Bill Gates vid 60: Hans tio avgörande ögonblick

Den 28 oktober 2015 fyllde Microsofts grundare Bill Gates 60 år. Under sitt liv har han varit många saker: en brådmogen student, en aggressiv grundare av ett enormt företag, en supersmart kodare och nu en filantrop som siktar på att befria världen från malaria.

Bill Gates vid 60: Hans tio avgörande ögonblick

Det som dock har varit konsekvent i allt Gates har gjort är hans drivkraft och vilja att lyckas. Som affärsman ser Gates på omvärlden som om han inte känner någon rädsla, han tar sig an konkurrenter, det amerikanska justitiedepartementet och nu en sjukdom.

Det har varit många ögonblick i Gates liv som har format inte bara hans framtid, utan även datorindustrins. Ingen enskild person – inte ens Steve Jobs – har haft större inverkan på datoranvändning. Förmodligen har Gates arbete påverkat fler människor än någon annan person under 1900-talet.

Vi har valt ut de tio ögonblick som vi tror kapslar in Bill Gates, både bra och dåliga, och hans inverkan på världen.

1975: Gates startar Microsoft

1981billpaulmicros_web-580x400

”Vid 20 års ålder körde Gates och skolkamraten Paul Allen redan Microsoft – eller snarare ”Micro-Soft””

Även om de inte registrerade varumärket förrän året därpå, drev Gates och skolkamraten Paul Allen redan vid 20 års ålder Microsoft – eller snarare ”Micro-Soft”, som de kallade det på den tiden.

De två, som varit vänner sedan skolan, hade varit besatta av datorer vid en tidpunkt då de var lika stora som bilar och man arbetade med dem på distans via teletyp.

Lyckligtvis gick de i en skola som hade pengar att installera en teletyp för datoråtkomst – en sällsynthet på 1960-talet – även om eleverna fick betala för datortid utöver deras ”gratis” tilldelning. Allen var så besatt att han, som Gates avslöjade i en intervju med tidningen Time 1995, inte fick ta examen förrän hans föräldrar hade betalat av $200-notan för extra datortid.

Gates och Allen hade redan innan Microsoft startat ett annat företag, kallat Traf-O-Data, men det var möjligheten att skapa en version av BASIC för Altair 8800 från Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS), som tidningen Popular Electronics beskrev som ”världens första minidatorsats som konkurrerar med kommersiella modeller”, som verkligen stimulerade deras affärskarriärer. För att sälja produkten behövde de ett företag – och Microsoft, utan bindestreck, föddes.

1976: Gates skickar ”det öppna brevet till hobbyister”

bill_gates_letter_to_hobbyists

Altair BASIC gick bra, men inte tillräckligt bra för de spirande entreprenörerna. Vid ett seminarium för legendariska Homebrew Computer Club försvann ett pappersband med koden för Altair BASIC på – och vid nästa möte delades 50 exemplar av bandet fritt ut.

”Koden var något du delade, inte sålt.”

Detta var helt i enlighet med datakulturen på den tiden. Kod var något du delade, inte sålde – men Microsoft fick en royalty på varje exemplar av BASIC som skickades av MITS. Och även om MITS sålde hundratals Altairs per månad, följde bara några tiotals exemplar av BASIC med dem.

Förskräckt över vad han såg som stöld av Microsoft-kod skrev Gates ett öppet brev till hobbygemenskapen, som dök upp i Homebrew Computer Clubs nyhetsbrev. Han påpekade att ”mest direkt, det du gör är stöld” – sätter tonen för kampen mellan kommersiell programvara och piratkopiering som pågår idag.

1977: Gates arresteras och den ökända ”mugshot” föds

bill_gates_mugshot-1

Om Gates var fast besluten att se till att datorhobbyister följde lagen, var han mindre intresserad av att lyda den själv. Två gånger, 1975 och 1977, greps han för fortkörning, även om vissa rapporter förskönar detta genom att lägga till körning utan körkort och köra en stoppskylt.

”Den andra arresteringen genererade en av de mest kända bilderna av Gates.”

Den andra arresteringen genererade en av de mest kända bilderna av Gates. Med en blommig skjorta, en nyfiken ”casual” tröja och ett par glasögon som bara kunde komma från 1970-talet, får den 21-årige Gates mugshot honom att se ut som en tonåring, komplett med ett pojkaktigt flin som tyder på att han verkligen gör det bryr sig inte om gripandet.

Mugshot har dock haft ett större inflytande än man kan tro. Ken Fisher, chefredaktör för Ars Technica, märkte att standardbildsilhuetten som används i Outlook 2010 liknade en anmärkningsvärd bild. Vi har inget sätt att verifiera detta, men likheterna finns verkligen att se.

1977: Gates lämnar officiellt Harvard

bill-gates-och-steve-ballmer-ser-helt-mental ut

”Harvard hade en viktig inverkan på Gates liv: det var där han först träffade Steve Ballmer.”

Harvards studenttidning, The Harvard Crimson, utnämnde en gång Bill Gates till universitetets ”mest framgångsrika avhopp”, och det är svårt att inte hålla med. Gates rekord på Harvard var minst sagt ojämn: när han började registrera sig 1973, deltog han i några terminer här och där innan han formellt hoppade av 1977, bara två terminer kvar innan han tog examen. Han fick en hedersexamen från universitetet 2007, när han berättade för publiken för sitt tal att ”Jag har väntat i mer än 30 år på att säga detta: Pappa, jag sa alltid att jag skulle komma tillbaka och ta min examen. ”

Harvard hade dock en viktig inverkan på Gates liv: det var där han först träffade Steve Ballmer, som skulle gå med i Microsoft 1980 och bli både Gates bästa vän och VD.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.