Personer med ”dolda funktionsnedsättningar” som autism och demens kan snart få blå parkeringsskyltar

Bilister med dolda funktionsnedsättningar, som autism och demens, kan snart vara berättigade till ett blått märke efter ett offentligt samråd.

Åtgärderna, om de genomförs, ”skulle förebåda de mest betydande förändringarna sedan det blå märket introducerades 1970” enligt transportdepartementet, vilket skapar ”paritet” mellan mental och fysisk hälsa – ett centralt åtagande för det konservativa partiets manifest.

Det finns för närvarande cirka 2,4 miljoner blå märkestillstånd i England som tillåter innehavare att parkera gratis på gator med parkeringsmätare, i dedikerade blå märkesutrymmen och på enkla eller dubbla gula linjer i upp till tre timmar.

LÄS NÄSTA: Vad är autism?

Vissa förmåner – till exempel levnadsbidraget för högt invaliditetsbidrag och krigspensionärens mobilitetstillägg – ger automatisk rätt till ett blått märke. Andra dolda tillstånd, såsom autism, demens och myalgisk encefalomyelit (ME), ”är inte i sig en kvalifikation för ett märke” såvida inte den person som ansöker om det är ”oförmögen att gå” eller har ”mycket stora svårigheter att gå, i utöver deras tillstånd.”

Samrådsdokumentet understryker att medan vissa lokala myndigheter utfärdar märken till personer med icke-fysiska funktionshinder, är andra ”ovilliga att utfärda ett märke om tillståndet inte visar sig fysiskt.”

Mot bakgrund av detta kommer samrådet att undersöka formuleringen av frasen ”mycket betydande svårighet att gå” för att avgöra om psykiska funktionsnedsättningar också bör göra det möjligt för människor att kvalificera sig enligt den klausulen, eller om själva klausulen bör skrivas om.

Transportminister Jesse Norman tillkännagav samrådet: ”Vi vill försöka utvidga detta till människor med osynliga funktionshinder, så att de kan njuta av friheten att ta sig ut och resa.”

Planerna välkomnades av Sarah Lambert, policychef vid National Autistic Society, som sa: ”Det finns uppskattningsvis 700 000 autister i Storbritannien och även om varje person på autismspektrumet är annorlunda, för vissa kan de inte parkera på en förutsägbar plats nära en destination kan orsaka en hel del oro och äventyra deras säkerhet.”

Vissa farhågor kvarstår om att blå märken missbrukas. Samrådsdokumentet framhåller att det finns en ”betydande mängd missbruk av märket”. Redan 2016 avslöjade transportdepartementet en ökning med 84 % av åtal för brottet – mestadels rörande personer som använder någon annans märke.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.