Med 2,1 miljarder sålda kort förra året går Pokémon Trading Card Game fortfarande starkt

1996, Pokémon lanserades i Japan för första gången på Nintendo Game Boy. Ett år senare hade den redan sålt 10,4 miljoner exemplar och var på god väg mot en internationell release. När den andra generationen kom, Pokémon hade sålt 13,4 miljoner exemplar bara i USA och Storbritannien – där det fortfarande är ett av de mest sålda spelserien genom tiderna.

Men Pokémon är större än bara Nintendos videospelsserie utvecklad av Game Freak. Det sträcker sig över anime-TV-serier, flera filmer, böcker och en mängd mobilspel – det mest populära är Pokémon Go, ett spel som skickade varumärket raket tillbaka i huvudet på västerländsk publik förra året.

Det finns dock en aspekt av Pokémon som många tenderar att glömma, trots att det går bättre än någonsin – Pokémon Trading Card Game (TCG).

Kortföretaget Creatures lanserade sin Pokémon TCG bara månader efter den japanska lanseringen av Pokémon Red och Grön. I Storbritannien slog det våra stränder innan ankomsten av Pokémon Red och Blå 1999, knutet till den nyligen släppta animeserien Pokémon. Nu, med en ny uppsättning expansioner vid horisonten som sammanfaller med kommande Pokémon Ultra Sun och Ultramåne, tog jag chansen att intervjua Pokémon TGC-medlemmar för att ta reda på vad som gör Pokémon så tilltalande alla dessa år senare.

”Det är svårt att förklara [Pokémon] ur en kulturell synvinkel”, förklarar Yuji Kitano, Pokémon TCG:s producent och Creatures styrelseledamot. ”Dess fortsatta tilltal kommer från baksidan av videospelsserien: varje gång ett nytt kommer ut läggs en ny värld till och det är väldigt spännande. Det hjälper också att varje enskild Pokémon har sin egen charm. Som ett paket är det en färgstark och spännande värld med karaktärsfulla Pokémon som befolkar den.

”Det är en enkel anledning, men det är därför jag tror att det har lyckats förbli tilltalande.”

Men Kitano-san tror det Pokémon TCG utnyttjar samma pool av önskningar Pokémon Go lyckades slå förra året. Det är inte bara ett spel; det är en social upplevelse – för 20 år sedan cementerade det kortspelets plats i historien, på samma sätt som Niantics Pokémon Go har blivit synonymt med augmented reality i allmänhetens medvetande.

”I [Pokémon] TCG, du möter fysiskt andra spelare för att spela ansikte mot ansikte”, förklarar han. ”När du ska till världsmästerskapen möter du människor och spelar med dem – oavsett vilken ålder du är eller var du kommer ifrån.

”Det är något vi fortsätter att lägga stor vikt vid, och varför vi tror att Pokémon TCG fortsätter att tilltala.”

När vi chattar, omgivna av Pokémon-varor som en överdimensionerad Pikachu-plysch och ett gigantiskt Pikachu-kort, kan jag inte låta bli att undra vem som faktiskt fortfarande spelar spelet. Som barn minns jag att jag ivrigt släpade en av mina föräldrar ner till våra lokala tidningsbutiker för att köpa ett förstärkningspaket med korten, jag slet igenom folien för att förhoppningsvis upptäcka en sällsynt ”glänsande”. Men trots min passion för spelet gick jag, liksom många andra, vidare och undrade bara ibland vem som fortfarande spelade det.

Men Pokémon TCG är större än någonsin. Det är inte bara ett årligt tre dagar långt Pokémon-världsmästerskap som endast är inbjudet, utan bara förra året sålde det 2,1 miljarder kort till återförsäljare.

the_pokemon_trading_card_game_-_yuji_kitano_atsushi_nagashimaCreatures Yuji Kitano och Atsushi Nagashima

”Återigen, det är svårt att prata om global demografi”, medger Kitano-san när han förklarar att han inte är allmänt ansvarig för att hålla reda på sådana siffror. Istället erbjuder han sina observationer från Japans Pokémon-scen. ”Om du går på evenemang som världsmästerskapen, eller till och med regionala tävlingar, ser du barn så unga som fem eller sex som spelar tillsammans med sina fäder. Dessa pappor har fortsatt att leka sedan de var barn, så det finns ett brett utbud av människor som deltar.”

Pokémon Trading Card Game-turneringar äger rum över hela världen på både regional och nationell nivå, och kulminerar i Pokémon World Championships varje år. Här tävlar mer än 150 olika spelare om nummer ett i Pokémon TCG, tillsammans med en del av prispotten på $500 000.

Från alla foton och evenemangsvideor är det tydligt att Pokémon inte är något exklusivt för barn; det finns en familjevänlig vädjan till hela evenemanget.

”En av de mest intressanta punkterna med Pokémon TCG är att du får människor i väldigt olika åldrar på samma plats. Du har barn och vuxna som ger allt, och de kan båda vara på samma nivå – Det är något man inte riktigt hittar i andra kortspel, eller spel i allmänhet.

Det verkar som om kärnan i Pokémon TCG:s överklagande slår hjärtat i ett tekniskt djupt och komplext spel beslöjat av okomplicerad mekanik. Det är ett liknande tillvägagångssätt som Game Freaks handhållna serie är designad – vilket ger spelare möjlighet att absorbera sig själva så mycket eller så lite som de vill i dess komplexa system.

”En av de svåraste sakerna med att designa korten och utveckla nya expansioner är att hålla det enkelt nog för nykomlingar men intressant nog för veteranspelare”, förklarar Pokémon TCG-spelchefen Atsushi Nagashima.

the_pokemon_trading_card_game_-_stuffed_pikachu_with_cards

På en basnivå handlar Pokémon TCG om att sänka din motståndares hälsa till noll genom att använda de starkaste dragen i din arsenal. ”När du har barn som spelar det, kommer de vanligtvis bara att välja den starkaste Pokémonen och göra så mycket skada de kan”, fortsätter Nagashima-san. ”Mer avancerade spelare använder stödkort, tränare och föremål för att spela mer kreativt. Det är en av de intressanta aspekterna [of Pokémon TCG]: varje åldersgrupp kan använda spelets enkla mekanik på olika sätt.

”[When developing expansions] vi måste vara väldigt försiktiga, särskilt med support- och tränarkort. Om vi ​​skulle göra för många support- eller objektkort som låter dig uppnå dina mål för lätt, skulle spelet förlora sin tilltalande. Det handlar om att balansera dessa nya förmågor utan att göra det för lätt att dra de kort du vill ha vid varje tur.”

Den senaste expansionen för att blanda sig in i ivrig Pokémon TCG-däck är Sun & Moon Burning Shadows. Tillgängligt i ett däck av typen Fighting- och Psychic-tema som heter Rock Steady, eller i ett däck av Fire- och Water-typ märkt Luminous Frost, är Burning Shadows-paketet inte bara något att hålla serien på under ett kalenderår till. Det är en övervägd expansion att knyta an till lanseringen av Ultra Sun och Ultramåne på Nintendo 3DS senare i år.

”Konversationer mellan Game Freak och Creatures äger alltid rum varje gång ett nytt spel är på väg”, förklarar Kitano-san. ”Herr [Junichi] Masuda kommer till Creatures och vi kommer att prata länge om konstverk, korrekt implementering av Pokémon-strategier och vi kan grilla honom och ställa massor av frågor om det nya inlägget.

”När vi gör dessa nya expansioner kommer inspirationen alltid från det nyaste spelet, så de samtalen med Game Freak måste äga rum.”

Det kan hävdas att varumärket Pokémon, särskilt Trading Card Game, inte har lika stor inverkan i Storbritannien som på andra håll i världen. Vi kanske fortfarande har en nationell tävling och deltagare i världsmästerskapen, men vi har inte haft så många vinnare som USA eller Japan. Trots det är Pokémon-märket lika starkt som någonsin, och Kitano-san kan inte se att det kommer någonstans inom kort.

”Jag har varit på Creatures i 17 år nu och det har inte funnits en gång som jag har tänkt ”ahh, det här tar snart slut”, minns han. ”Nagashima-san och jag har gått på evenemang och lärt barn hur man spelar spelet under de senaste åren, även om vi inte har haft samma möjlighet att göra det på senare tid. Under den här tiden, när vi ser alla spelare spela tillsammans, har vi aldrig haft intrycket att det här är något som snart kommer att ta slut.

”Spänningen som barn spelar spelet med får oss att tro att Pokémon är något som kommer att stanna kvar ett tag framöver.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.