Intel Atom recension

Med så många processorer som redan finns på marknaden skulle du bli förlåten om du undrar varför det är så mycket väsen av den här.

Svaret är att Intel Atom (tidigare känd under kodnamnet ”Silverthorne”) är en helt ny typ av processor – ett litet inbyggt paket med ultralåg effekt som levererar alla funktioner hos en x86-stationär CPU.

Läs hela recensionen av den första Atom-baserade PC:n här

Klicka här för en första titt på Acers Atom-baserade Aspire One

Det betyder att den kan köra Windows, multi-task med HyperThreading och till och med göra en anständig näve av multimediaapplikationer med SSE3-stöd. Det kommer att fungera med en 945G chipset, DDR2 RAM och alla komponenter vi tar för givet.

Ändå gör den allt detta med en termisk designeffekt på cirka 2W – otroligt, mindre än tre procent av en vardags Core 2 Duo. Genomsnittlig strömförbrukning utlovas vara i milliwattintervallet, med tomgångsdrag så lågt som 30mW.

Denna banbrytande kombination av prestanda och effektivitet innebär att Atom-drivna telefoner och handdatorer kan köra samma applikationer som stationära maskiner, samtidigt som de bibehåller den batteritid som konsumenterna kräver. Och Atom-drivna datorer kan ta på sig mindre krävande skrivbords- och serverroller och minska strömkraven.

Finfördelad

Som du kan förvänta dig är Atom ett mer grundläggande chip än en Core 2. Det är bara en enkärnig processor – även om den kommande ”Diamondville” Atoms effektivt kommer att kombinera två chips till ett dubbelkärnigt paket. L2-cachen är också blygsam, men inte alltför elak, på 512KB.

Men denna enkelhet, i kombination med Intels småskaliga 45nm tillverkningsprocess, betyder att chipsen är fysiskt mycket små. Faktum är att Intel stoltserar med att Atom, med sina 25 mm, är världens minsta processor. Det i sin tur sänker kostnaden för kisel, så Atoms är också överkomliga.

Den kommer i två familjer. För mobila internetenheter kör de billiga Z500- och Z510-modellerna på 800 MHz respektive 1,1 GHz på en 400 MHz främre sidobuss och säljs för bara 45 USD. 1,33 GHz Z520 driver upp FSB till 533 MHz och ser priset stiga till $65, medan 1,6GHz Z530 kommer in på $95.

Tyvärr, i förutseende av att den största efterfrågan kommer att vara på den mest kraftfulla processorn, har Intel fastnat för en rejäl prispremie på top-end 1,86GHz Z540, och lanserar den till $160 trots sin lilla ökning i klockhastighet jämfört med Z530 och identiska FSB.

Men det finns också en 200-serie för stationära och bärbara datorer. N270 och 230 kör båda på 1,6 GHz, med 512 KB L2-cache och en 533 MHz främre sidobuss i en 22 mm2 paket.

Skillnaden är att N270 är avsedd för bärbara datorer som t.ex MSI Wind och det kommande Eee PC-uppdatering, och stöder därför Intels Enhanced SpeedStep-teknik, med det djupare C4-sömnläget. Den har en 2,5W TDP, snarare än 2W i Z5-serien. 230 är för stationära datorer och har en något högre TDP på ​​4W.

Explosiva poäng?

Vi körde tester i Vista på den sistnämnda, den 1,6 GHz stationära Atom 230 med 2 GB RAM, och som väntat trots den hysteriska hypen kommer inte prestanda att tända världen.

Intels CTO Justin Rattner har sagt att prestandan är ungefär densamma som ”Banias”-generationen Pentium M som utgjorde hjärtat av den första generationens Centrino-plattform redan 2003.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.