Censur av upphovsrätt: Myles Powers och missbruk av DMCA-borttagningar

mylespower-462x346

Ett av problemen som är inneboende i någon form av censur – även censur som är giltig i första hand – är funktionskrypning.

Kom på ett smart sätt att blockera olagliga bilder av sexuella övergrepp på barn, och någon kommer att vilja använda det för att blockera piratkopieringswebbplatser och så vidare. Tvinga internetleverantörer att installera filter för föräldrakontroll, och snart används infrastrukturen för att blockera extremistiska videor och annat ”skadligt innehåll”. Och så vidare. Allt är välmenande, men censur med goda avsikter kan ändå gå fel.

Här är ett sådant exempel. Den underbart namngivna Myles Power är en vetenskapsbloggare från Middlesbrough. Hans webbplats innehåller massor av pedagogiska YouTube-videor, från hur man extraherar DNA från jordgubbar till att göra en enkel jetmotor hemma.

Han fick sin start – eller åtminstone en höjdare på YouTube-rankingen – efter att ha blivit tillfrågad av Googles videosajt att bli något som kallas ”EDU-guru”, vilket i princip betyder att de flög britten till San Francisco för att lära honom hur han bättre kan dela sin passion för naturvetenskaplig utbildning online.

Alla utmärkta grejer, och ett underbart exempel på att använda webben för att lära ut och inspirera.

I morgon riskerar han dock att få hela sin YouTube-kanal med vetenskapsutbildningsvideor ryckade efter en begäran om borttagning från DMCA.

Digital Millennium Copyright Act är en amerikansk lag som ger webbplatser ”säker hamn” från upphovsrättsanspråk om de agerar snabbt för att ta bort intrångsinnehåll när de meddelas av ägaren. Med andra ord, om någon lägger upp, till exempel, Miley Cyrus hela katalog med låtar på YouTube, kan hennes skivbolag be Google att radera videorna. Det borde det också (inte minst för att stoppa hennes spridning).

På grund av den episka omfattningen av att hantera detta – många människor lägger upp mycket innehåll som gör intrång – har mycket av processen automatiserats. Alla individer eller organisationer kan lämna in ett anspråk om intrång via Googles webbplats för dess sökresultat eller YouTube-innehåll. De ska bara göra anspråk om de äger innehållet, eller agerar å ägarens vägnar, och naturligtvis bara om deras anspråk är giltigt. Det finns dock inget som hindrar någon från att göra en anspråk mot t.ex. PC Pros egen kanal, även om vi inte gör intrång (vilket vi inte gör, så få inga idéer), och vi skulle tvingas svara för att undvika problem.

Och det var vad som hände med Power – även om han inte precis laddar upp poplåtar. Vid sidan av sitt pedagogiska arbete skapar han Bad-Science-videor som avslöjar felaktiga vetenskapsuppfattningar. Hans senaste har fokuserat på en dokumentär som förnekar aids, vilket har uppmärksammats av gruppen bakom filmen. Den gruppen har utfärdat flera DMCA-borttagningsmeddelanden och begärt att innehållet tas bort från YouTube – vilket Google lydigt har gjort. Och eftersom han har haft så många klagomål, riskerar resten av Powers innehåll – som inte är relaterat till den dokumentären – också att dras.

Det är med andra ord censur enligt upphovsrättslagen.

Här är Powers förklaring av situationen med hans egna ord:

Makt har en utväg, annat än att hoppas att journalister kommer att krångla tillräckligt med Google för att reda ut den här frågan. Han kan lämna in ett ”motanmälan” via en länk direkt på sitt konto – men det tar tio dagar att behandla. De första anspråken mot hans konto inträffade den 7 februari, och eftersom han har haft så många klagomål (alla från samma källa) riskerar hans konto att avslutas den 18 februari.

För att pausa processen verkar det som att han kan lämna in ett ”giltigt” bestridande och hoppas att YouTube och Google håller med honom. Powers fans har under tiden hittat andra sätt att svara, framför allt ladda upp hans videor till andra delningssajter, för att säkerställa att de förblir tillgängliga oavsett YouTubes slutgiltiga beslut.

Det finns dock en annan nackdel med Googles system. Det är inte webbjättens fel, men eftersom motanmälan är ett juridiskt dokument innehåller det din ”personliga information” – vilket gör det till ett praktiskt sätt att spåra personliga uppgifter om dina kritiker, om du skulle vilja trakassera dem ytterligare ( även om det inte finns något som tyder på att det är motivationen i Powers fall).

Det enkla faktum kvarstår att en pedagogisk bloggare – en som har flugits runt världen av YouTube själv i erkännande av värdet av sina uppladdningar – tvingas utkämpa pappersstrider och PR-skärmytslingar tack vare missbruk av DMCA, när han borde vara lära barn hur man (tryggt) exploderar saker i jakten på vetenskaplig kunskap.

Det är inte första gången det händer, och det kommer säkert inte att vara den sista. Google har försökt uppmärksamma situationen och publicerat varje upphovsrättsmeddelande som det får via Chilling Effects hemsida, men vad som verkligen behövs är ett bättre system för att stoppa trakasserier via DMCA.

Upphovsrättsfrågor måste hanteras, men alla lagar som tillåter att innehåll förbjuds av goda skäl kan missbrukas för att ta bort något av felaktiga skäl. Vi måste bygga in skydd i början av en sådan process, snarare än att tillåta lärare att tryckas bort från YouTube.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.