Mars Express hittar vinterland i rymden

Medan vi har varit upptagna på jorden med julfestligheter, har Mars Express-satelliten fotograferat sitt eget vinterlandskap och skickat sina bilder av en permanent isformation på den röda planeten tillbaka till oss i tid till semestern.

Mars Express hittar vinterland i rymden

LÄS NÄSTA: Elon Musk vill flytta till Mars

Satelliten har tagit bilder av Korolev-kratern, som mäter ungefär 50 miles i diameter och är över en mil djup.

Mars Express sammanställde bilden av kratern genom att samla in fem individuella bilder som kallas ”remsor”. Varje remsa följer en hel bana om Mars. Rymdfarkosten tog bilderna med sin högupplösta stereokamera, som kan plocka ut särdrag på ytan av den röda gungade planeten så liten som 10 meter bred.

Is har redan hittats vid Mars polarmössor, men Korolev-kratern förblir Mars unika snöflinga, eftersom dess is förblir intakt året runt. Även om det är mindre märkbart än på jorden, har Mars årstider. Dessa årstider fungerar på ett liknande sätt som vår planet och ger varmare och kallare perioder under hela året, där de varmare årstiderna vanligtvis smälter delar av isen som finns på Mars.

Korolev är dock inte föremål för sådana förändringar på grund av ett fenomen som kallas ”köldfälla”. Köldfälla består av ett tunt lager luft som vilar ovanför isen. Luften kyls av isen och förblir sedan ovanför den och fungerar som en isolator. Detta skyddar det frusna innehållet i kratern när årstiderna förändras, vilket resulterar i ett vinterlandskap – men året runt.

I huvudsak, om Buddy The Elf kunde leva någon annanstans än på Nordpolen, skulle det förmodligen vara Korolev-kratern.

LÄS NÄSTA: Så här ser du de bästa julfilmerna gratis

Korolev-kratern har fått sitt namn från den ryske vetenskapsmannen och rymdfarkostdesignern Sergei Korolev. Korolev, kallad fadern till sovjetisk rymdteknik, arbetade på många berömda rymduppdrag för Ryssland, inklusive den världsberömda Sputnik.

Mars Express-satelliten gick in i Mars omloppsbana den 25 december 2003, vilket betyder att denna jul kommer att markera 15-årsjubileet av sin tid kring vår planetariska granne.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.