Windows Phone 7-serien för att ge Zune ett välbehövligt lyft

Det har gått mer än sex år sedan dåvarande Microsofts vd Bill Gates erkände att Apple fångade företaget ”plattfotat” på den digitala musikmarknaden och riktade sitt team att ta igen tappad mark.

Windows Phone 7-serien för att ge Zune ett välbehövligt lyft

Hittills har Microsofts ansträngningar att ta itu med den digitala musikmarknaden till stor del fokuserat på dess Zune-spelare och Zune Pass-prenumerationstjänst, som har fått positiva recensioner men få kunder.

Men med den nyligen avslöjade operativsystemet Windows Phone 7-serien vid Mobile World Congress-konferensen, hoppas Microsoft kunna starta om sin kämpande digitala musikstrategi.

Alla som får en telefon i Windows Phone 7-serien kommer att få en Zune i den enheten

Inte ens den väl mottagna Zune HD-enheten, som introducerades i höstas, har inte räckt för att övertyga musikfans att konvertera till Zune Pass. Företaget säger att det bara har sålt 3,8 miljoner spelare sedan 2006, och NPD Group uppskattade i november att de har 2 % av den amerikanska marknaden för bärbara mediaspelare, jämfört med 70 % för Apples iPod.

Så Microsoft har gjort det till en prioritet att utöka Zune-tjänsten till andra plattformar. I november lade man till Zunes videotjänst till sitt Xbox Live-nätverk, som består av mer än 20 miljoner användare världen över av Xbox 360-spelkonsolen.

Sedan dess säger Zunes kommunikationsdirektör Jose Pinero att antalet dagliga HD-videonedladdningar och -strömmar har fördubblats. Nu planerar Microsoft att använda sin Windows Phone 7-plattform för att ge Zune till mobilkunder. ”Alla som får en Windows Phone 7 Series-telefon kommer att få en Zune i den enheten,” sa Pinero.

Kommer till Storbritannien

Den mest omedelbara effekten detta har är att utöka Zune-tjänsten till länder utanför USA och Kanada, som är de enda marknaderna där Zune säljs. Medan Microsoft kommer att fortsätta att sälja den ursprungliga Zune-spelaren i USA, sa Pinero att de inte planerar att expandera den till andra länder, utan att förlita sig på mobiltelefonens programvara för att föra Zune-tjänsten till dessa marknader.

För att denna strategi ska fungera måste Microsoft vända sin lika kämpande mobiltelefonverksamhet. Enligt teknikforsknings- och konsultföretaget Gartner rankas Windows Mobile-telefoner på fjärde plats i den globala försäljningen av smarttelefoner, med 7,9 % för tredje kvartalet 2009, en minskning från 11 % ett år tidigare och efter Nokia, Research in Motion och Apple.

Men dessa rankningar förblir flytande, eftersom analytiker förväntar sig att global försäljning av smartphones kommer att fördubblas under de kommande tre åren. ”Det finns säkerligen möjligheter för Microsoft och andra aktörer på denna marknad att ta del av smartphone-utrymmet”, säger Sue Kevorkian, analytiker på teknikmarknadsundersökningsföretaget IDC.

Tidiga förhandstittar av Windows Phone 7 har varit positiva, med dess enkla gränssnitt och rena design som har fått höga betyg. Men telefoner med den nya tekniken förväntas inte komma ut på marknaden förrän till jul. Vid det laget förväntas Apple släppa en uppdaterad iPhone.

Zune kommer att behöva göra mer än piggyback på en innovativ ny mobiltelefonplattform för att generera den typ av fart som behövs för att lyfta sig själv från statusen som också körde. Det måste konkurrera med konkurrerande mobila musiktjänster som säkerligen skapas för telefoner som använder Windows Phone 7, och företaget har ännu inte detaljerat hur utvecklare kommer att kunna integrera Zune-funktionalitet i sina applikationer, om alls. Svar på dessa frågor väntas i mars på Microsofts årliga webbutvecklarkonferens, Mix.

Zune kommer också att behöva öka sitt fotavtryck för att omfatta mer än mobilteknik. Det inkluderar att lägga till musiktjänsten till Xbox Live-nätverket, såväl som att ta en större andel av prenumerationsmarknaden och utöka den lacklustiga modellen bortom dess nuvarande tillstånd.

Forrester Research-analytiker Sonal Gandhi uppskattar att hela den amerikanska musikprenumerationsmarknaden uppgår till endast 2,5 miljoner användare, och det inkluderar inte bara Zune, Rhapsody, Napster och MOG, utan även eMusic och de som betalar för premiumnivåerna för streamingtjänster som Pandora och Live365.

Även om Microsofts senaste drag kan ge ett viktigt uppsving för Zune, kommer företaget att behöva se bortom prenumerationsmodellen om det ska ha stor inverkan på de totala digitala musikintäkterna.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.