Vad handlar Apples hemliga VR-projekt om?

Virtuell verklighet är inte längre en dröm. Tack vare Oculus Rift, HTC Vive och det kommande PlayStation VR, virtuell verklighet är nu en verklig sak som människor kan uppleva i sina egna hem – förutsatt att de är beredda att betala cirka 500 pund för privilegiet. För alla som har upplevt VR är det klart att det är nästa utveckling inom interaktiv underhållning.

Vad handlar Apples hemliga VR-projekt om?

Alla teknikföretag som vill förbli relevanta arbetar med VR-hårdvara och mjukvara. Det borde inte komma som någon överraskning att det finns tunga rykten runt omkring Äpple arbetar på sin egen virtuella verklighetsenhet.

Detaljer kring projektet är otroligt knappa. Bortom ett patent för en rudimentär, Google Cardboard-liknande enhet för en iPhone och några nyfikna nyanställda, det finns väldigt lite information där ute. Det är svårt att föreställa sig att Apple kommer med något alltför nytt eller framgångsrikt till bordet, eftersom dess inställning till produktdesign med muromgärdade trädgårdar innebär att de går miste om mycket av den kunskapsdelning som VR-gemenskapen använder för att förbättra användarupplevelsen. Det är också svårt att föreställa sig ett förslag om fast programvara som går så bra eftersom ett sådant tillvägagångssätt misslyckades spektakulärt för Oculus.

Så om du är nyfiken på vad Apple kan hitta på med sin topphemliga VR-enhet, här är allt vi vet hittills.

Vad är Apples virtuella verklighetsprojekt?:

1. Apple VR har funnits länge, men det betyder inte framgång

Enligt patenten har Apple tittat på VR och stereoskopiska bildenheter i över ett decennium nu. Dess senaste patent illustrerar användningen av en iPhone som enhetens skärm, men verkar inte bygga vidare på något av Apples tidigare VR-patent.

apple_vr_sony_3d_personal_viewer

Sony har varit i VR och stereoskopisk bildbehandling lika länge och har, till skillnad från Apple, tagit ut många produkter på marknaden med hjälp av tekniken. Nu med PlayStation VR-förbeställningar är nu öppna, är det tydligt att se hur företaget byggde på år av användarfeedback för att förbättra optiken, komforten och den råa tekniken som ligger till grund för det hela. Apple har dock inte den fördelen.

Medan tiden betyder att det kan lära sig av misstag som andra har gjort, går Apples hemlighetsfulla natur emot den öppna och gemenskapsdrivna andan i den nuvarande VR-scenen. Andra företag hjälper varandra att förbättra branschen, medan Apple bara vill rulla in och stjäla showen. Utan en bas av stöd från andra, oavsett hur länge den har arbetat med hårdvara, kommer det sannolikt att floppa.

LÄS OCKSÅ: Vilket VR-headset är verkligen värt dina pengar?

2. Ett Apple VR-headset fungerar sannolikt bara på Apple-produkter

Apple har en historia av att utveckla hårdvara och mjukvara som bara fungerar inom sitt eget ekosystem, och det kan mycket väl vara fallet med en Apple-baserad VR-produkt. Om Apple arbetar med VR-programvara, är det troligt att det bara kommer att fungera på Mac OS, iOS eller TVOS. Om Apple bygger ett VR-headset kommer det förmodligen att fungera på både MacOS- och Windows-datorer. Om det är ett mobilt VR-erbjudande är det dock mycket osannolikt att det skulle stödja Android.

Skulle ett sådant tillvägagångssätt skada Apples andel i VR-spelet? Det beror på vad den planerar att uppnå med sitt VR-headset. Om den vill föra den till en armé av mobilanvändare som för närvarande inte kan uppleva VR eftersom de använder iPhonesdet kommer troligen att lyckas.

Apple Vr Headset-telefoninsats

Om det däremot siktar på hemmamarknaden för VR måste det gå upp mot Oculus och HTC, som nu är etablerade namn i denna sektor. Även om Apple verkligen har ett varumärkes-inflytande, resonerar det inte lika mycket hos avancerade PC-användare som för närvarande är målmarknaden för hushålls VR-enheter.

3. Om Apple arbetar med VR-teknik kommer den inte att finnas ute på ett tag än

Apple ligger aldrig före kurvan när det kommer till teknik. Många av innovationerna den har hyllats för, som smartphonen, surfplattan och musen, var faktiskt bara finesser av någon annans uppfinning. För närvarande är VR bara säljbar för en viss del av samhället, och de är inte i första hand Apple-användare.

För det första behövs kraftfulla datorer eller enheter för att verkligen få ut det mesta av VR. En typisk Apple-kund kommer inte att ha den här typen av top-of-the-line kit i sina hem. Apples egna datorer stöds för närvarande inte av HTC Vive eller Oculus Rift på grund av deras kraftbegränsningar: Oculus grundare och Rift-skapare, Palmer Luckey, uppgav förra året att Oculus bara skulle komma till Mac ”efter anständigt Apple-hårdvaruutgåva, när det nu är”.

För att Apple ska kunna skapa en riktig konsument-VR-enhet måste den vänta tills fler människor har tillgång till hårdvaran som kan driva den.

Om Apple funderar på att bygga en mobil VR-enhet skulle det vara vettigt att använda den kommande iPhone 7 som utgångspunkt.

4. Apples VR-team pekar mer på förstärkt verklighetsupplevelse

Apple har utökat sitt team av ingenjörer och designers för sitt VR-projekt och, från de senaste anställningarna och ryktena, ser det ut som om det vänder sig mot en AR-enhet snarare än en VR-enhet.

Apples största anställningen var datavetenskapsprofessor Doug A Bowman redan i januari i år. Sedan dess tror man att Apple har anställt ingenjörer från Microsofts HoloLens-team, tillsammans med personer från Lytro – ljusfältsbildföretag.

Apple har också förvärvat företag som arbetar inom AR/VR-teknikområdet, förmodligen för att stärka sin AR/VR-division.

2013 tog Apple upp PrimeSense, ett företag fokuserat på rörelsebaserade 3D-interaktioner. 2015 tog Apple upp förstärkt verklighetsstartup Metaio och förvärvade Faceshift – ett ansiktsskanningsföretag som snabbt och exakt kunde kartlägga ansikten i spel. I år har nya företag anslutit sig till Apple, till exempel ett teknikföretag som använder maskininlärning för att läsa mänskliga känslor, och ett annat som använder bildigenkänning och förstärkt verklighet för att låta människor tagga verkliga objekt med meddelanden.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.