Klimatförändringar: Siffror visar att Kyotoprotokollet var en framgång – eller gör de det?

Två positiva klimatförändringsberättelser i rad är väl för bra för att vara sant, eller hur? Bara dagar efter att ha skrivit om lovande teknik som visar att CO2 kan förvandlas till rock på bara två år, här ser jag på en riktigt positiv pressmeddelande. Den säger att Kyotoprotokollet från 1997 var en oförminskad framgång, där vart och ett av de 36 länder som skrev på sig minskade sina genomsnittliga årliga utsläpp av växthusgaser från 2008-2012 med i genomsnitt 5 % jämfört med nivåerna 1990.

Klimatförändringar: Siffror visar att Kyotoprotokollet var en framgång – eller gör de det?

Siffrorna har precis kommit in, och även om de totala globala utsläppen ökade, överträffade de 36 länder som undertecknade och ratificerade Kyoto sitt åtagande med 2,4 gigaton CO2 per år.

Detta skulle vara lysande nyheter, som visar verkligt hopp om att de ambitiösa målen som satts upp

COP21 klimatmötet i Paris kan uppnås genom en kombination av god vilja och internationellt grupptryck. Men om du tittar lite närmare på siffrorna är 100-procentig efterlevnadsgrad inte riktigt så tydlig som den först verkar.

Varningar, varningar, varningar

För det första, som pressmeddelandet erkänner, var den ursprungliga listan över undertecknare 38 länder. Vad hände med de andra två? Tja, Kanada drog sig tillbaka och USA ratificerade aldrig avtalet (senaten röstade för Byrd-Hagel Resolution med 95-0, som beklagade att Kyotoprotokollet ”skulle leda till allvarlig skada för USA:s ekonomi”). Föga överraskande missade båda nationerna sina mål.

För det andra, nio av länderna överskred faktiskt sina koldioxidutsläpp, men följde ändå med hjälp av ”Flexibla mekanismer” inbyggd i avtalet. Med andra ord köpte de rätten att släppa ut mer CO2 från länder som inte använde lika mycket. För att vara rättvis missade dessa länder (Österrike, Danmark, Island, Japan, Liechtenstein, Luxemburg, Norge, Spanien och Schweiz) precis sina mål och kom in på 1 % över, men det är ändå värt att notera.kyoto_agreement_a_success

Dessa punkter lyfts både fram av själva pressmeddelandet, men som Ny vetenskapsman anteckningar, det finns andra förmildrande faktorer som spelar in här. För det första hade de före detta sovjetstaterna sett sina koldioxidutsläpp minska avsevärt innan avtalet undertecknades. ”Rabattera det, och de 38 misslyckades med att nå sitt mål”, skriver de.

För det andra omfattade perioden 2008-2012 den största globala ekonomiska recessionen sedan 1930-talet. Koldioxidutsläppen var utan tvekan en till två gigaton lägre som en direkt följd av detta.

För det tredje, och kanske mest skadlig av allt, tar detta ingen hänsyn till ”koldioxidläckage”, som är export av länders utsläpp till utvecklingsländer. Protokollet inkluderar inte heller flyg och sjöfart.

Fortfarande värt att heja?

Med allt detta i åtanke, är rapporten överhuvudtaget värd att fira? Ja jag tror det. Även med dessa tekniska detaljer gjorde länderna ett åtagande och kunde hålla fast vid det. Visst, det finns fotnoter inblandade, och målen var utan tvekan svaga i första hand, men det finns något att säga om grupptrycket för att uppfylla åtaganden.george_bush_climate_change

Det finns skäl att vara glad här. ”Det finns ofta skepsis om vikten av internationell rätt, och många kritiker hävdar att Kyotoprotokollet misslyckades. Det faktum att länder har följt upp till fullo är mycket betydelsefullt, och det bidrar till att höja förväntningarna på full anslutning till Parisavtalet, säger professor Michael Grubb, redaktör för Klimatpolitik tidning.

Ganska så. Anledningen till att USA backade ur Kyotoprotokollet i första hand berodde delvis på Byrd-Hagel-resolutionen som tidigare nämnts, men också på irritation över att med endast 37 andra länder som skrivit under, var det inte rättvist mot USA att vara begränsad. Under presidentdebatterna före valet 2000 uttalade George W Bush att han tog klimatförändringarna ”mycket allvarligt”, men tillade sedan ”men jag tänker inte låta USA bära bördan för att städa upp världens luft, som Kyotofördraget skulle ha gjort. Kina och Indien var undantagna från det fördraget.”

Det finns ingen sådan ursäkt den här gången. Parisavtalet binder vart och ett av de 193 länder som ingår i FN att minska utsläppen. Det inkluderar alla från de stora förorenarna i Kina och Amerika, hela vägen ner till de som drabbats mest av klimatförändringar orsakade av människor: Marshallöarna och Tuvalu.

Om inte en viss före detta programledare för dokusåpan får nycklarna till Vita huset. Hej pojke.

Bilder: Beverly & Pack, Takver och Itzafineday används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.