Smarta motorvägar: Vad är smarta motorvägar, var finns de i Storbritannien och varför får förare böter för att de använder dem?

Delar av M3 i Hampshire har genomgått uppgraderingar i vad som känns som åratal, med hastighetsbegränsningar, medelhastighetskameror och smala körfält som orsakar trafikkaos. Dessa uppgraderingar inkluderar att förvandla den ”dumma” motorvägen till en smart; att lägga till tekniska funktioner som ses på andra delar av M3 såväl som andra smarta motorvägar över hela Storbritannien.

Nu kommer förare på M23 att möta liknande förseningar och störningar med delar av vägen runt Gatwick Airport som breddas innan den förvandlas till en smart motorväg. Arbetet kommer att utföras mellan korsning 8 vid Merstham och korsning 10 vid Copthorne.

Även om det kan verka som en ny term, är smarta motorvägar inte så nya, det är bara det att definitionen och funktionerna för smarta motorvägar förändras och kommer sannolikt att lägga till många fler funktioner i framtiden – av vilka några är kontroversiella. I en nyligen Tiderna Rapporten visar siffror från Highways England att 72 348 personer har bötfällts på så kallade smarta motorvägar med varierande hastighetsgränser det senaste året. Detta var nästan dubbelt så många som föregående år och är en tiofaldig ökning på fem år.

Särskilt två tredjedelar av dessa böter gavs till bilister som färdades långsammare än 70 km/h på grund av de tillfälliga hastighetsbegränsningarna som infördes av smart motorvägsskyltning. Smarta motorvägar använder data för att förutsäga när trängsel kommer att byggas och skyltarna kommer ofta att sänka hastighetsgränsen i väntan på sådan trafik. Men ofta uppstår inte trängseln eller att trafikledningssystemen fungerar så bra att de hjälper till att hantera trafiken på ett sätt som gör att förare tvingas färdas med begränsad hastighet på tomma motorvägar.

Om dessa förare sedan rusar upp till den nationella hastighetsgränsen, medan de smarta motorvägsskyltarna visar 40mph eller 50mph, kan de få böter. Highways England har insisterat på att de tillhandahåller utbildning så att personalen kan ta bort ”olämpliga” lägre hastighetsgränser när det behövs, men AA uttryckte oro över att tusentals förare kunde ha fått felaktiga böter.

Läs vidare för att lära dig mer om smarta motorvägar och var finns smarta motorvägar i Storbritannien?

Smarta motorvägar: Vad är smarta motorvägar?

Smarta motorvägar, en gång kallade hanterade motorvägar, introducerades först 2006 på M42 i West Midlands. De definieras som motorvägssträckor som använder så kallad aktiv trafikledning (ATM).

Dessa hastighets- och körfältstekniker är utformade för att kontrollera flödet av bilar, för att undvika flaskhalsar och trafikstockningar, samt öka kapaciteten på vägen genom att öppna den hårda axeln vid trafikerade tider. De styrs med hjälp av skyltar på portaler och övervakas med hjälp av kameror och sensorer.

Enligt Vägverket: ”Genom att variera hastighetsgränserna och använda den hårda axeln som ett extra körfält under trafikerade tider kan vi hjälpa dig att slippa bromsa eller stå stilla så att du kommer dit du behöver vara i tid.”

Smarta motorvägar skiljer sig något från ”kontrollerade motorvägar”, som vanligtvis använder de variabla hastighetsgränserna som ses på de smarta motorvägarna men utan de hårda axlarna.

Hur fungerar smarta motorvägar?

Sensorer monterade på vägen, samt kameror på portaler, används av byrån för att övervaka trafik och trängsel. Dessa kan också användas av brottsbekämpande myndigheter.

Dessa övervakningssensorer aktiverar lägre hastighetsgränser, eller så kan gränser tillämpas på distans av människor som övervakar olyckor och andra incidenter.

Typer av smarta motorvägar

Det finns fyra typer av smarta motorvägar:

Kontrollerade motorvägar: Varierande hastighetsbegränsningar utan hård axel. Kontrollerade motorvägar har vanligtvis tre eller fler körfält och på kontrollerade motorvägar bör den hårda axeln endast användas för haverier eller genuina nödsituationer.

Dynamisk hård axel: Varierande hastighetsgränser med hårda axeln används vid vissa tidpunkter för att minska trängseln. En vit linje används för att skilja mellan standardfilerna och den hårda axeln och skyltar ovanför körfält på portaler visar vilka körfält som är i drift. När ett körfält är stängt visas ett rött X ovanför det spärrade körfältet. Att köra under rött X-skylt är olagligt. Dessa skyltar visar också att eventuella begränsade hastighetsbegränsningar tillämpas.

Körning på alla körfält: Varierande hastighetsbegränsningar med den hårda axeln förvandlas till ett permanent körfält. Detta schema liknar det dynamiska hårda axelschemat och använder portalskyltar för att visa hastighetsbegränsningar och avstängda körfält.

Genom korsningen körs: Detta sågs på äldre smarta motorvägar och användes för att beskriva när en hård axel kunde användas framför en korsning. De är få och långt mellan i Storbritannien nu.

Smart motorvägskarta

smart_motorvägskarta_of_uk

Den här kartan visar läget för smarta motorvägar i Storbritannien från och med 2017

Smarta motorvägskameror och hur man använder en smart motorväg

Den officiella vägledningen från Vägverket säger att hastighetsgränser som visas i en röd ring är obligatoriska och måste följas. När ingen hastighetsbegränsning visas är den nationella hastighetsgränsen på 70 mph på plats. Varierande obligatoriska hastighetsgränser som visas i en röd cirkel betyder att det är lag att följa hastighetsgränsen.

Den här videon förklarar mer:

Medan många bilister tror att smarta hastighetskameror för motorvägar endast är aktiva när en variabel hastighetsgräns har införts (när den variabla hastighetsgränsen visas på portalskyltar), fann en färsk FOI-förfrågan att kameror på M1, till exempel, kan fånga förare som bryter 70mph-gränsen såväl som de som bryter lägre, variabla gränser.

De fyra kamerorna på den vägsträckan fångade 8 382 fortkörande förare 2017, vilket gjorde dem till de mest lönsamma kamerorna i länet 2017.

Framtiden för smarta motorvägar

Anledningen till att smarta motorvägar har skapat rubriker nyligen är de uppgraderingar och förslag som görs av de befintliga, något grundläggande systemen.

Highways England planerar att montera miles av fiberoptiska kablar som kommer att gå längs trafikerade motorvägar mellan London, Bristol, Leeds och Manchester som kommer att använda supersnabbt 5G-bredband för att överföra trafikinformation direkt till telefoner.

Denna information kommer att innehålla detaljer om vägomläggningar, tung trafik och kommer att råda bilister att byta fil om det har varit en olycka. Byrån hävdar till och med att dess fibernät kommer att kunna ”förutse” tung trafik på vägar och ge alternativa vägar till bilister i realtid och med mycket varsel.

LÄS NÄSTA: Framtidens elbilar kommer att laddas av våra vägar

Highways England har också föreslagit att man ska använda drönare för att varna National Roads Telecommunications Service om trängsel, medan anslutna fordon kommer att kunna varna Highways England om gropar.

På andra håll har byrån börjat rulla ut smarta LED-vägstift – allmänt kända som kattögon – vid Switch Island-korsningen i Merseyside. Detta är en av landets mest trafikerade knutpunkter, där M57, M58 och en trio A-vägar möts.

Den används av cirka 90 000 fordon varje dag och genomgår för närvarande ett säkerhetsinitiativ på 3 miljoner pund eftersom det i genomsnitt händer en olycka med den var fjortonde dag.

De smarta dubbarna är synkroniserade med närliggande trafikljus som är sammanlänkade med en serie underjordiska ledningar. De släcks när lamporna blir röda.

De intelligenta kattögonen har redan installerats i Hindhead-tunneln i Surrey, men det här senaste upplägget kommer att vara första gången de har kopplats till trafikljus vid en motorvägskorsning.

Var finns smarta motorvägar i Storbritannien?

Listan över för närvarande fungerande smarta motorvägar i nummerordning visas nedan tillsammans med deras relevanta system.

M1

J6a-J10: Kontrollerad motorväg (CM)

J10-J13: Dynamisk hård skuldra (DHS)

J16-J19: All lane running (ALR)

J25-J28: CM

J28-J31: ALR

J31-J32: CM

J32-J35a: ALR

J39-J42: ALR

M3

J2-J4a: ALR

M4

J19-J20: DHS

J24-J28: CM

M5

J4a-J6: ALR

J15-J17: DHS

M6

J4-J10a: DHS

J10: Genomgående korsning

J10a-J11a: CM

J11a-J13: ALR

M20

J4/J5-J7: CM

M25

J20-J3: CENTIMETER

J5-J6: ALR

J6-J7 moturs: CM

J6-J7 medurs: CM

J7-J23: CM

J23-J27: ALR

J27-J30: CM

M40

J3a-J7: DHS

M42

J3a-J7: DHS

J7-J9: CM

M62

J18-J20: ALR

J25-J26: ALR

J26-J28: DHS

J28-J29: CM

J29-J30 öst: DHS

J29-J30 väst: ALR

M90

J1a-J3: DHS

Bild: Shutterstock/Keith Michaels via Wikimedia Commons

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.