Far Cry 5: How Ubisoft grävde djupt i USA:s oroande historia av kulter

av Chris Kerr

Far Cry 5 känns annorlunda. Kvävd i det moderna Amerikas prylar, verkar det som om den galna skytten, känd för sina livfulla miljöer och besynnerliga karaktärer, har ryckts ner till jorden igen. Där tidigare bidrag har satts över frodiga Stillahavsöar och Himalayas bergskedjor, har bytet i fokus till staterna gjort den femte huvuddelen i serien till en mer potent affär.

Far Cry 5: How Ubisoft grävde djupt i USA:s oroande historia av kulter

Oavsett om Ubisoft gillar det eller inte har kommentatorer varit snabba med att dra paralleller mellan dem Far Cry 5s återgivning av Amerika och den äkta varan. Politisk extremism, vapenkontrollfrågor och till synes ofelbara galjonsfigurer har skapat rubriker de senaste månaderna, men spelet berör också en annan nerv i amerikansk identitet: landets historia av kulter.

Under senare hälften av 1900-talet visade sig USA vara en häckningsplats för domedagskulter. På 1960- och 70-talen blomstrade och propagerade grupper som den mordiska familjen Manson och de UFO-dyrkande akolyterna från Heaven’s Gate, vilket övertygade sina församlingar att begå avskyvärda handlingar som mord och masssjälvmord i familjens, religionens och till och med utomjordiska överherrars namn.

Ubisofts senaste öppna världsperspektiv för det rutiga förflutna in i nuet, och transporterar spelare till det fiktiva bakvattnet i Hope County, Montana, för att ta sig an projektet vid Eden’s Gate – ett plundrande gäng religiösa kultister som är övertygade om att slutet är nära. Leds av sin karismatiske ledare, Joseph Seed (även känd som ”Fadern”), tar gruppen kontrollen över det lantliga landskapet och får lokalbefolkningen att häva. På pappret läser det som en mardrömslik fantasi, men premissen är inte riktigt så långsökt som den låter.

Nya grannar

Far Cry 5s narrative director Jean-Sébastien Decant förklarar att Eden Gates framträdande i spelet är baserat på hur verkliga kulter sprider sina rötter: ”Föreställ dig att du äger en gård och en god del mark. En dag inser man att grannarna har sålt sin mark till ett gäng excentriska människor. Dagen efter slår hundratals excentriker sig ner.

”Du inser att grannarna har sålt sin mark till ett gäng excentriska människor”

”Deras närvaro påverkar det närliggande landskapet, din gård också. Affärerna går söderut och närvaron av excentriker har devalverat din fastighet. Ingen vill köpa det längre, förutom excentriker som kommer att köpa billigt. Det är ett exempel på hur vissa sekter har opererat för att skaffa ett målområde och sprida sig.”

Dessa ”excentriker” kan sedan försöka bädda in sig i lokala infrastrukturer som företag och statliga tjänster. Därifrån skulle de kunna utöva ännu mer press på personligheter som inte uppfyller kraven och skapa en ”kontrollbuffert” kring sin kärnverksamhet. Det är en ogudaktigt utilitaristisk taktik som har använts av grupper som The People’s Temple, vars ledare Jim Jones bildade sin egen kyrka och tog på sig rollen som pastor för att öka medlemskapet, få inflytande och så småningom driva sin egen ”oss mot dem”-agendan under predikningar. Tekniken är så framgångsrik eftersom den faktiskt är ett internt jobb. När folk inser vad som händer är det redan för sent.

varv

(Jim Jones, ledare för The People’s Temple, 1977. Kredit: Wikimedia Commons/Nancy Wong)

”Eden’s Gate indoktrinerade inte specifikt lokalbefolkningen,” fortsätter Decant när han frågas om hur en sådan oortodox, till synes militant rörelse kunde etablera sig i Hope County – även med en ledare så gåtfull som Seed. ”Deras led är fyllda med gamla tiders, de röstbefriade och de förlorade själarna från före Montana-dagarna, och massor av andra som kommer från hela planeten under de senaste tio åren. Låt oss vara tydliga: de har aldrig hållit en civil person under pistolhot eller stulit något mitt på ljusa dagen förr nu.”

Eden’s Gate kanske propagerar för en extrem ideologi, men grunderna är formulerade och kommunicerade på ett enkelt, relaterbart sätt. Som många svunna kulter lyckas det i världen av Far Cry 5 eftersom det erbjuder frälsning till dem som känner sig övergivna. Tillbaka på 1960-talet lovade en ny tids kristen rörelse kallad Guds barn samma sak, och spred ett budskap om andlig revolution, lycka och frälsning samtidigt som de lärde sina anhängare att misstro ”Systemet”. Naturligtvis, om det låter för bra för att vara sant, brukar det vara det, och gruppen blev indragen i kontroverser för att de uppmanade konvertiter att ”visa Guds kärlek och barmhärtighet” och attrahera andra medlemmar genom sex (en metod som kallas ”flirtigt fiske”).

Efter att ha vunnit ryktbarhet, tvingades den att omprofilera och omorganisera, men den består fortfarande idag som The Family International. Du kanske undrar hur dessa rörelser behåller sin dragningskraft efter sådana uppmärksammade missgärningar, men Decant har redan gett svaret: de lockar dem som inte letar efter något annat än säkerhet och acceptans. Erbjud dem det, och du kan lika gärna erbjuda dem världen.

Djävulen är i detaljerna

När man lyssnar på den narrativa regissören vaxa lyrisk om metoderna bakom galenskapen, är det svårt att inte bli imponerad av hur mycket tankar som har lagts ner på att göra Edens port till ett trovärdigt hot. Ubisoft gick uppenbarligen mycket långt för att jorda sina fundamentalister i verkligheten, talade med specialister från hela världen, träffade lokalbefolkningen i Montana (ja, staten i sig är en verklig plats) och granska historien om kulter och preppers från 1960-talet och framåt .

Antropologen och Stephen F Austin State University-professorn Karol Chandler-Ezell slogs på samma sätt av studions ansträngningar och bekräftade att föreställningen om en verklig Eden’s Gate är allt annat än låtsas.

”Med tanke på att spelet utspelar sig i västra USA, och sekten är en kristen avledning med vita medlemmar, skulle de komma undan med en hel del,” säger hon till mig, och föreslår att sekten skulle behandlas väldigt annorlunda av rättssystemet och media än en icke-kristen grupp, eller en som består av färgade personer. Det är hennes åsikt att vår moderna infrastruktur nästan säkert skulle se mer vänligt ut på Seeds flock, vilket skulle tillåta hans perversa ideologier att växa och deras antal att föröka sig.

david_koresh_2

(En mugshot av David Koresh 1987, innehad av McLennan County Sheriff’s Office. Kredit: Wikimedia Commons)

Koresh verkar dela mer än några likheter med Ubisofts egen galning med ett messiaskomplex

”Ta en titt på hur länge grupperna Fundamentalist Church of Jesu Kristi av Sista Dagars Heliga (mormoner) höll i sig i Utah, Colorado och West Texas under de senaste decennierna. Samtidigt plågade Branch Davidians, en religiös kult baserad i Waco, närliggande universitetscampus och städer i åratal och hamnade inte i problem förrän de blev riktigt uppenbara om att lagra massiva vapenförråd och vapenförråd. Det krävdes några ganska extrema anklagelser om ofredande av barn för att äntligen göra något åt ​​dem.”

Omnämnandet av Branch Davidians, ledda av den självutnämnda ”slutprofeten” David Koresh är särskilt nyfiken. Koresh verkar dela mer än ett fåtal likheter med Ubisofts egen galning med ett messiaskomplex. Till att börja med visar de båda en förkärlek för skjutvapen, fientliga övertaganden och fantastiska profetior, och verkar till och med ha samma smak i flygare.

Är detta det verkliga livet?

Som du kanske förväntar dig av någon som hamstrar vapen och trakasserar hela städer för sport, mötte Koresh så småningom sitt slut i en eldstrid när FBI slog till mot Davidians anläggning i april 1993. Far Cry 5, det verkar som om spelare kommer att möta en liknande uppgift: skär av huvudet av ormen och eliminera hotet. Det är uppenbar inspiration från förr, och ytterligare en minut av detaljer som ger en kuslig känsla av förtrogenhet till Hope Countys värld.

waco_siege

(En brand vid Branch Davidians’Mount Carmel Center 1993. Belägringen varade i 51 dagar och resulterade i 76 dödsfall, inklusive David Koresh. Kredit: FBI/Wikimedia Commons)

Ja, ju mer jag funderar över USA:s farliga kärleksrelation med de konstiga och galna, desto mer undrar jag om Ubisofts självutformade ”parallella verklighet” verkligen har börjat blöda in i vår egen. När spänningarna stiger i vår mycket verkliga tidslinje tack vare en viss vildhårig överbefälhavare och en ständigt växande ideologisk klyfta, är det svårt att inte se Far Cry 5 som den digitala förkroppsligandet av den moderna Cult of America. Decant verkar hålla med, och även om han inte läser för mycket i seriens politisering, han erkänner att han är lite nervös när verkligheten plötsligt börjar imitera konsten.

”Vi lever i ett klimat med mycket kortsiktiga informationscykler. Alla flippar ut; det finns massor av bedömningar som antingen baseras på rubriker eller drivs av känslor. I det här sammanhanget är sociala medier som bensin och nyheter är en match”, föreslår han och pratar om reaktionen när Far Cry 5 först presenterades.

”Det är den tid vi lever i, jag känner inte personligen något åt ​​de politiska jämförelser folk gör. Så fort vi delar spelet med våra fans är det inte vårt längre […], men som utvecklare var det lite skrämmande. Jag har arbetat med många spel inspirerade av vår värld och historia tidigare, men jag har aldrig gripits så mycket av verkligheten som med det här.”

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.