Möt företagen som tillverkar etiska datorer

Vi är alla i detta tillsammans: vi har en planet och en chans att rädda den, vilket är anledningen till att Storbritannien har anmält sig till CRC (Carbon Reduction Commitment). CRC, som täcker alla former av energi, syftar till att minska våra utsläpp av växthusgaser med 60 % från 1990 års nivåer när vi når mitten av seklet.

Möt företagen som tillverkar etiska datorer

Men vad är det för dig? Vissa branschexperter hävdar att svaret är enkelt: pengar. Att vara grön, säger de, handlar inte bara om att må bra. Det kan ha en kvantifierbar inverkan på ditt resultat – både när det gäller att spara investeringar och minska pågående kostnader. Datorer som är byggda för att hålla måste bytas ut mer sällan, medan de som är designade för att spara resurser kommer att minska dina kylnings- och elräkningar, samt bidra till CRC:s mål.

Storbritannien-baserad Aleutien specialiserar sig på just denna typ av PC. Byggd främst för användning i utvecklingsvärlden, där tillgång till tillförlitlig nätbaserad kraft ofta bara är en dröm. Dess T1 och R50 fläktlösa datorer är designade för att smutta i stället för att sluka och köra på solceller.

Företaget gör det mesta av sin försäljning i Afrika, men inte alla. ”Vi säljer ofta dessa datorer till programvaruföretag som vill ha en lite låst mikrodator som har låg effekt så att de kan låta den vara igång 24/7, och de kommer att ladda sitt miniprojekt på den”, säger Aleutias grundare Mike Rosenberg. ”Så, det kan vara att övervaka en turbin eller användas för geosystem, till exempel. Sådana kunder kopplar in våra datorer och behåller dem i ett år.” Till och med Daft Punk, det franska elektrobandet, har nyligen köpt Aleutia-kit för användning i musikproduktion.

aleutia2_retouch_mjp-13

I Europa levereras PC-datorerna i palmstorlek med en adapter i mobiltelefonstil eller kan köras på ett 12V-batteri, med standby-, tomgångs- och toppströmförbrukning på endast 2,6W, 10W respektive 18W. Trots detta hävdar Rosenberg att smart val av komponenter innebär att de klarar uppgiften att köra designapplikationerna på Kr5 000 som Aleutia använder för att designa sina nya produkter.

En väldigt annorlunda uppfattning

Ett annat brittiskt företag som länge har förstått attraktionskraften med gröna datorer är Mycket PC, vars Broadleaf-sortiment är byggt med hållbarhet i centrum.

Verkställande direktören Andrew Hopton ser fördelarna med att bygga maskiner som trampar lätt när det gäller strömförbrukning, och uppmanar oss att också överväga vad vårt nästa köp är gjort av, hur det kan återvinnas och var det monterades.

”För förpackningar använder vi en lådfabrik som ligger en kilometer på vägen, och den [computer] chassit är tillverkat i Storbritannien och anodiserat i regionen, så vi kan hålla produkttillverkningen på en lokal nivå, säger han. ”På så sätt kan vi se över vår produktionskedja, försöka kontrollera den och förstå hur våra maskiner tillverkas; och se till att det inte finns några frågor om arbete eller mänskliga rättigheter.”

bredblad-detalj-power-logo-skruv

Lokal ingenjörskonst drar ner på transportkostnader och vägföroreningar, vilket är en anledning till att Aleutia tillverkar sitt kit i Birmingham, och är noga med att välja komponenter som bäst passar deras slutliga användning.

”Det låga skrivbordet har förblivit ett stål- och plasttorn [for years]”, sa Rosenberg och förklarade sin frustration över konkurrenter som säljer kit baserat på rubriker snarare än faktiska effekter. ”De är fortfarande väldigt tråkiga och baserade på en grundläggande processor i kombination med en 500 GB hårddisk, och det är frustrerande för mig att prestandan av att gå till en SSD… är så mycket mer djupgående än att bara uppgradera från en i3 till en i5. ”

Rosenberg menar också att den traditionella PC:n är designad för påtvingad inkurans. ”Om det efter några år, om det doneras till Afrika, varar det ett par veckor innan hårddisken går sönder på grund av höga temperaturer och datorn dukar efter för damm eftersom de är designade för kostnad snarare än tillförlitlighet.”

Inte så med Aleutias maskiner i palmstorlek. Utan rörliga delar och endast passiv kylning, tack vare smart kopparhölje, är de ventillösa, fläktlösa och immuna mot effekterna av damm och grus. Detta är viktigt, eftersom Aleutia driver ett återköpsprogram för västerländska kunder, som ger tillbaka 5 % av inköpspriset för varje maskin som den tar tillbaka. Den renoverar dem sedan och förlänger den ursprungliga femårsgarantin med ytterligare två år, innan de skickas ut till Afrika, till självkostnadspris.

En fråga om slöseri

Vad händer om ditt gamla kit inte passar för den typen av andra liv? VeryPC:s Hopton hänvisar oss tillbaka till WEEE, direktivet om avfall från elektrisk och elektronisk utrustning som trädde i kraft 2003.

”De flesta företag har ett avtal med ett WEEE-återvinningsföretag som samlar in en gammal maskin och gör sig av med den genom en statlig auktoriserad anläggning. På det kommersiella området finns det en stor marknad för renoverade datorer… i princip kommer datorn in [to a third-party integrator] och de säljer den vidare som en begagnad maskin.”

Mycket av kitet – särskilt kit som tidigare har hyrts ut – hamnar i Indien eller Östeuropa, medan några av VeryPCs utbildningskunder får Kr25 per enhet från återvinningsföretag som renoverar maskinerna.

När det kommer till data har Hopton några lugnande ord. ”Hårddiskar strimlas för datasäkerhet och människorna som strimlar dem har en maskin som separerar de olika metallerna, som säljs vidare till återvinningsföretag.”

solarinstallationdadaab-ettklassrum inom 48 timmar

Liksom Aleutia har VeryPC länge förstått fördelen med att tänka grönt i början, snarare än i slutet av en dators liv. Så vad anser Hopton att vi bör leta efter när vi gör vår inköpskedja grönare? Till att börja med, diskreta komponenter. Även om allt-i-ett-skärm/PC-kombinationen kan spara mycket utrymme, kan ett mindre fel i en liten del av den kräva bortskaffande av hela enheten – skärm, kort, enheter och allt. ”Med våra egna stationära datorer är alla de enskilda bitarna modulära så om någon går sönder det är allt utbytbart; så vi behöver inte byta ut hela produkten.”

”Med vår [desktop] Bredbladigt sortiment var vi en av de första som använde halogenfria kablar istället för PVC, så om det någonsin hamnade på deponi skulle det inte läcka ut gifter, och vi använder Intel på grund av dess engagemang för konfliktfritt [materials].”

Makten har fortfarande sin roll att spela. Hopton råder att välja 80 Plus nätaggregat där det är möjligt, som har 80 % energieffektivitet. Aleutias Rosenberg håller med. ”Det största problemet är inte datorn utan kostnaden för att tillhandahålla ström.”

Energisäkerheten är mindre säker nu än den har varit på flera decennier, och förnybara energikällor rullar ännu inte ut i någon hög hastighet i Storbritannien. Men vi når dit sakta, med priser som faller år för år och produkter som dessa gör det äntligen till ett hållbart kraftalternativ.

Det kan bara vara så att att köpa en hållbar maskin med längre livslängd idag kommer att göra mer än att bara spara pengar på energi: den kan hålla tillräckligt länge för att fortfarande vara igång när de första solpanelerna kommer till din egen byggnad.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.