Vad är minnesförlust?

Vad är minnesförlust?

Helt enkelt är minnesförlust minnesförlust som utlöses av sjukdom, hjärnskada eller psykologiskt trauma. Hur allvarlig minnesförlusten är beror helt och hållet på orsaken och allvaret av utlösaren.

I många fall är minnesförlust ett tillfälligt tillstånd, som varar allt från några sekunder till ett antal månader, beroende på vilken typ av minnesförlust som patienten lider av.

Att vara lite glömsk är förresten helt annorlunda än minnesförlust. Att glömma små detaljer och aspekter av det dagliga livet är att förvänta – minnesförlust hänvisar till storskalig förlust av minnen som inte bör kasseras – såsom viktiga livshändelser, människor och deras personliga historia.

Beroende på vilken typ av minnesförlust det är, kan patienten glömma sina minnen före minnesförlust, eller så kan de förlora förmågan att bilda nya. I vissa sällsynta fall kan patienter drabbas av båda.bil_olycka_amnesi

Vilka olika typer av minnesförlust finns det?

Det finns två huvudtyper av minnesförlust: anterograd och retrograd.

Anterograd amnesi:

Anterograd amnesi är när en patient inte längre kan skapa nya minnen. Med andra ord, allt som händer efter deras utlösande kommer inte att återkallas, på grund av ett misslyckande med att begå korttidsminnen till långtidsminnen. I det här fallet skulle minnen som lagrats innan minnesförlusten inträffade förbli fullt tillgängliga. Anterograd minnesförlust orsakas vanligtvis av hjärnskador – från till exempel ett slag mot huvudet.

Retrograd amnesi:

Retrograd är ungefär det motsatta: minnen från innan triggern går förlorade, men nya minnen kan fortfarande bildas. Detta är mindre vanligt.

Grymt nog är att ha anterograd amnesi ingen garanti för att en patient är fri från retrograd amnesi, eller vice versa. Med andra ord, det är möjligt (även om det är sällsynt) för en patient att förlora alla sina minnen före minnesförlust och ändå inte kunna skapa nya för att ersätta dem. Detta var fallet med Clive Wearing, en skicklig brittisk musiker som var föremål för ett antal dokumentärer som den nedan.

Utöver dessa två huvudsakliga, finns det olika undergrupper av minnesförlust, som är betydligt mindre vanliga:

Psykogen minnesförlust

Även känd som ”funktionell” eller ”dissociativ” minnesförlust, får denna typ av minnesförlust patienten att glömma händelsen som utlöste minnesförlusten. Allt från barnmisshandel till traumatiska krigsincidenter kan orsaka detta.

Traumatisk minnesförlust

Denna typ av minnesförlust orsakas av ett mycket hårt slag mot huvudet, till exempel en bilolycka. Detta skulle vanligtvis åtföljas av en förlust av medvetande, men den goda nyheten är att denna typ av minnesförlust vanligtvis är tillfällig.

Wernicke-Korsakoff psykos

Den typ av minnesförlust som orsakas antingen av långvarigt alkoholmissbruk eller av undernäring. Det blir värre med tiden och åtföljs ofta av neurologiska problem och förlust av känsel i extremiteterna.

Övergående global amnesi

Allt minne är tillfälligt förlorat och nya kan inte bildas. Extremt sällsynt, vanligast hos äldre patienter och hittas vanligtvis tillsammans med en kärlsjukdom. Den definieras också av att den bara varar under en mycket kort tidsperiod.

Fuga amnesi

Patienterna glömmer plötsligt båda sina förflutna och deras identitet – ända till att inte känna igen sin spegelbild. Vanligtvis skulle detta utlösas av en livshändelse som patienten inte kunde hantera på ett tillfredsställande sätt, och den drabbade kommer att finna att sina minnen återställs under loppet av några dagar.

Blackout amnesi

Den kortvariga minnesförlusten som många elever kommer att känna till: överdrivet drickande som leder till ”svarta fläckar” på en viss natt med överdriven överdriven natt.amnesi_drink

Vilka är orsakerna till minnesförlust?

Beroende på typ finns det olika möjliga orsaker.

Vissa typer av minnesförlust drivs av narkotika av något slag – antingen alkohol eller något svårare. Kort sagt, berusningsmedel försämrar bildandet av nya minnen, så de lagras inte.

Dissociativ minnesförlust – det vill säga när minnesförlust tycks utlösas av en traumatisk händelse – verkar vara någon slags försvarsmekanism, men skulle också kunna ses som ett symptom på posttraumatisk stress.

Posttraumatisk minnesförlust orsakas vanligtvis av någon form av huvudskada. Detta kan utlösa antingen anterograd eller retrograd amnesi, eller båda samtidigt, och svårighetsgraden tycks relatera till effektens allvar.

Utöver detta kan retrograd amnesi också utlösas av olika andra faktorer inklusive stroke, tumörer, hypoxi, hjärninflammation och alkoholism.

Vad är behandlingen för amnesi?

Det beror väldigt mycket på typen av minnesförlust och svårighetsgraden. Vissa typer kommer att ”fixa sig själva” efter en tid – kanske på minuter, kanske på månader.

Andra kommer naturligtvis inte. Om en hjärncell är död kan den inte ersättas – men i de fall då sjukdomen är tillfällig rekommenderas viss vägledning för att hjälpa patienten att återgå till det normala. I fallet med retrograd minnesförlust rekommenderas ibland psykoterapi, tillsammans med att se till att patientens omgivning har många ledtrådar för att påminna dem om det liv de har glömt – fotografier, bekanta föremål… till och med lukter och musik för att trigga deras tidigare minnen.

De som inte kan skapa nya minnen kräver höga nivåer av övervakning eller påminnelser för att säkerställa att de fortsätter sin rutin utan minnestriggers. Tekniken kan också hjälpa till här.

Hur har minnesförlust behandlats i populärkulturen?

Som ett narrativt redskap har retrograd minnesförlust varit oerhört hjälpsam inom litteratur, film, tv och spel, eftersom det skapar en känsla av intriger och innebär att tittaren/läsaren/spelaren i viss mån befinner sig på exakt samma plats som huvudperson, som inte vet något om karaktärens förflutna.

Hur exakt minnesförlust har skildrats är en helt annan sak. Ironiskt nog var kanske den mest korrekta Walter White i Breaking Bad – ironiskt eftersom han bara låtsades gå in i en fuga-tillstånd för att slippa behöva tala om sin drogkungliga livsstil till sin långlidande fru, Skyler. Dessa saker händer, men Skyler hade rätt i att vara skeptisk, eftersom de är extremt sällsynta, och i fallet med Walt, extremt bekväma.

I tv och film är det en praktisk narrativ enhet, men vanligtvis en tillfällig sådan – karaktären tenderar att återfå sitt minne helt i slutet av avsnittet. En vanlig mekanism för detta är en andra bula på huvudet som ”löser” minnesförlusten: detta är en annan vetenskapsmyt, som förklaras av BBC här – även om de med traumatiska hjärnskador är mer benägna att få ett andra slag i huvudet, kommer det inte att göra dem bättre, oavsett vad den stora skärmen har lärt oss.

Intressant nog använder nästan all TV och film retrograd minnesförlust för sin inspiration, med den anterograda varianten som knappt nämns. Det enda stora undantaget är Minne – huvudpersonen måste föra anteckningar och påminnelser runt huset och på sin kropp för att kunna fortsätta förstå omvärlden.

Läs det här nästa: vad är sömnförlamning?

Bilder: Radiobröd, Tommy och Georgi, och Allan Afijo används under Creative Commons.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.