Storbritanniens tidigaste moderna bosättare hade mörk hy och blå ögon, enligt ny forskning

I en banbrytande upptäckt har forskare från UCL och Natural History Museum avslöjat att Storbritanniens äldsta nästan kompletta skelett hade mörk hud, lockigt hår och blå ögon.

Storbritanniens tidigaste moderna bosättare hade mörk hy och blå ögon, enligt ny forskning

Man trodde tidigare att Cheddar Man, vars 10 000 år gamla kvarlevor hittades 1903 i Gough’s Cave i Cheddar Gorge, Somerset, skulle ha haft en ljusare hudpigmentering. Men tack vare spjutspetsvetenskap kunde forskare extrahera skelettets fullständiga DNA-profil och bygga en komplett bild av hur hans ansikte skulle ha sett ut.

”Cheddar Mans genetiska profil placerar honom hos flera andra européer från mesolitisk tid från Spanien, Ungern och Luxemburg vars DNA redan har analyserats, förklarade professor Mark Thomas, en av forskarna som analyserade DNA:t.

”Dessa ’Western Hunter-Gatherers’ migrerade in i Europa i slutet av den senaste istiden och gruppen inkluderade Cheddar Mans förfäder.”

Idag kan cirka 10% av den brittiska ursprungsbefolkningen kopplas till Cheddar Mans antika härkomst.

cheddar_man_c_trustees_of_the_natural_history_museum_london_2018

Cheddar Man © förvaltare av Natural History Museum, London [2018]

För att samla in en liten mängd av skelettets benpulver, borrade forskare från Naturhistoriska museet först ett 2 mm brett hål i den antika skallen. Detta prov analyserades sedan av forskare från UCL Genetics, Evolution & Environment, och eftersom DNA:t var ovanligt välbevarat fanns det tillräckligt med genetisk information för att möjliggöra en fullständig ansiktsrekonstruktion. De holländska konstnärerna Adrie och Alfons Kennis använde en högteknologisk skanner för att bygga 3D-modellen av skallen, som de sedan kunde ”utforma” med ansiktsdrag, baserat på resultaten av DNA-forskningen.

Prof Chris Stringer, forskningsledare inom mänskligt ursprung vid Naturhistoriska museet, sa om den banbrytande upptäckten:

”Jag studerade ’Cheddar Man’ för första gången för mer än 40 år sedan, men kunde aldrig ha trott att vi en dag skulle ha hela hans genom – det äldsta brittiska genomet hittills! Att gå längre än vad benen säger oss och få en vetenskapligt baserad bild av hur han faktiskt såg ut är en anmärkningsvärd (och av resultaten ganska överraskande!) prestation.”

Tom Booth, en arkeolog vid Naturhistoriska museet som var involverad i projektet, sa till Guardian: ”Det visar sig verkligen att dessa imaginära raskategorier som vi har verkligen är mycket moderna konstruktioner, eller mycket nya konstruktioner, som verkligen inte är tillämpliga till det förflutna överhuvudtaget.”

Den överraskande etniciteten hos tidiga britter kan visa sig upprörande för högerextrema grupper på frammarsch i hela västvärlden. Vissa högerextrema typer har gått långt för att bevisa sin vita europeiska härkomst, till och med bli besviken när resultaten inte stämde överens med deras fördomar – och dessa nya historiska bevis får helt enkelt (vetenskapligt analfabeter) argumentet om att ursprungsbefolkningar att fördrivas att se ännu skakigare ut.

Forskningen utfördes för en Channel 4-dokumentär, First Brit: Secrets of the 10.000 Year Old Man, som visas söndagen den 18 februari.

Huvudbild: Channel 4

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.