Matematiskt är Londons tunnelbana för snabb. Nej verkligen.

För att komma till mitt skrivbord i morse var jag tvungen att resa genom 14 Londons tunnelbanestationer. Om jag var tvungen att välja en fras för att beskriva denna resa, skulle ”blixtsnabb” inte ens komma med på min kortlista.

Matematiskt är Londons tunnelbana för snabb.  Nej verkligen.

Men en

ny studie från Dr Marc Barthelemy, en statistisk fysiker vid forskningscentret CEA i Saclay, Frankrike, säger att Londons tunnelbana faktiskt är för snabb för huvudstaden. Faktum är att hastigheten med vilken tunnelbanetåg färdas (cirka 21 mph i genomsnitt) orsakar flaskhalsar, och bör teoretiskt saktas ner för att göra dem marginellt snabbare än bilar i staden.

”Den optimala hastigheten för att hålla saker igång smidigt skulle vara runt 13 mph – 1,2 gånger den genomsnittliga väghastigheten.”

Grunden i argumentet – illustrerat med nätverksmodeller – är att flaskhalsar utanför stadskärnan bromsar allt eftersom det är där alla byter transportsätt. Den optimala hastigheten för att hålla saker igång smidigt skulle vara runt 13 mph – 1,2 gånger den genomsnittliga väghastigheten.

Datormodellen de byggde fungerade enbart för tunnelbanestationer och vägar. ”Vi skapar dessa kopplingar, och sedan gör vi ett antagande, vilket är: när någon vill gå från A till B, letar de efter den snabbaste vägen – oavsett läge. Barthelemy berättade för BBC. Tunnelbanan, visar det sig, minskar trängseln i centrala London, men ökar den runt kanterna.london_tunnelbanestation

Faktum är att dessa nätverk är kopplade till varandra. Att optimera något på ett nätverk kan leda till dåliga saker på ett annat nätverk”, förklarade han.

”Downtown Manhattan är så fullt av griniga pendlare att det behöver de snabbaste tågen det kan få.”

Så behöver alla tunnelbanesystem runt om i världen koppla av lite? Inte så snabbt (pun intended), säger Dr Barthelemy, som också skapade en identisk modell för New York Subway – med helt motsatta resultat. ”Överraskande nog är nätverket i New York mycket mer centraliserat än det i London.”

Detta betyder i praktiken att Downtown Manhattan är det full av griniga pendlare som den behöver de snabbaste tågen den kan få ”även om det ökar trängseln vid vissa perifera punkter – infarten till tunnelbanan.”

Så hur snabb är Londons tunnelbana jämfört med andra tunnelbanenät? Ganska genomsnittligt egentligen:

Stad Medelhastighet Toppfart
Moskva 25 mph 55 mph
Paris 22 mph 50 mph
London 21 mph 60 mph
Berlin 19 mph 55 mph
New York 17 mph 55 mph

Vad som snabbt blir uppenbart när man tittar på data är att topphastigheterna är ganska lika världen över. Medelhastigheten är mer betydande, och det beror dels på systemets ålder, men också på stadsplaneringens detaljer: hur raka är spåren? Hur många stopp finns det? Hur stort avstånd är det mellan stationerna?

I London t.ex. den snabbaste linjen är Centrallinjen, med linjerna Victoria, Jubilee och Metropolitan tätt bakom.

”Är det någon nytta med ett snabbare tågnät när resten av landet är en gigantisk flaskhals?”

Jag skulle inte förvänta mig att långsammare tåg kommer att introduceras av TFL när som helst snart – inte minst eftersom det, som ett tillkännagivande lyder, är svårt att snurra, även om du har matematiska modeller till din fördel. Men även om det är 100 % korrekt behöver det definitivt mer bedömning, som professor Michael Batty från University College London sa till BBC, ”Det är egentligen bara en nätverksmodell. Det finns ingen kapacitet på nätverket – det är egentligen inte en flödesmodell, som de som Transport for London faktiskt använder.”

Ändå är det en tankeställare eftersom HS2 fortfarande diskuteras: är ett snabbare tågnät till någon nytta när resten av landet är en gigantisk flaskhals?

Bilder: André Zehetbauer och drivethrucafe används under Creative Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.