Upp i fel korsning

Jag har experimenterat med flera handhållna satellitnavigatorsystem nyligen. Låt oss börja med allt-i-ett-prylarna, som kännetecknas av det nästan allestädes närvarande TomTom-sortimentet, som finns både som en serie fristående enheter och som programvara du kan köra på mobila enheter som handdatorer och smartphones. Jag får intrycket av att TomTom är mer intresserad av att utveckla allt-i-ett-enhetssidan av sin verksamhet och mindre bekymrad över versionerna av enbart programvara, till den punkt när jag bad deras PR-företag om en demokopia av programvaran berättade att det inte kunde hjälpa eftersom all dess aktivitet var riktad mot GO- och ONE-enheterna. Det kanske kändes som att jag inte skulle vara lika sugen på produkterna som vissa andra recensenter har varit.

Upp i fel korsning

Saken är den att jag har använt olika smaker av TomTom sedan början av 1990-talet (när den fortfarande var känd som Palmtop och producerade mjukvara för Psion) och under dessa år har jag utvecklat en bestämd kärlek-hat-relation till företagets produkter. Jag betygsätter TomTom extremt högt för funktionalitet och användbarhet, där den raderar de flesta av sina konkurrenter från kartan så att säga – lämna en allt-i-ett TomTom-enhet till en icke-tekniker och de kommer att ha kläm på det på noll tid. Å andra sidan, när det gäller versionerna av enbart mjukvara, avskyr jag företagets produktaktiveringssystem, som är upprörande klumpigt och påträngande. Jag inser att piratkopiering är ett stort problem för satnav-programvaruleverantörer, men det finns säkert bättre sätt att motverka det? Kanske är TomToms ovan nämnda koncentration på allt-i-ett-marknaden bara ett strategiskt beslut för att undkomma piratkopieringsproblemet.

En annan avvikelse för mig är att TomToms nuvarande enheter använder kartdata från Tele Atlas (liksom ungefär hälften av dess konkurrenter). Jag har turen att kunna låna och jämföra enheter som använder kartor från båda de två huvudleverantörerna, Tele Atlas och Navteq, och under sex månaders testning av dem på resor i Storbritannien har min erfarenhet varit att Navteqs kartor har mycket färre fel än Tele Atlas. Ännu viktigare, när en Navteq-baserad enhet innehåller fel tenderar de att bero på nya vägbyggen eller förändringar, medan Tele Atlas-data innehåller karteringsfel för vägar som byggdes för decennier sedan. Till exempel, på den över 20 år gamla huvudvägen A27 till sydkusten, cirka en halv mil från där jag bor, kommer en Tele Atlas-baserad navigator att instruera dig att svänga av vid en korsning där det bara finns en påfart . Jag har sett en del förvirrad och farlig körning i den här korsningen, eftersom folk försöker hitta den obefintliga avfarten, så jag skulle inte bli förvånad om stora karteringsfel som detta är en fara för trafiksäkerheten. Företaget verkar också väldigt långsamt med att svara på rapporter om karteringsfel. Jag kände till ett antal ”felvägsgator” som fanns i kartdatan – återigen, några på större A-vägar – och rapporterade dessa fel flera gånger, och ändå tog det åtta år mellan min ursprungliga rapport och kartdatan korrigerades.

Åtminstone verkar TomTom ha vaknat upp till denna svaghet, eftersom det just har tillkännagett ett par nya enheter – Go 520 och Go 720 – som är uppdateringar till Go 510 respektive Go 710 och inkluderar en ny funktion som heter Map Share. Dessa enheter låter dig korrigera mappningsfel genom att trycka på pekskärmen och skicka korrigeringar till TomTom. Du kommer också att kunna ladda ner kartuppdateringar gjorda av andra personer, genom att välja bland korrigeringar gjorda av endast ”några”, ”många” eller ”betrodda källor”. Dessa community-baserade kartuppdateringar låter som en bra idé och jag kan inte vänta med att ge detta system ett grundligt träningspass. Men jag kan inte låta bli att tänka att Map Share bara är ett sätt att tappa över de sprickor som orsakas av att använda kartdata av dålig kvalitet i första hand.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.