En present till Gab? Google startar en app för sociala nätverk för hatretorik

För ett år sedan ledde anklagelserna om att Facebook begravde konservativa nyheter till att företaget sparkade sina mänskliga redaktörer, vilket ledde till att falska nyheter fyllde plattformens nyhetsfält. Ekot från detta ögonblick i historien känns fortfarande. I den omedelbara efterdyningen av skandalen öppnade sig ett alternativt socialt nätverk som heter Gab och lovade att tillhandahålla en plattform för yttrandefrihet. Idag har samma app förbjudits från Google Play för att ha brutit mot företagets policy om hatretorik.

En present till Gab?  Google startar en app för sociala nätverk för hatretorik

Gabs mission statement innehåller orden ”alla är välkomna”, men om du öppnar ett socialt nätverk som svar på upplevd censur på ena sidan av det politiska spektrumet, kommer du nästan säkert att sluta med ett medlemskap som är starkt partisk i motsatt riktning. Och det har i allra högsta grad varit fallet med Gab, som har visat sig vara en honungskruka för de som blivit avstängda från Twitter för otaliga brott, och varit beskrivs som en ”hatfylld ekokammare av rasism och konspirationsteorier”.

Varför har förbudet bara hänt, när appen har haft en tvivelaktigt rykte under en tid? Tja, med det nuvarande politiska klimatet har Gab fått lite extra uppmärksamhet. Avskedandet av Googles James Damore för att ha uttalat sig mot företagets jämställdhetspolicy och teknikgemenskapens nästan universella fördömande av extremhögerrallyt i Charlottesville har skapat en miljö där Gab plockar upp donationer till vänster, höger och mitten från de som, i företagets egna ord, ”dela i de gemensamma idealen om västerländska värderingar, individuell frihet och fritt utbyte av idéer”. Denna vecka, den passerade crowdfunding-strecket på miljoner dollar.

Gabs svar var triumferande:

Men den glädjen kan vara kortvarig. I nedfallet från Charlottesville, den nu hemlösa nynazistiska webbplatsen The Daily Stormer meddelade att det skulle göra Gab till sitt tillfälliga hem. Det verkar vara droppen för Google, som förbjöd appen från Google Play Butik med hänvisning till ett brott mot dess policy för hatretorik.

Detta ledde till en lång och stökig videorespons från Gabs grundare Andrew Torba som lovade att ”vi kommer för din marknadsandel, och vi kommer att vinna”.

Tidigare i videon, Torba nämner ett mejl som påstås läckt från Apples Phil Schiller ordspråk appen skulle inte tillåtas eftersom den ”är utformad för att främja rasism”. ”Min fråga är varför finns Twitter på App Store?” frågar Torba. ”Varför finns Facebook på App Store? Dessa appar är designade för att tillåta två eller flera människor att kommunicera med varandra. Och någonstans längs linjen, med två miljarder människor som postar miljarder inlägg, är jag säker på att det finns någon form av rasism där.”

Du kan dela hår om skillnaden mellan en app vars popularitet har skjutit i höjden i kölvattnet av högerextrema demonstrationer och ett socialt nätverk som är värd för nästan en tredjedel av världens befolkning, men han har en poäng här. Vi vet att Twitter är riktigt dålig på att hantera hatretorik. Vi vet att Facebook avrådde sina moderatorer att inte röra innehåll om Förintelsens förnekande om det inte fanns en specifik risk för att företaget skulle förbjudas i landet. En app kan inte hållas ansvarig för allt innehåll som den är värd för – och om Google verkligen vill insistera på att den gör det kanske den inte vill titta för noggrant på YouTube.

För Gab spelar det inte så stor roll på Android. Du kan sidladda vilken APK-fil som helst, vilket innebär att användare kommer att kunna fortsätta chatta på plattformen – allt detta kommer att ha gjort är att bevisa att deras åsikter tystas av en olycksbådande kabal av teknikföretag, något som appens användare redan tror . Du kan typ se vad Google försöker uppnå, men åtminstone på kort sikt är dess enda verkliga prestation att ge den paranoida anledningen att tro att deras paranoia var välplacerad. Gabs ekokammare är på väg att få mycket mer eko.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.