Inuti en brittisk PC Maker

Även om steg-för-steg monterings- och kontrollproceduren kan verka okomplicerad, har processen utvecklats under ett antal år.

”Ursprungligen var det två små rullbanor och en person som testade en maskin i taget – det var inte särskilt effektivt”, säger han. Nu använder företaget vad Longmore kallar ”flödesproduktion” – PC:n flödar från ett steg till nästa, där varje arbetare utför sin specifika uppgift. Ett sådant system är effektivt och ger ”repeterbar kvalitet”, säger han.

Processen måste hanteras väl för att undvika flaskhalsar. ”Barebones-datorer kommer att gå igenom den linjen snabbare än en toppdator med massor av minne, stora hårddiskar och stora grafikkort”, säger Longmore. ”Det beror verkligen på mixen.”

Steve Longmore

Produktionsledaren Lisa Reeves har i uppdrag att se till att maskinerna fortsätter att röra sig. ”Om för många stora datorer sätts igenom på en gång, kommer det att sakta ner linjen, så på båda sidor om den långsamma kommer hon att installera en snabbare maskin”, säger Longmore.

De datorer som tillverkas i detta produktionsområde är av standardtyp: anpassade för att balansera budget och prestanda, men ganska okomplicerade. De andra datorerna som Novatech monterar är prestandadrivna specialistmaskiner, konstruerade för ett specifikt jobb.

”Vi har precis byggt en stor maskin för en polisstyrka för digital kriminalteknik – den är i princip kodknäckande – och det är den här massiva Darth Vader-typen med fyra grafikkort och två [Intel]Xeon-processorer”, säger LeRoy. ”Det är då killarna verkligen njuter av det.” Sådana engångsskapelser monteras i ett kylt rum med serverställ. Vid vårt besök laddades en best med åtta grafikkort – för att hantera ett IP CCTV-nätverk – för testning.

Det fanns inte mer än tio anställda i hela PC-produktionsområdet – även om några tydligen hade vandrat iväg för att äta lunch. Även om teamet inte är stort, lyckas det bygga i genomsnitt 5 000 maskiner per månad. Inte illa för människor, snarare än robotar.

Kvinnors arbete

Bortsett från bristen på robotar, finns det en annan överraskning hos Novatech: själva PC-produktionslinjen bemannas – i brist på ett bättre ord – nästan helt av kvinnor och leds av Reeves.

Longmore säger att Novatechs erfarenhet tvivlar på den utbredda idén att kvinnor inte är intresserade av datorer. ”Jag tror inte att det är fallet – jag skulle inte bli förvånad om det är en 50/50-delning, eller om det är ännu fler damer än män här inne”, säger han. ”Många damer är intresserade [in technology]. På reparationssidan, till exempel, när vi försöker rekrytera personal, får vi ofta män som söker, men vi har haft damer som söker också, och de har varit utmärkta.

löpande band

Medan han erkände att kvinnors mindre, ”snabbare” händer hjälper till på löpande band – särskilt när det gäller att anpassa bärbara datorer – sa han att könsuppdelningen är ”en icke-fråga” för Novatech.

Anställningstider

Medan Longmore säger att den mest framgångsrika personalen tenderar att vara de som går med i företaget eftersom de har ett intresse för datorer, kräver anställda på löpande band inga specialistkunskaper – produktionsprocessens modulära karaktär gör att det är lätt att utbilda nya medarbetare .

”Montagestadierna gör det enkelt att utbilda personal för att bygga datorer”, säger Longmore. ”Med tiden flyttar vi runt personalen och tvärtränar dem, så i slutet av dagen kan de gå härifrån och veta hur man bygger en dator från grunden.”

Men att bygga de specialiserade avancerade datorerna kräver mer erfarenhet.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.