Storbritanniens enhörningar och hur de tjänade sina första miljarder

Om du nyligen har beställt en takeaway, hämtat en öl eller fått ditt DNA sekvenserat kan du ha stött på ett av Storbritanniens ”unicorn”-företag.

Storbritanniens enhörningar och hur de tjänade sina första miljarder

Enhörningar är en sällsynt typ av företag, därav den lekfulla monikern, fakturerad som nystartade företag som har överskuggat en värdering på 1 miljard dollar (cirka 720 miljoner pund). De är företag som får det omöjliga att verka möjligt, som agerar störande inom sina områden.

Termen enhörning är inte tydligt definierad, så det finns lite tvist över dess användning. Vissa hävdar att börsnoterade företag inte bör räknas, medan andra säger att företag som har flyttat till Storbritannien från utlandet bör uteslutas.

Som ett resultat, uppskattningar på högsta nivå föreslår att Europa har mer än 50 enhörningar; andra föreslå något färre, med cirka 22 av dessa gigantiska företag som har sitt ursprung eller är baserade i Storbritannien – upp från 18 2016. Faktum är att mer än en tredjedel av de europeiska grundarna sägs vara baserade på vår mässö.

Deliveroo

En speciell framgångssaga är Deliveroo. Det grundades 2013 av amerikanerna Will Shu och Greg Orlowski i London blev en enhörning förra året. Från bara fem anställda sträcker sig kontoret nu över 50 000 kvadratmeter och antalet anställda uppgår till nästan 2 000.

Tekniken bakom Deliveroo har gjort det möjligt för företaget att växa i snabb takt och nått en värdering på mer än 2 miljarder dollar (cirka 1,4 miljarder pund) på bara ett halvt decennium. Justin Landsberger, företagets kommersiella direktör i Storbritannien och Irland, lyfter fram iPhones framträdande roll i början som ”superviktigt” för att låta företaget växa.

”När vi först började var vi operativa i ett postnummer i västra London”, säger han. ”Spol framåt fem år och vi är nu i över 200 städer, vi skapar en av Europas största tekniska nav och vi har skapat arbete för 30 000 förare.”

I en färsk rapport från Index Ventures visade sig Deliveroo vara Europas snabbast växande företag inom området FT 1000 lista.

Bara Ät

Deliveroo är inte den enda enhörningen i livsmedelsindustrin. Värderat runt 7,7 miljarder dollar (5,5 miljarder pund) i november förra året, Bara Ät är värt en halv miljard pund mer än Storbritanniens näst största stormarknad, Sainsbury’s.

Det revolutionerade hämtmat genom att låta folk enkelt beställa online, och 2017 rapporterade det 21,5 miljoner kunder och 172,4 miljoner beställningar över hela världen värda cirka 4,6 miljarder dollar (3,3 miljarder pund), en ökning med 26 % jämfört med året innan.

Företaget lanserades först av fem entreprenörer i Danmark 2001 och flyttade sitt huvudkontor till London 2008 och har nu nästan 3 000 anställda. Förra året det gick in i FTSE 100 för första gången.

Osannolik

Allt handlar inte heller om mat. På andra ställen på enhörningslistan hittar du Improbable, en virtuell simuleringsstartup som grundades 2012 av tre utexaminerade. 2017, osannolikt samlade in 502 miljoner dollar (cirka 360 miljoner pund) i en finansieringsrunda ledd av Japans SoftBank Group, den största riskfinansieringsrunda någonsin för ett privat brittiskt företag. Detta gav den en värdering på mer än 1 miljard dollar.

Företaget använder dessa pengar för att utveckla sin huvudprodukt, en molnbaserad spelutvecklingsplattform som heter SpatialOS. Den är utformad för att möjliggöra skapandet av massiva simulerade världar, vissa på storleken av hela länder, vilket ger jämförelser med Matrisen. Tekniken används redan av många utvecklare, inklusive Bossa Studios, som utvecklade sitt spel Worlds Adrift använder plattformen.

Oxford Nanopore Technologies

Oxford Nanopore Technologies, som lanserades från University of Oxford av en handfull människor 2005, har nu mer än 350 anställda och revolutionerar marknaden för DNA-sekvensering med sina billiga och lättanvända enheter. Värt uppskattningsvis 1,7 miljarder dollar (1,25 miljarder pund), dess högt mål är att ”möjliggöra analys av alla levande varelser, av vilken person som helst, i vilken miljö som helst”.

DNA-sekvensering innebär att man läser DNA-strängar som kan användas av läkare och forskare för att diagnostisera sjukdomar, se hur organismer utvecklas och mer. Oxford Nanopore skakar om branschen med sina billiga produkter, till exempel fickformat Gunstling prissatt till 1 000 dollar, jämfört med konkurrenternas priser i miljoner.

BrewDog

BrewDog grundades som ett bryggeri i Fraserburgh, Skottland 2007 av James Watt och Martin Dickie. Efter det första året fick duon jackpotten när den vann alla topp fyra platser på en tävling för flasköl som anordnas av Tesco.

Företaget satte sig för att göra en mer spännande öl för krogbesökare, och det har det verkligen gjort. Från en blygsam början är företaget nu värt 1,4 miljarder dollar (1 miljard pund), tack inte en liten del till dess slående varumärke som skiljer den från mängden.

VälvilligAI

I London hittar du BenevolentAI, en bioteknikverksamhet grundades 2013 för att störa läkemedelsindustrin. Den använder artificiell intelligens för att bryta forskningsdokument för att hitta nya föreningar eller molekyler för medicinskt bruk.

Tillvägagångssättet har varit enormt framgångsrikt. Det är nu det största privata artificiella intelligensföretaget i Europa, värderat till mer än 1,8 miljarder dollar (1,3 miljarder pund), med 19 aktiva läkemedelsforskningsprogram. Senare i år kommer den att genomföra sin första kliniska prövningen, en annan viktig språngbräda för företaget.

Skyscanner

Med början 2003 i Skottland som en Excel kalkylark, Skyscanner välkomnar nu 60 miljoner besökare varje månad till sin webbplats varje månad. Det är en av de mest igenkännliga webbplatserna för flygjämförelse i världen.

Webbplatsen är nu tillgänglig på mer än 30 språk, och erbjuder användarna ett enkelt sätt att jämföra priser från alla kommersiella flygningar. 2016 såldes Skyscanner till Kinas Ctrip för 1,7 miljarder dollar (cirka 1,4 miljarder pund), vilket betyder att det inte längre är en enhörning i strikt mening – även om det verkligen har varit en stor störning.

Storbritanniens nästa enhörning

Ett antal företag har redan tipsats om att gå med i den exklusiva klubben av brittiska enhörningar. En är London startup TrueLayer, ett fintechföretag med öppen bankplattform. Ett annat är Cardiff-baserat teknikföretag Amplyfi, en blivande walesisk enhörning tack vare dess plattform för artificiell intelligens som stödjer strategiskt beslutsfattande.

Den digitala banken Monzo skapar snabbt vågor och värderas till ungefär 336 miljoner dollar (280 miljoner pund) i november 2017, medan Perkbox hoppas kunna ta steget genom att erbjuda arbetsgivare nya sätt att ge incitament till sina anställda. Och Performance Horizon, som ger realtidsinsikter om dataanalys, faktureras som den första framtida enhörningen i nordöstra delen.

Hur man blir en enhörning: Tips från toppen

Så med ett antal framgångar och stigande stjärnor, vad är nyckeln till enhörningsframgång i Storbritannien?

”Det är en klyscha, men de flesta grundare gör hundratals misstag,” berättar David Buttress, tidigare VD och medgrundare av Just Eat. Alphr. ”Det viktiga är att gå vidare snabbt. Bra entreprenörer är ärliga och inte rädda för att ta risker.

”Jag kan inte komma på några framgångsrika grundare som har börjat med att säga ”Jag vill bygga en enhörning”. Du måste ta tag i något mer meningsfullt, som du verkligen bryr dig om, annars kommer ingen annan att vilja vara en del av det.”

Justin Landsberger säger samtidigt att enkelhet har varit nyckeln till Deliveroos framgång. ”Vi har alltid gjort samma sak sedan dag ett”, säger han. ”Vi avvek aldrig från vår ursprungliga plan, och ett sådant enastående fokus gjorde att vi verkligen kunde fokusera på det vi höll på med.”

Skyscanners vd Gareth Williams säger att det är viktigt att upprätthålla en upplyftande miljö. ”När företag växer kan de svälla [and] bli inåtriktad, politisk och statisk.

”Det behöver dock inte vara fallet, och jag tror att med rätt policy och rätt personer kan du upprätthålla en givande, rolig och positiv arbetsplats.”

Att ta sig dit kommer inte att vara någon enkel bedrift. Men om de företag som nämns här är något att gå efter, finns det gott om möjligheter till framgång. Hur stor du än blir är det dock viktigt att aldrig glömma var du började.

”Kommer [Shu] levererar fortfarande, och jag tror inte att han kommer att sluta snart, säger Landsberger.

Bild: Shutterstock

Delta i vår undersökning för din chans att vinna 100 Kr Amazon-kuponger

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.