Människor håller på att decimera Borneos orangutangpopulation, visar ny forskning

Ungefär hälften av Borneos orangutanger gick förlorade under en 16-årsperiod från 1995 till 2015, enligt forskning publicerad idag i Aktuell biologi.

Människor håller på att decimera Borneos orangutangpopulation, visar ny forskning

Många av förlusterna är förknippade med avskogning orsakad av avverkning, gruvdrift och efterfrågan på oljepalm och papper, hävdar forskarna. Men, mer oroande, många orangutanger har också försvunnit från mer intakta skogsområden på grund av ”konflikter mellan orangutanger och människor”.

För att fastställa hur mycket orangutangpopulationen förändrades över tiden sammanställde Maria Voigt från Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology och Serge Wich från Liverpool John Moores University i Storbritannien – tillsammans med ett team från mer än 38 institutioner – orangutangfältet undersökningar genomförda under en period av 16 år. De analyserade dessa data för att fastställa antalet orangutangbon som setts över hela ön.

Baserat på denna information uppskattade forskarna en förlust på 148 500 Borneanska orangutanger. Dessutom uppskattades endast 38 av de 64 distinkta ”metapopulationerna” av orangutanger omfatta mer än 100 individer, vilket är den accepterade nedre gränsen för att undvika utrotning.

För att fastställa de troliga orsakerna till den alarmerande nedgången använde forskarna uppskattade kartor över marktäckningsförändringar under samma period. Efter att ha jämfört dessa med den uppskattade förlusten av orangutangpopulationen, fastställde teamet att markröjning orsakade den snabbaste nedgången.

orangutang_borneo_population

Bildkredit: Marc Ancrenaz

Detta var dock inte den enda orsaken till det fallande antalet orangutanger. ”Oroväckande … det största antalet orangutanger gick förlorade från områden som förblev skogbevuxna under studieperioden”, förklarar Voigt. ”Detta innebär en stor roll att döda.”

När jag frågade Wich om det kunde finnas en annan förklaring till dödsfallen än att döda, sa han till mig att teamet övervägde en minskning av mattillgänglighet och sjukdom men fann inga bevis som stödde dessa hypoteser.

”Död är främst för mat och under konflikter mellan människor och orangutanger, där människor är rädda för orangutanger”, förklarar han.

Baserat på förväntade förluster av skogstäcke förutspår forskarna att över 45 000 fler orangutanger kommer att gå förlorade under de kommande 35 åren.

Arbetar med avverkningsföretag och andra industrier för att bevara orangutangarten, tillsammans med offentlig utbildning om djuret och dess livsmiljö. är nu avgörande för den Borneanska orangutangens överlevnad.

”Orangutanger är flexibla och kan till viss del överleva i en mosaik av skogar, plantager och avverkad skog, men bara när de inte dödas”, säger Wich. ”Så, förutom att skydda skogarna, måste vi fokusera på att ta itu med de bakomliggande orsakerna till dödande av orangutanger. Det senare kräver allmänhetens medvetenhet och utbildning, effektivare brottsbekämpning och även fler studier om varför människor dödar orangutanger i första hand.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *