Warphastighet

Häromdagen satt jag och tittade på The Money-programmet på mitt nyinstallerade Windows Vista Media Center, vilket är en enorm förbättring jämfört med XP-versionen (med vilket jag menar att den fungerar och har hållit på i mer än ett par dagar) . Denna speciella utgåva handlade om Microsoft och den brittiska lanseringen av Vista, och jag skämde ut mina tittarkompisar med skolpojksrop om ”Var där!” och ”Känn honom/henne!” Trots mina avbrott var det intressant att se bakom kulisserna av en så stor lansering, även om jag ska erkänna att ”wow”-frasen som reklambyrån hade kommit på, undgick mig helt tills det här programmet påpekade det. Förvånade vänner berättade för mig att den var plåstrad över hela webbplatser som bannerannonser, så min förmåga att trimma banners måste ha nått nästan Jedi-nivåer.

Warphastighet

Programmet påpekade att detta kan vara den sista stora operativsystemlanseringen, eftersom sådana uppgraderingar i framtiden kommer att göras via nedladdning snarare än att köpa en krympförpackad produkt från din favorit (eller på annat sätt) datoråterförsäljare, vilket fick mig att tänka på möjliga framtidens datorer. Regelbundna läsare av den här kolumnen kommer att veta att jag har varit entusiastisk över de olika webbapplikationer som dyker upp, och sådana appar körs på servrar och använder en webbläsare för att tillhandahålla sitt användargränssnitt, samtidigt som de försöker bete sig så långt som möjligt som en traditionell PC-skrivbordsapplikation. Detta uppnås genom att rendera små separata områden på webbsidan, snarare än den vanliga HTML-tekniken att rita om hela sidan efter varje användarbekräftelse med en tom skärm medan den uppdaterade sidan laddas ned. Sådana webbapplikationer är inte bara coola, knäppa applikationer; många är förfinade verktyg som kan användas för att göra riktigt arbete, vilket visas av den utmärkta Google Apps, som erbjuder användarna en ordbehandlare, ett kalkylblad och flera andra funktioner.

Det smarta med denna teknik är att dessa applikationer använder webbläsaren för ett användargränssnitt och servern för all back-end-bearbetning, utan att några nya program installeras på användarens maskin. Så om alla framtida applikationer utvecklades på detta sätt, skulle en typisk kontorsdator inte behöva något mer än en webbläsare installerad lokalt för att låta användaren göra allt sitt arbete. Motsvarande operativsystem på användarens arbetsstation kan vara enkelt, precis vad som krävs för att köra webbläsaren, utan behov av ett snyggt söksystem som det Vista har eftersom servern tar hand om allt det. Det kommer att dröja många år innan vi ser grafiktunga program som Photoshop dyka upp i den här webbappformen, men för många dagliga kontorsuppgifter skulle sådana applikationer kunna erbjuda en annan lösning som skulle köras på mycket lätta, lågspecifika enheter. För personer som Paul ”Road Warrior” Ockenden kan de vara en riktig välsignelse när de är borta från kontoret, men kan en sådan lösning vara tillfredsställande i en genomsnittlig kontorsmiljö?

Varför inte? Det största problemet jag ser med att ta den här vägen är vad som skulle hända om internetanslutningen gick ner. Alla kanske skulle ta lite kvalitetstid och koppla av med sina arbetskollegor, men om det är lite utopiskt kan en trasig eller långsam internetuppkoppling lösas genom att använda en proxyserver som användarna ansluter till och som själv ansluter till internet. Vi har haft proxyservrar länge, som traditionellt används för att hämta webbsidor från internet första gången varje användare på det lokala nätverket begär dem, och sedan lagra sidorna och bilderna lokalt, så nästa användare som begär samma sida kommer att få den lokala cachade kopian (såvida inte proxyn upptäcker att fjärrsidan har ändrats). Många större organisationer och många internetleverantörer använder sådan teknik för att ta bort belastningen på sin internetuppkoppling.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.