Microsoft-lagring: en litania av misslyckanden

En djup, innerlig suck är allt jag kan uppbåda som svar på nyheten att Microsofts Windows Home Server-team (WHS) har beslutat att dra Drive Extender-tekniken från nästa utgåva av WHS, som kommer senare i år.

Microsoft-lagring: en litania av misslyckanden

Tydligen är det för svårt, det har buggar, det fungerar inte under tung belastning, och det är bäst att vi inte har det alls om det inte fungerar som det ska (en vy som har en viss logik).

Hanteringen av denna nyhet har varit något katastrofal för WHS-teamets trovärdighet. Tydligen behöver vi faktiskt inte Drive Extender.

Hanteringen av denna nyhet har varit något katastrofal för WHS-teamets trovärdighet

Faktum är att det verkar som att vi har bett, nej tiggeri, Microsoft att dra det, så företaget gör egentligen bara vad vi bad om. Nej, verkligen, det kan tyckas vara en typisk del av Microsofts dubbeltalande för dig och mig, men det är vad vi vill.

Alla skrattade förvånat, blev sedan arga och berättade för Microsoft var de kunde skjuta in alla sina framtida WHS-produkter – och de sa det offentligt på Microsofts forum.

Inom några timmar kom ett andra meddelande från templet på toppen av berget. Faktiskt har arbetet som gjorts för att omforma Drive Extender från den befintliga versionen 1 till den nyare, smartare versionen 2 misslyckats. Det är buggigt, det ramlar omkull, det förlorar dina data och Microsoft kan inte fixa det i tid. Du vill fortfarande inte eller behöver det heller, eller hur?

Tappa bollen

Jag är inte helt förvånad över att Microsoft tappade bollen på detta. Se bara på dess senaste historia med lagringsteknik.

WHS version 1 är en härlig sak, baserad på Server 2003 med alla onödiga företagsgubbins utdragna. Den designades för att köras utan skärm eller tangentbord.

Den passade fint in i hemnätverk och erbjöd säkerhetskopiering och återställning för stationära datorer. Den erbjöd en centraliserad butik för multimediainnehåll och strömmade det på nätverket till vilken enhet som helst som kunde konsumera det.

En del av det multimediakravet var en lagringslösning som bara kunde växa med användarens samling över tiden, så Drive Extender skapades, som i princip förfalskade en filbutik som kördes ovanpå befintliga NTFS-diskpartitioner.

Och eftersom den inte var knuten till några underliggande enhetsbokstäver kunde du lägga till ytterligare en hårddisk och sömlöst utöka din butik utan att behöva flytta runt allt eller formatera om diskarna. Detta var idealiskt för hemanvändare med ett stadigt växande lagringsbehov: när deras disk blir full är det bara att sätta in en extra.

Ännu bättre, Drive Extender lade till några extra tweaks som verkligen var användbara. Du kan markera vissa data som viktiga och WHS skulle säkerställa att även om Drive Extender fick dem att se ut som att de var lagrade på ett ställe, skulle de faktiskt lagras på två fysiska enheter, vilket skyddade dig mot ett enda diskfel.

Detta var ingen ersättning för en fullständig säkerhetskopieringslösning, men det höll åtminstone maskinen igång och din data säker när en disk gick sönder.

En sådan lösning var perfekt för hemmamarknaden, vilket knappast var förvånande eftersom det var dit den var inriktad i första hand. Implementeringen var inte utan hicka; det fanns en bugg i den första versionen som gjorde att Drive Extender kunde förlora data.

Bloggar

Jon Honeyball förklarar varför avskaffande av Drive Extender kan vara en katastrof för Microsoft

Det tog Microsoft månader att fixa det, vilket var den första indikationen på att detta inte var en teknik som den tog på största allvar.

Spana nu fram till den aktuella betaversionen och Microsoft har beslutat att Drive Extender kommer att vara användbar för en bredare publik. Vi kanske gillar det i Small Business Server också.

Där har vi trots allt liknande lagringsbehov som också växer med tiden. Att köpa en SBS-server med några tomma enhetsfack ger oss utrymme att växa i framtiden. För att få Drive Extender att fungera bra på en mer affärsorienterad server, där diskarna skulle utsättas för de tunga I/O-belastningarna från till exempel Exchange Server, beslöt man sig för att bygga om produkten, och det är detta arbete som har misslyckats, eftersom det nu verkar göra ganska obehagliga saker när den är belastad.

Så i ett typiskt Microsoft-tänkande är det bäst att dra ut produkten från hela plattformen och låtsas att ingenting har hänt och att allt är för vårt eget bästa.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.