Går en VR Auschwitz-simulering över en etisk gräns?

Italiensk utvecklingsstudio tror till 101 % att virtuell verklighet har outnyttjad potential att fördjupa och utbilda världen om de viktigaste delarna av mänsklighetens historia, med början med sin första titel, Vittne: Auschwitz.

Inbäddat djupt inne i salarna på årets Gamescom-utställning, omgiven av färgglada karikatyrer och spännande spelare, teamet från Bevittna erbjöd en kort glimt av den kommande VR-titeln. Jag lyckades uppleva öppningssekvensen av projektet och satte mig ner med utvecklarna för att fråga dem varför de bestämde sig för att försöka återskapa en av de mest förödande historiska händelserna man kan tänka sig.

”Vi vill använda VR för att skildra intensiva upplevelser”, säger kreativa chefen Daniele Azara. ”Och skapa något användbart, lärorikt, för världen. Vittnen från Auschwitz försvinner på grund av sin ålder. Böcker räcker inte, filmer räcker inte – vi måste vara där, och med VR kan vi vara det.”

När man närmar sig ett så känsligt ämne är det viktigt att respektera minnen från dem som levde och dog i det ökända koncentrationslägret. Bevittna stöds officiellt av Union of Italian Jewish Communities (UCEI), och den verkställande producenten David Gallo förklarade hur en känsla av respekt var konstant under hela Bevittna’ utveckling. ”Vi byggde på erfarenheten efter vittnesmål från människorna som stannade där. Vi har försökt samarbeta med kommunerna i Auschwitz, som pratade oss igenom detaljerna.”

Teamet har också försökt prata med levande överlevande från Auschwitz för att få en korrekt bild att arbeta utifrån. ”Till exempel, ingen av oss visste om det fanns ljus inne i barackerna på natten, så vi var tvungna att be någon som stannade där några av detaljerna för att bygga världen”, förklarar Gallo. Azara tillägger att det är de mindre detaljerna de försöker få till rätta, och tror att det är de mindre noggrannheterna som ger en realistisk helhet: ”Du har tvålhållarna i badrummen men det fanns inget vatten, de hade problem med brand. så de behövde det vattnet för att släcka det.”

”Du kan bara föreställa dig barackerna fulla med 1 500 personer”, säger Gallo. ”De byggde de byggnaderna för 400. Folk kunde inte röra sig. Just det där, det dagliga livet – vi ger dig möjligheten att leva inuti det och ha din egen erfarenhet, utöver att bara läsa en bok och försöka föreställa dig den. Det är helt enkelt för långt för vår fantasi att förstå.”

vittne_1

Förintelsen var utan tvekan fruktansvärd, men den Bevittna team har en kontroversiell syn på representationen av våld i sin VR-upplevelse. ”Om du tänker på Auschwitz tänker du vanligtvis på hemska, hemska saker, som hände, men vi kände att dessa var mindre viktiga att visa i VR eftersom du redan vet det från filmerna”, förklarar Azara.

”Det finns en scen där du får en spade… du vet att du skapar gravarna för döda människor, men det är inget du ser”

”Vi visar bara vardagen för människor i lägret. Det finns en scen där du får en spade och uppenbarligen vet du att du skapar gravarna för döda människor, men det är inget du ser. Sedan hörs ljudet av en motorcykelmotor, för de använde ljudet för att dölja rop från krematoriet, men du hör inte de ropen.

”Vi vill vara realistiska. Det är viktigt att vara korrekt och det är viktigt för människor att förstå, men vi vill inte göra det Schindlers lista.”

Titeln beskriver dess åldersintervall från 7-99. Teamet har försökt att tillgodose upplevelsen till massmarknaden, snarare än att fokusera på de särskilt chockerande bilderna. ”Det handlar inte om döden; det handlar om livet, och framför allt om livets kontinuitet. Trots all fasa som händer fortsätter livet. Människor lever, det finns ett arv och det finns vittnen. Detta är det huvudsakliga filosofiska målet med projektet, säger Azara.

Ett etiskt minfält

Vittne: Auschwitz väcker viktiga frågor om användningen, etiken och syftet med virtuell verklighetsteknik. VR är ett otroligt verktyg, men frågan kvarstår: ska dess uppslukande karaktär användas för att skildra sådana tunga upplevelser?

Utvecklarnas beslut att skapa en upplevelse för ett så brett åldersintervall kan också missa målet. Om bevarandet av kunskap är syftet, så måste fokus på noggrannhet snarare än dramatisering gå i förgrunden, men det är svårt att närma sig ett så tungt ämne från en så bred synvinkel: 1,3 miljoner människor skickades till Auschwitz och 1,1 miljoner dog . Döden är och var, hur man än ser det, en absolut kärna i lägrets historia. Att undvika att visa detta ämne kan betraktas som en felaktig framställning av den sanna historien.vittne_2

Det har väckts oro för VR:s förmåga att göra det göra användaren okänslig för grafiska bilder, men det omvända kan också vara sant. Medan teamet i det här fallet undviker tidens mer våldsamma bilder, måste liknande projekt väga möjligheten för tittarna att bli traumatiserade, särskilt när de hanterar mycket exakta representationer av händelser i det verkliga livet. Även Bevittna teamet måste komma överens med det faktum att, trots att noggrannhet står i främsta rummet, presenterar de en blinkande, skräddarsydd bild av hela historien.

Det är värt att nämna att detta inte är första gången som Auschwitz har återskapats för virtuell verklighet. Förra året använde tyska myndigheter VR för att hjälpa till i deras utredning av nazistiska krigsförbrytare, vilket visade teknikens mångsidighet. Ändå är denna nivå av noggrannhet ett tveeggat svärd. Om VR kan skapa uppslukande upplevelser till den grad att de kan användas inom en brottsutredning, kan virtuella verklighetsupplevelser överskrida sina gränser som simuleringar? Frågan kan mycket väl väckas om det bör införas strängare riktlinjer för innehåll som är tillgängligt för allmänheten. Medan Bevittna har ansträngt sig för att utbilda och inte chocka, kan det inte vara säkert att andra utvecklare kommer att ha samma motivation.

Holocaust Educational Trust (HET) avböjde att kommentera Bevittna specifikt, även om Trusten i våra samtal medgav att de i allt högre grad kommer att behöva överväga VR-frågan, oavsett om den används som ett pedagogiskt verktyg eller som ett helt annat odjur. Virtuell verklighet utvecklas i snabb takt och används redan för att skildra brutaliteten i krigszoner. klaustrofobi av isoleringscell, och ge uppslukande dokumentärliknande upplevelser. I en tid när levande mänskliga vittnesbörd om Förintelsen närmar sig sitt slut, bör vi dock alltid vara medvetna om vems värld det är vi kliver in i.

Redigera anmärkning: Rubriken ändrades efter publiceringen. Det stod ursprungligen ’VR Auschwitz-simulering låter användare ”uppleva” Förintelsen’

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras.