Projekt Kilopower: NASA är på väg att släppa stora nyheter om kärnkraft i rymden

NASA kommer att göra ett stort tillkännagivande om ’Kilopower’, paraplyprojektet som fokuserar på kärnenergi i rymden, har det avslöjat i en pressmeddelande. Innan du går och föreställer dig en kärnreaktor plundrade på månen, är det här lite mer nyanserat än så; Kilopower-reaktorn drivs av kärnklyvning, vilket gör den till ett lönsamt alternativ till de konventionella termoelektriska generatorerna för radioisotoper (RTG) som för närvarande används för att driva rymdfarkoster. Men det är enkelt, relativt billigt och har prejudikat – det använder bränslen och teknik som NASA:s forskare redan är väl bekanta med.

LÄS NÄSTA: Vad är kärnenergi?

Det slutliga målet med Kilopower-projektet, enligt rymdorganisationen, är att skapa ett kärnklyvningsdrivet system för att stödja ”uppdrag till månen, Mars och destinationer bortom”: ”Kilopower skulle kunna tillhandahålla säker, effektiv och riklig energi för framtida robotar. och mänskliga rymdutforskningsuppdrag”, förklarar rymdorganisationen. Ganska höga ambitioner alltså.

Experiment utfördes på Nevada National Security Site (NNSS) djupt inne i Nevadas öken, en etablerad kärnvapenprovplats som användes långt tillbaka på 1950-talet. De ägde rum från november 2017 till mars 2018, med det stora tillkännagivandet planerat till den 2 maj i år, så det är bara några veckor att vänta innan vår skenande nyfikenhet är stillad.

Förhoppningen är att ’Kilopower’ ska upprätthålla rymdfarkoster och besättning när de utför dagliga funktioner, som att generera ljus, vatten och syre, kommunicera med rymdorganisationen hemma och utföra experiment. Det skulle ge ungefär tio gånger mer kraft än det system som för närvarande används, de tidigare nämnda multi-mission RTG:erna, vilket möjliggör mycket längre rymdutforskning.

LÄS NÄSTA: Konstruera framtiden för fission

Konventionella energikällor för rymduppdrag hindrar oss för närvarande från att resa någonstans för länge; solen som faller på Mars varierar enormt från månad till månad, och dammstormar kan dröja kvar i några månader, vilket gör det svårt att använda solenergi för näring. Samtidigt kan månnätter på månen vara upp till 14 dagar, återigen, inte idealiskt om din primära energikälla är solen.

nasa_news_kilopower

Förståeligt nog kan konceptet med kärnreaktorer i rymden vara lite… magstark. Men att använda kärnklyvning för att upprätthålla rymdfarkoster skulle ge en kraftkälla som klarar de tuffaste miljöerna, vilket betyder enormt spännande saker för den framtida omfattningen av rymdresor.

”Vi vill ha en kraftkälla som kan hantera extrema miljöer,” förklarar Lee Mason, NASA:s främsta teknolog för kraft- och energilagring. ”Kilopower öppnar upp hela Mars yta, inklusive de nordliga breddgraderna där vatten kan finnas. På månen skulle ’Kilopower’ kunna sättas in för att hjälpa till att söka efter resurser i permanent skuggade kratrar.”

Som nu är vi på kanten av våra platser till den 2 maj, då NASA kommer att avslöja sina resultat.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.