Hur man hackar din bil

Du behöver inte köpa en glänsande, ny BMW för att få den senaste tekniken i bilen. Jonathan Bray avslöjar hur man nördar sin resa genom att installera smarta bilfunktioner i sin Citroen Berlingo XTR 2008

Huvudenheten

Använd utrustning

Papegoja Asteroid Smart
Pris: Utan installation, Kr340 (Kr408 inkl moms)
Leverantör: www.handtec.com

Det bankande hjärtat i alla teknikbelastade bilar är huvudenheten – en högteknologisk stereo, om du så vill. I många moderna bilar låter huvudenheten föraren inte bara styra ljudet, utan också alla ”sekundära system”, från luftkonditioneringen till bränsleeffektivitet och till och med däcktrycket.

Det skulle inte vara svårt att göra en förbättring av stenålders CD, FM/AM-radioenheten i vår goldsmobile, men vi ville ha mer. Efter en tids forskning slog vi oss till ro med Parrot Asteroid Smart.

Den har en kapacitiv pekskärm på 6,2 tum och kör en anpassad version av Android 2.2. Första gången du startar upp den visas en startskärm med en rad appgenvägar. Det finns en bar för att komma åt vanliga funktioner, som hem, meny, senaste appar och volym; en meddelandemeny som kan dras ned från skärmens överkant; och en applåda.

Ur förpackningen får du mediaspelareprogramvara med röstsökning, iGO primo satnav-appen, en webbläsare och Bluetooth handsfree-telefonintegration. Men det fina med detta system är att du kan installera fler appar, som vilken annan Android-enhet som helst.

Asteroid Smart kommer dock inte med Google Play. Istället vill den att du ska använda Asteroid Market, som bara har 38 appar (i skrivande stund). Det låter ynkligt, men vi hittade mycket att leka med, och snart hade vi Spotify och TuneIn Radio installerade. Andra användbara appar inkluderar Waze och TomTom satnav-appar, VLC för videouppspelning och till och med Facebook.

Det är möjligt att våga sig utanför Asteroid Market, antingen genom att rota enheten och installera Google Play, eller ladda ner appar från APK-installationsfiler som du har sparat till Dropbox eller ett SD-kort. Hur som helst, den första appen du vill ladda är ett anständigt filläsarverktyg, som ES File Explorer.

Hårdvaran i sig är fullproppad med anslutningar och hårdvara, vilket gör den till ett idealiskt nav för dina mediaoperationer i bilen. Inuti finns Wi-Fi och Bluetooth för trådlösa anslutningar, och det finns ett stort utbud av portar på baksidan.

huvudenhet

Förutom de traditionella bilanslutningarna och RCA-ljudjacken får du fyra USB-portar, ett mikro-USB-uttag, 3,5 mm aux- och mikrofoningångar, plus tre uppsättningar videoanslutningar – en för en backkamera, plus in- och utgångar för extern video källor och monitorer.

Installation

Vi lät montera enheten av en professionell, men gör-det-själv-installation är absolut möjligt. När du har beställt rätt ledningsnät och fasad för din bil, är det ett fall att piska ut den gamla bilstereon, ansluta den nya och dra kablarna. Det finns en fruktansvärd mängd kablar att göra, så vi föreslår att du lämnar minst en halv dag för att slutföra jobbet.

huvudinstallation

Vi hade ett par av USB-portarna kopplade in i handskfacket. Vi använde en för en iPod- eller iPhone-anslutning, medan vi kopplade upp den andra till en extern hårddisk som innehöll vår musik. Du kan också använda en USB-port för att förse Smart med en 3G/4G-anslutning om du vill koppla din telefon.

Dom

Vi hade roligt med att använda Smart och mixtra med extra appar. Att ha möjligheten att köra vilken satellitnavigering du vill i en enhet integrerad i instrumentpanelen är en välsignelse, och möjligheten att köra andra appar, från biltelemetri till trafik- och radioverktyg, öppnar en värld av möjligheter.

Parrot har dock missat ett eller två knep här, särskilt Google Play och en nyare version av Android.

Det var också synd att vi inte kunde få papegojan att fungera med Garmin HUD. Navigon-appen kunde inte heller köras, eftersom den inte kunde hitta ett IMEI-nummer; det verkar vara designat för att köras på bara en smartphone.

Alternativ

Parrot Asteroid Smart är ett elegant val, men det finns andra alternativ. Om du inte har plats i din instrumentpanel – eller Kr400 – kan du välja Parrot Asteroid Tablet, en 5-tumsversion av Smart som fastnar på din instrumentbräda.

Den hakar fortfarande fast i bilens ljudsystem, men via en mindre, sekundär låda som är installerad bakom instrumentbrädan.

Pioneers AppRadio ger samtidigt en intressant twist på idén med den app-drivna huvudenheten. Nu i sin tredje iteration installeras App Radio 3 på ungefär samma sätt som Asteroid Smart, och upptar en dubbel-DIN-plats i din bils instrumentbräda. Den har en 7-tums pekskärm.

Återigen, det är begränsat till sin egen utvalda lista över appar, men dessa laddas ner till en smartphone och ”strömmas” till enheten via en kabelansluten anslutning istället för att installeras på enheten. Du kan också dra nytta av AppRadios MirrorLink-läge för att se och använda vad som finns på skärmen på din smartphone, även om listan över handenheter som stöds är begränsad.

Slutligen, om du känner dig modig, kan du gå till eBay och söka efter ”Android bilstereo”. Du hittar alla typer av huvudenheter utan namn till lägre priser, men du får ingen teknisk support och förmodligen inget garantiskydd. Det är riskabelt när du spenderar uppemot Kr250.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.