Vad är poängen med getingar? Det visar sig att de gör mycket mer än du tror

”Poängen med getingar går långt utöver deras stick”, förklarar Dr. Seirian Sumner när hon försöker övertyga en skeptisk folkmassa kl. Ny Scientist Live att de irriterande flygande insekterna är mer än bara en olägenhet på din grill.

Vad är poängen med getingar?  Det visar sig att de gör mycket mer än du tror

Det är nästan en förlorad kamp – alla tror att getingar är absoluta jäklar. De är lynniga, ihållande och de kommer att sticka dig utan att tveka. Åtminstone är det vad alla tänker, men det visar sig att vi inte borde vara så waspiga.

Förutom att av misstag döda dem alla i processen, är det farligt att tjära alla getingar med samma borste. Getingen som drar all vår ilska är den gula jackan, och den enstaka getingen är så helt olik andra typer av getingar som den europeiska eller den stora asiatiska bålgetingen. Att säga att alla getingar är dåliga för att du har besvärats av ganska irriterande Yellow Jacket är i nivå med att vägra äta svamp för att någon en gång kastade en på dig.vad är_poängen_med_getingar_vänder_ut_de_gör_mycket_mer_än_du_tror_-_2

Jag kan förstå din avsky för getingar. De verkar absolut inte erbjuda det mänskliga samhället. Getingar verkar som scroungers i insektsform. Men enligt Dr Sumner finns det mycket mer med getingar än du först tror.

Getingar är mer olika än någon annan insekt

Så vi har redan konstaterat att gula jackor inte är den enda typen av geting där ute. Dessa getingar, som ses som ”insektsvärldens gangsters och ligister” är bara en av över 150 000 olika arter av getingar. Det finns fler getingar än bin och myror tillsammans och de har också några av de största variationerna i arter.

Till exempel är Giant Asian Hornet 5 cm lång, med ett vingspann på 7 cm och en toppflyghastighet på 25 mph – Fairy Wasp, å andra sidan, är mindre än 1 mm lång. Sedan kan du titta på den felaktigt namngivna sammetsmyran, vars hona är en flyglös geting med ett elak stick, eller ”getingarnas kung”, Megalara, vars utseende har mer gemensamt med en skalbagge än den vanliga trädgårdssorten geting vi är så bekanta med.

Getingar har komplexa sociala strukturer

vad är_poängen_med_getingar_vänder_ut_de_gör_mycket_mer_än_du_tror_-_3

Sociala bin, som Yellow Jacket Wasp, Hover Wasp och Paper Wasp, har ett liv som kan passa in i formen av en såpopera – som Dr. Sumner förklarar.

”Du har en drottning som lägger äggen och arbetare som föder upp larverna – det är precis som honungsbiet.

”I en normal koloni, som den europeiska bålgetingen, är allt under lag och ordning, och drottningen har inga problem från sina arbetare. Men när drottningen dör bryter helvetet löst – arbetare börjar lägga ägg, ingen ser efter kolonistrukturen och det blir absolut armageddon.”

Detta sammanbrott kommer till när ett maktspel för den nya drottningen börjar, en situation som Dr. Sumner refererar till som en ”Game of Thrones-situation”. Men när allt faktiskt går som vanligt är det en väloljad maskin där varje geting spelar en viktig roll i det större goda. Adam Smiths The Wealth of Nations kan ha fastställt reglerna för modern kapitalistisk industrialisering, men getingar följde hans regler 250 miljoner år innan han skrev dem.

Getingar är den bästa formen av bekämpningsmedel

vad är_poängen_med_getingar_vänder_ut_de_gör_mycket_mer_än_du_tror_-_4

Om du är helt emot kemiska bekämpningsmedel måste du vara pro-geting. Getingar är naturens bästa bekämpningsmedel eftersom de är köttätare som inte bryr sig om vad de äter så länge det är protein. Det betyder att de slukar bladlöss och larver – tillsammans med bitar av dina picknickmackor om de får chansen.

”Där bönder har tagit bort getingkolonier i stort, har de upptäckt en enorm ökning av skadedjuren på sina gårdar och i sina trädgårdar,” förklarade Dr. Sumner. ”Getingar gör oss faktiskt en tjänst genom att ta bort de skadedjur som vi skulle kasta kemikalier på för att bli av med dem.”

Dessutom, eftersom getingar äter spindlar, flugor och en mängd olika läskiga kryp som människor tenderar att hata, dödar de inte heller en enda art. De jagar inte specifikt bara en typ av larv, eller en typ av fluga, de kommer att äta bokstavligen vad som helst, så deras närvaro skadar inte något ekosystem.

”Nästa gång du går för att slå bort den där getingen, tänk på det – skulle du hellre ha spindlar, eller skulle du hellre ha getingar?”

Det finns cirka 30 000 olika arter av getingar som hanterar skadedjur och, utifrån en studie i Australien, kan getingar äta i genomsnitt 23 kg bytesdjur per koloni och säsong. När du pratar om bladlöss och myror är 23 kg MYCKET skadedjur.

Getingar är utan tvekan bättre pollinatörer än bin

vad är_poängen_med_getingar_vänder_ut_de_gör_mycket_mer_än_du_tror_-_5

Du kanske tycker att detta låter ganska löjligt, särskilt när det är mycket handvridning om bins död, men getingar är faktiskt mycket bra pollinerare. Getingar kan ta all mat de kan, men de vuxna som faktiskt går ut och jagar den äter inte något av det – de tar det tillbaka till kupan för att mata sina ungar. Istället konsumerar vuxna getingar kolhydrater och besöker växter för att äta pollen. I processen pollinerar de olika växter.

Det betyder inte att vi kan sluta oroa oss för binas nedgång – samma nedgång verkar också förekomma hos getingar. Bin är specialister, de trivs i fina livsmiljöer, medan getingar tenderar att inte hänga lika mycket i de miljöerna. Getingar fyller de luckor som bin inte gör eftersom det finns gott om bytesdjur som hänger i de trasiga och försämrade livsmiljöerna som bin skyr.

På grund av detta är getingar kända för att vara ansvariga för pollinering av cirka 650 olika växtarter över 105 olika växtfamiljer. De slåss inte om bin för territorium, de ignorerar dem i allmänhet och besöker gärna växterna som bina förbiser, vilket gör att de kan ”backa upp” bins pollineringsinsatser.

Poängen med getingar?

Så, vad är egentligen poängen med getingar? Det kan mycket väl ha ryktats om att de ledde till skapandet av papper, men dessa insektsindustriister erbjuder så mycket mer till världen än att bara vara en picknick-pest.

Tyvärr, som Dr Sumner förklarar, vet vi fortfarande inte tillräckligt om getingar för att verkligen kunna kvantifiera deras bidrag till vårt samhälle. Inte ens forskare spenderar tillräckligt med tid på att undersöka getingar och ser till myror och bin som ledare för kolonibaserade strukturer. Vi har heller ingen aning om vilka arter som lever i vilka delar av Storbritannien – ingen har lagt ner tillräckligt med tid på att försöka ta reda på det.

Tack och lov, från slutet av augusti till början av september, Den stora getingundersökningen ägde rum för att hjälpa till att förstå Storbritanniens getingars makeup. det kommer att dröja ett tag tills vi ser resultatet av det, men för tillfället är det bara att tänka två gånger innan du slår bort getingen.

New Scientist Live pågår till 1 oktober där du kan höra mer om blödande kanter av vetenskaplig forskning – eller bara gå och äta några insekter. Du kan köp biljetter till föreställningen här.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.