivt ljus, med färdigheter som:

  • Att vara väldigt fokuserad

  • Exceptionell uppmärksamhet på detaljer

  • Punktlig

  • Pålitlig

  • Snabb lärd

  • Ärliga

Autister har många fantastiska färdigheter att erbjuda som ofta förbises, men företag och samhälle skulle lätt och fördelaktigt kunna utnyttja dem. Men dålig social kompetens innebär ofta att personer med autism kommer att bli utestängda under intervjuprocessen. Några av er kanske har sett ”Employable Me”, som för närvarande visas på BBC, och det fanns ett perfekt exempel på en autistisk ung man (Brett) som var hopplös vid intervjun men, när han fick en två veckor lång rättegång, var fantastisk på jobbet. Faktum är att en del av min intervju här innebar ett praktiskt test som bedömde mig på min uppmärksamhet på detaljer, vilket jag tror är ett mycket bättre sätt att avgöra om jag är lämplig för jobbet snarare än enbart på vaga, öppna frågor.

Jag tycker om att tro att saker och ting blir bättre, med ökad medvetenhet från mer upplysta företag. Det som är intressant är att teknikföretag verkar vara mer proaktiva än många andra. SAP och Microsoft rekryterar båda aktivt autistiska anställda och till och med den israeliska försvarsstyrkans Visual Intelligence Division har dragit nytta av autistiska anställda genom att utnyttja deras extraordinära förmåga för visuellt tänkande och uppmärksamhet på detaljer, som båda naturligtvis lämpar sig för den mycket specialiserade uppgiften flyganalys. . Förra året, Ny vetenskapsman körde en omslagsfunktion som heter ”Neurotypicals need not apply – big business headhunts people with autism”.

Det finns en ökande efterfrågan på forskare och de autistiska egenskaper de uppvisar, till exempel detaljkänsla, hög teknisk förmåga, logiskt förhållningssätt till uppgifter, att vara mycket samvetsgrann och att kunna fokusera under längre tid. Jag tror att, om du spola framåt några hundra år, kan människor på spektrumet överträffa de neurotypiska i den vetenskapliga sektorn. Om något kan detta resultera i att folk inte pratar om en autismspektrumstörning, utan en neurotypisk störning – jag undrar vad kriterierna skulle vara…

Den här artikeln publicerades ursprungligen i april 2016 för att stödja Dennis Publishings 2016 utvalda välgörenhetsorganisation CASPA (Barn på Autistiskt Spektrums Föräldraförening). CASPA gör ett fantastiskt arbete för att stödja unga människor och deras familjer och Michael Barton är en välgörenhetsorganisation.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.