Nu TV Stick-recension: Du kan nu få två månaders underhållning gratis

Affärsuppdatering: Förbi klicka in på Sainsburys hemsida, Du kan för närvarande hämta en Now TV Smart Stick med röstsökning och en tvåmånadersprenumeration på Now TV Entertainment-paketet till priset av Kr15. Det är det vanliga priset för stickan i sig, vilket betyder att du faktiskt får två månaders kvalitets-TV-program gratis.

Jonathans recension fortsätter nedan.

Marknaden för premium-tv i Storbritannien håller på att förändras. Efter år av en rak kamp mellan kabel och satellit, har Sky äntligen accepterat att framtiden är online och i slutet av året kommer det att uppgradera sin Now TV-streamingtjänst till 1080p. Företagets nya Now TV Stick, prissatt till fenomenalt billiga Kr15, anländer vid en avgörande tidpunkt för företaget och dess övergång till en mer streamingcentrerad värld.

Hårdvaran i sig är mindre intressant än riktningsförändringen den representerar, framtiden den lovar och innehållet den ger dig tillgång till. Det råder dock ingen tvekan om att det är ett övertygande erbjudande.

LÄS NÄSTA: Sky Q recension – varför Skys premium-tv-system fortfarande är det bästa

[gallery:1]

Sky Now TV Stick recension: Vad du får och ställer in

För dina Kr15, eller kostnaden för en biobiljett, går det inte att förneka att Now TV Stick är anmärkningsvärt värde för pengarna. I kartongen finns själva stickan, en USB-kabel och en strömadapter, plus en fjärrkontroll. Alla dess stora rivaler kostar Kr30 eller mer.

Du ansluter den som en Chromecast eller Amazon Fire TV Stick. Stickan ansluts till en extra HDMI-port och USB-kabeln används för att mata den med ström; du ansluter den till en reservport på baksidan av din TV eller använder nätadaptern om du inte har en ledig USB-port.

LÄS NÄSTA: Sky Now TV-pass förklaras

Ett par saker att vara medveten om. För det första kommer inte Stickan med en HDMI-förlängningskabel, vilket innebär att om din TV har bakåtvända HDMI-portar behöver du en hel del utrymme på baksidan för att passa in den. För det andra, om du vill dra ström från en TV:s USB-uttag som du behöver för att säkerställa att utgången är 1A eller högre.

[gallery:5]

Annars är installationen en bris, som du kan förvänta dig av en enhet tillverkad av streaming-tv-veteranen Roku. När stickan har startat och du har bytt till lämplig källa på din TV, väljer du ditt Wi-Fi-nätverk (pinnen stöder dubbelbandsanslutning), anger dess lösenord och loggar sedan in på ditt Now TV-konto. Hela processen tar mindre än fem minuter – om inte din policy är att använda ett masochistiskt långt Wi-Fi-lösenord, packat med siffror och specialtecken.

Få en 14-dagars gratis provperiod på Now TV Entertainment

När du ställer in saker och ting kommer du också att få din första upplevelse av fjärrkontrollen, som har fått en mild omdesign över den gamla Now TV Smart TV Box. Den är fortfarande snyggt rundad och är inte överbelastad med hundratals olika kontroller, men den här gången finns det ett par extra genvägsknappar till sektionerna Live TV och Kids, plus en strömknapp högst upp och volymkontroller på sidan som används för att styra din TV.

Åh, och det är också en Wi-Fi-fjärrkontroll, så du behöver inte rikta den mot något speciellt för att få dina kommandon att registreras.

[gallery:3]

Sky Now TV Stick recension: Nya funktioner, röststyrning och användargränssnitt

Det finns en annan ny knapp på Now TV Sticks fjärrkontroll också, och det är ett tydligt tecken på Now TV Sticks markeringsramsfunktion. Tryck och håll ned den nya mikrofonknappen och du aktiverar Sticks röstsökningsfunktioner, som kan användas för att söka efter TV-program, skådespelare och så vidare, istället för att slingrigt använda fjärrkontrollens femvägsknapp för att navigera på tangentbordet på skärmen.

Det fungerar ganska bra också. Det plockade upp mina ganska osammanhängande mumlar exakt för det mesta, även om det verkar ha några udda luckor i dess kapacitet. Även om du kan ropa namnen på tv-program, filmer, skådespelare, genrer och regissörer i din fjärrkontroll för att hitta det du vill se och till och med starta appar med ett enda yttrande, kan du inte navigera till enskilda kanaler med rösten, inte ens inom gränserna för Skys eget innehåll.

[gallery:11]

Så även om du kan be om ”Game of Thrones”, eller filmer regisserade av ”Steven Spielberg”, kan du inte be om ”Sky Atlantic”. Du måste navigera till den kanal du vill använda med hjälp av TV-guiden. Det är frustrerande, men det är ett ganska enkelt system att komma till rätta med, särskilt eftersom stickans prestanda är så snäll.

En annan ny funktion är att du kan pausa TV på alla Now TV:s livekanaler, inklusive livesport, vilket är en fin touch. Funktionen var inte tillgänglig i skrivande stund – den kommer när stickan officiellt kommer ut på hyllorna – så jag kommer att uppdatera den här recensionen när jag har haft chansen att provköra den. Men det är verkligen en bra sak att ha, särskilt för sportfantaster.

[gallery:9]

För att gå med på de nya funktionerna lanserar Now TV Stick också ett fräschare användargränssnitt. Det har helt klart varit starkt påverkat av Sky Q-systemet och de goda nyheterna är att det är mycket enklare att använda än på den större set-top-boxen.

Klicka på Hem-knappen på fjärrkontrollen så kommer du till en skärm med en serie av sex genvägslänkar ner till vänster. Det finns också ett rutnät med miniatyrer till höger som visar olika bitar av marknadsfört innehåll, plus en rad för program att ”fortsätta titta på”.

Det finns fler avsnitt till vänster också. ”Best of Catch Up” är mer främjad programmering, den här gången hämtad från alla källor, inte bara från Sky. Sedan har du TV-guiden, uppdelad i ”Underhållning”, ”Filmer”, ”Sport” och ”Barn” för enklare navigering. Det finns också ett textsökningsalternativ på hemskärmen och tillgång till inställningarna på Stickan.

[gallery:13]

Det hela är ganska okomplicerat, men det finns fortfarande några områden där det är ett desperat behov av förbättring. Den så kallade TV-guiden för livekanalerna är till exempel inget sådant. Allt du får när du klickar på den är vad som händer nu och nästa. Det finns absolut inget sätt att se vad som kommer upp utöver det, och så det finns inget sätt att planera kvällens tv-tittande slarv.

Om det inte var tillräckligt illa kan du inte använda sökningen för att spåra specifika TV-kanaler inom de olika apparna – en sökning efter ”BBC 2” resulterar i den digitala motsvarigheten till en oförpliktig axelryckning – och skärmtangentbordet är fortfarande, irriterande, inte QWERTY. Även om du aldrig skulle kunna anklaga Now TV Stick för att vara svår att använda, går dessa egenheter något.

[gallery:10]

Sky Now TV Stick recension: Innehåll

Det är också värt att påpeka, innan jag går vidare i denna recension, att Now TV Stick är på stenåldern när det kommer till bildkvalitet. Det kommer att ändras mot slutet av året när Sky säger att den kommer att börja streama i Full HD (1 920 x 1 080) upplösning. Tills det händer kommer du dock att sitta fast vid TV:n, filmer och sport i smutsiga, mjuka, detaljfria 720p. Usch.

På TV-apparater med små kök och sovrum kanske det inte är ett problem, men på större TV-apparater, särskilt 49 tum och högre, kommer du att märka detta direkt. Now TV Stick är därför inte produkten för dig om du ivrig bygger om din Blu-ray-samling i UHD 4K. Och om du letar efter en produkt för att lägga till snabbare prestanda till din frustrerande tröga smart-TV, bry dig inte. Den lägre kvaliteten uppväger alla fördelar som röstsökning, användarvänlighet och prestanda kan ge.

[gallery:2]

Och vad du kan se på Stick är också ganska begränsat. Har du ett Netflix-konto? Du kommer inte att titta på det här. Har du ett Amazon Prime-konto? Köp en Amazon Fire TV Stick istället. Ja, den har BBC iPlayer, My5, All 4, ITV Hub och YouTube (igen, allt i 720p) och ja, du kan installera ett gäng andra ganska lågklassiga TV-streamerappar. Du kan dock göra allt detta i 1080p – och titta på Netflix och Amazon Video – om du spenderar 15 Kr mer på en Roku stick istället. (För övrigt, om du vill strömma i 4K, behöver du den dyrare Roku Streaming Stick+, vilket är Kr69 på Amazon.)

Det finns dock ett par anledningar till att du kanske vill köpa Now TV Stick idag, och den viktigaste är att det förmodligen är det billigaste och mest flexibla sättet att titta på Sky Sports just nu. För närvarande kostar ett månatligt abonnemang på icke-HD-kanalerna på Sky Q från Kr18 per månad utöver ditt vanliga Sky TV-abonnemang; som kanske inte är kostnadseffektivt om du bara vill se enstaka Premier League-matcher som involverar din mitt i tabellen och inte har något intresse av att följa cricket eller Formel 1.

Få en 14-dagars gratis provperiod på Now TV Entertainment

Med Now TV:s dag (Kr6,99) och veckokort (Kr10,99), kan det fungera billigare, speciellt om du mixar och matchar med andra leverantörer som BT Sport. Det är dock förmodligen bäst att undvika att vanemässigt betala för månadskortet, som kostar rejäla Kr34 per månad.

Now TV-underhållningspaketet kan också vara värt att ta tag i för tidig tillgång till Sky-exklusiva program som Game of Thrones eller Westworld. Jag ska dock upprepa att de inte ser bra ut när de ses i 720p på en stor TV.

[gallery:6]

Det finns även biografkort (Kr9,99 per månad) och Kids (Kr2,99 per månad) tillgängliga, men med liknande innehåll tillgängligt i högre kvalitet på andra plattformar är det mindre oavgjort.

Så, hur är det med Now TV:s mycket omtalade avtalsfria bredbandspaket? De är frestande om du verkligen inte gillar tanken på att vara bunden till en leverantör i 18 månader åt gången. De är dock inte längre bundna till företagets Now TV-produkter som de en gång var, eftersom du kan registrera dig för tjänsten utan att först köpa ett Now TV-kort eller TV-hårdvara.

NOW TV Smart Box med 3 månaders underhållningspass

Sky Now TV Stick recension: Omdöme

Now TV Stick är verkligen billig. Vem trodde för några år sedan att du skulle kunna köpa en 1080p-kompatibel TV-streamingstick för priset av en (mycket) kort runda öl på en London-pub? Och det har en praktisk tilltalande till dem som är desperata att titta på Sky Sports och exklusiva TV-program utan att behöva registrera dig för ett 18-månaders Sky TV, Virgin Media eller BT TV-paket.

Den är också enkel att använda, enkel att ställa in och – så länge Sky håller sitt ord – kommer den att leverera programmering i 1080p-kvalitet även i slutet av året.

Om du däremot helt enkelt är ute efter en anständig streamingstick för att förbättra lyhördheten och användbarheten hos din TV, skulle jag råda dig att leta någon annanstans. Det finns helt enkelt inte det breda innehållet tillgängligt på Now TV som det finns på andra ställen och på annan hårdvara kan du få 1080p och högre just nu.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.