Silikonfena

Tusentals miles från Silicon Valleys teknologiska epicentrum fortsätter Cambridge Hub att ge upphov till en ständig ström av banbrytande teknologiforskningsprojekt. PC Pro bjöds nyligen in till St John’s Innovation Center i hjärtat av Cambridge Enterprise Hub, för att bevittna den ”smarta tekniken” som är under utveckling. Under vårt besök introducerades vi för en mängd banbrytande projekt, några redan på marknaden och andra fortfarande i produkttestfasen. Vad de alla har gemensamt är dock förmågan att bevisa att Cambridge fortfarande i hög grad är det bultande hjärtat av teknisk innovation i Storbritannien, som drar samman entreprenörer, företag, forskningsinstitutioner, universitet och riskkapitalister. Plus den udda galna vetenskapsmannen.

Silikonfena

I den här funktionen kommer vi att ta en djupare titt på de mest spännande och innovativa produkterna som visas, allt från plastelektronik till en virtuell tarm (men kanske, tack och lov, inte den ”vattentäta fotbollsstrumpan” som var en no-show på dagen), samt utforska tekniken bakom dem. Vi har också en exklusiv intervju med Dr Hermann Hauser, den legendariska Cambridge-baserade tekniska innovatören bakom Acorn Computers, som fortsatte med att bli en av Storbritanniens mest kända riskkapitalister. Dr Hauser förklarar vad som krävs för att förnya, varför Cambridge gör det så bra och svarar på frågan om Silicon Fen (som området ofta kallas) kan vara en livskraftig rival till Silicon Valley.

Silicon Fen vs Silicon Valley

Cambridge-fenomenet kan dateras tillbaka till 1970 och grundandet av Cambridge Science Park som en del av ett Trinity College-initiativ. Innan detta fanns det inget bra start-up-kluster i Cambridge; idag varierar uppskattningarna mellan 500 och 1 000 sådana företag i CB postnummerområdet. Naturligtvis kommer majoriteten att förbli småföretag, men det har funnits några stora multinationella framgångshistorier från Silicon Fen.

ARM (Advanced RISC Machines), ett joint venture mellan Hermann Hausers Acorn Computers och Apple Computer, står nu för processorer inuti 80 % av världens mobiltelefoner såväl som enheter som GameBoy och iPod, vilket gör den till den mest använda 32 -bitars mikroprocessorfamilj i världen. Autonomi, utvunnen ur forskningen vid Cambridge University och nu med en uppskattad marknadsandel på 16 % när det gäller sökteknologi för företag, har ett börsvärde på cirka 1,6 miljarder dollar. CSR (Cambridge Silicon Radio), en annan satsning som finansieras av Hausers Amadeus Capital Partners-verksamhet, tillhandahåller mer än hälften av alla Bluetooth-chips på marknaden tack vare att de är först med att komma med en enchipslösning. Om du använder en Bluetooth-aktiverad mobiltelefon, handsfree-set eller bärbar dator, finns det en god chans att den drivs av CSR.

Vad får Cambridge att bocka av? En självförsörjande pool av talang från Cambridge University hjälper uppenbarligen. Cambridge självt är hem för 72 Nobelpristagare, en siffra som endast kan förbättras av Storbritannien och USA som nationalstater (endast 768 personer har någonsin fått Nobelpristagare). Motståndskraften att studsa tillbaka från besvikelse är en annan nyckelfaktor – det är inte ovanligt att människor hoppar från en misslyckad start-up till en framväxande på en ganska regelbunden basis.

Det finns också dess läge, nära London och med Stansted Airport precis utanför dörren. Men några av de faktorer som en gång hjälpte Cambridge att konkurrera om nystartade företag, som låg hyra när det inte fanns något stort branschfokus att hitta, håller på att urholkas. Om du flyttar utanför London kommer du att upptäcka att Cambridgeshire har en av de högsta levnadskostnaderna i Storbritannien.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.