MatchWare Mediator 8 EXP recension

Kr499

Pris vid granskning

Mediator 8 EXP är MatchWares senaste försök att ta sig in på den professionella multimediaförfattarmarknaden som för närvarande domineras av Macromedia Director MX 2004. Den produceras i Standard- och Pro-versioner, men det är flaggskeppet EXP-versionen som är mest intressant för seriösa utvecklare.

MatchWare Mediator 8 EXP recension

Mediator är ett dra-och-släpp-författarverktyg där objekt kan släppas på en sida på liknande sätt som att skapa en PowerPoint-bild. Det är dock ungefär så långt som likheten går, eftersom Mediator tillåter alla objekt att svara på händelser genom att vidta åtgärder. En medlarhändelse kan vara ett högerklick med musen eller en sidvändning, medan åtgärder sträcker sig från en enkel Show (som gör ett objekt synligt) till tidslinjeåtgärden (som gör att en sekvens av åtgärder kan ordnas efter tid). Mediator-projekt kan distribueras på webben i HTML- eller Flash-form, men Mediators naturliga territorium är att skapa CD-ROM- och DVD-ROM-innehåll.

Den traditionella nackdelen med dra-och-släpp-författarverktyg är att utvecklare är begränsade till den inbyggda funktionsuppsättningen. Sedan version 6 har Mediator EXP delat två funktioner som är gemensamma med Director som syftar till att överbrygga detta gap: skript och ActiveX-kontroller. Med VBScript eller JavaScript kan utvecklare lägga till funktioner eller styra Mediator-objekt i kod. Det är till exempel möjligt att skapa en Flash SWF-spelare i Mediator, som styr navigeringen genom att använda kod som är kopplad till knappar.

ActiveX-kontroller kan släppas på sidan och kontrolleras med skript. Även om ActiveX är en relativt gammal teknik nu, betyder dess livslängd att det finns tusentals förskapade kontroller på marknaden. Det är till exempel möjligt att använda Common Controls ActiveX för att visa dialogrutor för öppna/spara och färg bland många andra. Helt plötsligt kan du skapa enkla dynamiska applikationer i Mediator.

Den mest uppenbara förändringen i version 8 är en försenad ansiktslyftning. Det nya gränssnittet är snyggare och mer effektivt, vilket ger Mediators utseende och känsla uppdaterad, komplett med dockningsbara, anpassningsbara verktygsfält och en rullningsbar arbetsyta. En besvikelse är dock att Mediator fortfarande inte stöder en konfiguration med dubbla bildskärmar – det skulle vara otroligt användbart att arbeta på en skärm medan du tittar på resultaten på den andra.

Version 8 av både Pro och EXP stöder redigering av flera användare, vilket innebär att ett antal användare kan redigera ett dokument samtidigt över ett nätverk, så länge de inte försöker redigera samma sida. Den här funktionen kommer sannolikt att vara mest uppskattad i skolmiljön, där Mediator har visat sig populär, men den är också användbar för stora kommersiella projekt.

Med den senaste versionen av EXP kan du komma åt skriptfunktioner direkt från Mediator-uttryck. Till exempel kan du ha skrivit en funktion för att returnera dagens datum i ett visst format; du kan nu komma åt den funktionen direkt från en Set Property Action för att få den att visas.

Den mest användbara utvecklingen är dock möjligheten att tillfälligt inaktivera individuella åtgärder. Detta gör felsökningen enklare, eftersom du nu kan kommentera åtgärder en i taget för att begränsa källan till eventuella problem.

För professionella multimediaproduktioner erbjuder Mediator 8 EXP en balans mellan användarvänlighet (och därmed produktivitet) och kraft. Det finns inte tillräckligt med nya funktioner i den här versionen för att tvinga användare av EXP 7 att uppgradera, men den här applikationen förtjänar ändå att finnas i verktygslådan för alla professionella utvecklare som skapar skivbaserat multimediainnehåll.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.