Oscobo: Möt den brittiska startupen som vill hålla din sökning privat

  • De bästa startups i Storbritannien: En titt på Storbritanniens bästa tech- och fintech-startups
  • SocialChain
  • Tal grafik
  • Oscobo
  • Medvetna mig
  • MEEM
  • Raketadvokat
  • Quiqup
  • Tengi
  • Rymlig
  • Begär logik
  • Veeqo
  • Anlitade
  • Shoptimix
  • Giggypop
  • Blanda
  • Techspace
  • Kunskapsrörelse
  • JustPark
  • Reparera
  • Bugfinders
  • Radio.co
  • Stuart

I världen efter Snowden är konversationer om integritet inte begränsade till IT-bakrum och specialistforum. Diskussioner om övervakning sprids regelbundet över Twitter och Facebook skede och filma, som då och då bryter igenom i ett annars harmlöst frukostprogram. För en startup i London som heter Oscobo är detta ett viktigt skifte i allmänhetens uppmärksamhet.

Oscobo: Möt den brittiska startupen som vill hålla din sökning privat

I januari lanserade Oscobo en sökmotor med samma namn baserad på en unik övertygelse: att personuppgifter ska förbli personliga. Företaget hävdar att det inte lagrar någon data om sina användare, inte spårar användare över webben eller tjänar pengar på att sälja på sådana profiler. Det är ett fokus som inte bara kopplar in i debatten kring statlig övervakning, utan också den växande medvetenheten om annonsblockerare och antispårningsprogram. Jag pratade med Oscobos medgrundare, Fred Cornell och Robert Perin, om vad det är de gör och varför de gör det.

Desillusionerad av sökandet

Perin är en ex-BlackBerry-anställd, medan Cornell tidigare arbetat på Yahoo i över ett decennium. ”Jag såg på egen hand hur branschen samlar in data, och jag blev allt mer obekväm med vad branschen gjorde med personuppgifter,” berättar Cornell för mig. ”Det är utgivare, annonsörer, annonsbörser, datahandlare – alla är på gång. Alla vill samla in mer data och tjäna mer pengar på det.”

oscobo_1

Cornell säger att han blev desillusionerad av att se förhållandet mellan utgivare, annonsör och användare bli skevt; övergång från transparens till ett system med större tonvikt på att samla in personuppgifter. Han blev följaktligen tillsammans med Perin och bestämde sig för att börja arbeta med en ny sökmotor. ”Din sökhistorik är den viktigaste biten för att skapa en profil”, förklarar Cornell. ”Det ger dig en enorm inblick i vem någon är. Profilerna där ute nu, särskilt i denna värld efter cookie, är extremt exakta och de handlas på mikrosekunder. Jag tror att om folk visste vad som pågick skulle de invända mot det.”

Storbritanniens integritetsdebatt

Borta i USA har DuckDuckGo gjort vågor i anti-spårningssökutrymmet sedan Snowden-läckorna avslöjade omfattningen av NSA-övervakning, och Oscobo vill återskapa den framgången i Storbritannien. Webbplatsen lanserades som exklusivt för Storbritannien den 6 januari och erbjuder sökresultat med ett specifikt brittiskt fokus. ”Vi känner bara att Storbritannien är en utmärkt marknadsplats för tillfället för hela integritetsdebatten,” säger Perin till mig och tillägger att det finns framtida planer på att utöka tjänsten till hela Europa, särskilt i Frankrike, Holland och Danmark.

Oscobo licensierar sitt sökindex från Yahoo och Bing, vilket innebär att det kan kringgå behovet av att konkurrera direkt med Google när det gäller teknik. Perin förklarar att företagets intäkter är reklambaserade, men reklam som härrör från grundläggande sökdata. ”Det handlar om att upprätthålla det sociala kontraktet”, säger han. ”Du kommer till vår sida och vi tjänar bara pengar om du klickar på en länk. Vi kommer inte att sälja vidare annan data. Vi kommer inte att titta på vart du gick innan och vi kommer inte att titta på vart du går efteråt och samla ihop det och använda det.”

perin_and_cornell

Ovan: Robert Perin (L) och Fred Cornell (H)

”Vi tror att det är lite av en myt att du måste göra profilering och försäljning av data för att tjäna pengar,” tillägger Cornell. ”Det är en extremt lönsam intäktsmodell att betala per klick baserat på sökordet som någon har skrivit in. Annonsörer uppskattar avkastningen på investeringen eftersom det finns avsikter där.”

Bredare rörelser

Är Oscobo ett exempel på en bredare rörelse? DuckDuckGo påstås ha vuxit med 600 % under de senaste två åren, medan Mozilla Firefox har introducerat sin egen annonsblockerande spårningsskyddsfunktion med sitt privata surfningsläge. Å ena sidan finns det en offentlig reaktion mot statlig övervakning och å andra sidan en offentlig reaktion mot företagsspårning – båda tecknen pekar på en marknad för en anonym sökmotor. Men är det möjligt att cykla tillbaka till halcyon, pre-profiling dagar av annonsintäkter, eller har den nuvarande annonskulturen avskräckt användare från annonser helt och hållet?

Cornell och Perin säger till mig att utbildning är en stor del av ekvationen: ju mer människor blir medvetna om hur deras data används och tillägnas, desto mer kommer de att bry sig om hur de kan skydda dem. Huruvida den ökade uppmärksamheten kan översättas till handling återstår att se, men så länge Oscobo behåller sitt fokus på transparens ger det ett övertygande argument för användare att avvänja sig från vanliga sökmotorer.

Foto: g4ll4is

  • De bästa startups i Storbritannien: En titt på Storbritanniens bästa tech- och fintech-startups
  • SocialChain
  • Tal grafik
  • Oscobo
  • Medvetna mig
  • MEEM
  • Raketadvokat
  • Quiqup
  • Tengi
  • Rymlig
  • Begär logik
  • Veeqo
  • Anlitade
  • Shoptimix
  • Giggypop
  • Blanda
  • Techspace
  • Kunskapsrörelse
  • JustPark
  • Reparera
  • Bugfinders
  • Radio.co
  • Stuart

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.